https://bodybydarwin.com
Slider Image

Je favoriete ongerepte strand is gebaseerd op massale ongewervelde dood

2020

Op het eerste gezicht lijken zandstranden niet erg levendig. Veel van de populairste stranden van Amerika hebben brede oevers met royaal zand, maar hun schilderachtige esthetiek betekent vaak dat ze ver verwijderd zijn van hun natuurlijke staat. En in Zuid-Californië, tenminste, kost dat geld.

Strandbeheerders importeren zand en verzorgen voortdurend oevers met zware machines, en een recent onderzoek in het tijdschrift Ecological Indicators toont aan dat deze beheerde stranden veel minder zandbewonende beestjes hebben dan nabijgelegen natuurlijke stranden.

Je beseft misschien niet eens hoeveel leven zich daar in het zicht verbergt. Als je ooit je handen in het natte zand hebt gegraven terwijl een golf zich terugtrekt, heb je waarschijnlijk zandkrabben ontdekt, kleine schaaldieren die plankton uit de branding filteren. Hoger op de kust, strandhoppers - die op kleine garnalen lijken - gebonden rond stapels aangespoelde kelp. Maak echter niet de fout ze 'zandvlooien' te noemen; omdat de organismen niet bijten en bloed zuigen zoals diegene die uw huisdieren kunnen aantasten, zouden mariene biologen er de voorkeur aan geven dat u ze niet als vlooien beschouwt. "We raken in paniek als mensen vlooien zeggen, " zegt Jenny Dugan, een kustecolologe aan de kust van UC Santa Barbara en coauteur van de studie. "We proberen het vlooienwoord uit de collectieve taal te wissen."

Zandstranden ondersteunen ook vele andere ongewervelde dieren, waaronder kokkels, slakken, wormen, kevers en vliegen. Veel van deze wezens zijn weggestopt in het zand en zijn nachtdieren, dus we zien ze niet veel. Ondanks hun geheimhouding spelen ze echter een opvallende rol in de kustecologie. De kleine insecten, weekdieren en schaaldieren zijn een belangrijke voedselbron voor vogels en vissen, en veel van hen helpen aangespoeld aangespoeld zeegras en kelp.

Maar dit bloeiende ecosysteem wordt getest door het zand dat we erop dumpen om stranden te voeden en de zware machines die de kust vormen en het puin verwijderen. Bijna de helft van Zuid-Californië stranden worden beheerd met zwaar materieel, zoals groomersbasically tractoren trailing een grote hark, gebruikt tot tweemaal daags op sommige stranden. De biologen vroegen zich af welke impact deze activiteiten hebben op de grotendeels onzichtbare gemeenschap van ongewervelde dieren.

Om erachter te komen, groeven ze zandkernen uit stranden op zowel beheerde als natuurlijke stranden tussen Santa Barbara en San Diego. Ze zeven de monsters uit en brachten de kleine dieren terug naar het laboratorium, waarbij de individuen, het aantal soorten en de totale massa van de monsters werden geteld. In totaal hebben ze 16 ton zand gezeefd.

De beheerde stranden hadden slechts ongeveer de helft van het aantal verschillende ongewervelde soorten, 88 procent minder individuele dieren en gemiddeld 63 procent minder totale biomassa in vergelijking met de natuurlijke stranden. Deze effecten werden over het strand gevonden, van het water tot de vloedlijn, maar de ongewervelde dieren op het bovenste strand die in aangespoeld zeewier leven, werden het meest getroffen. Het grote huis voor ons was dat deze urbanisatie al die dieren treft, zegt Dugan. We hebben een signaal over het hele strand gedetecteerd . Beheerde stranden hadden ook de neiging om dezelfde paar soorten in het hele studiegebied te huisvesten, terwijl de natuurlijke kusten meer variatie hadden in ongewervelde gemeenschappen.

Biologen denken dat er twee belangrijke manieren zijn waarop onze menselijke activiteiten deze biodiversiteit beschadigen. Zware voertuigen die worden gebruikt bij strandverzorging kunnen organismen verpletteren of het aangespoelde zeewier wegharken dat hen voedsel en onderdak biedt. Door vers zand naar de kust te slepen en de korrels te vervangen die verloren zijn gegaan door erosie, kunnen ook kleine dieren worden gevangen en gedood. Op beheerde stranden zijn de zandkorrels meestal groter, waardoor het voor sommige kleine wezens moeilijker kan worden. "Veel van deze dieren hebben zich al duizenden jaren aangepast aan dit type sediment dat op dit strand wordt gevonden", zegt Nicholas Schooler, marien ecoloog en hoofdauteur van de studie. "En als je het eenmaal verandert, kunnen ze zich misschien niet meer in het zand nestelen."

De biologen werken eraan om deze bevindingen onder de aandacht te brengen van resource managers op de stranden. Vermindering van het gebruik van zware apparatuur, proberen de natuurlijke zandsoorten te imiteren en zeewierstapels met rust laten kan allemaal helpen deze omgevingen te herstellen. En dit brengt niet noodzakelijkerwijs hoge kosten met zich mee voor bezoekers. Een van de natuurlijke stranden die in de studie zijn onderzocht, Crystal Cove, is een populaire bestemming voor strandbezoekers, surfers en duikers. Het strand heeft ook bloeiende getijdenpoelen (waar ik persoonlijk een broodslak heb gezien). Hier lijken biodiversiteit en recreatie naast elkaar te bestaan.

Dugan zegt dat strandbezoekers misschien de eerste stap zijn om zandstranden opnieuw te verzinnen om te beseffen hoe levend ze zijn. "Als mensen begrijpen wat er zich onder de bulldozers bevindt wanneer ze over het strand rijden, kan dit hun mening veranderen over hoe hun strand eruit moet zien."

Google heeft internet net iets minder vervelend gemaakt

Google heeft internet net iets minder vervelend gemaakt

Wetenschappers maken koolstofvezel van planten in plaats van aardolie

Wetenschappers maken koolstofvezel van planten in plaats van aardolie

Deze optische illusie creëert een handige nep-zaklamp

Deze optische illusie creëert een handige nep-zaklamp