https://bodybydarwin.com
Slider Image

Misschien inhaleer je stukjes giftige algen

2020

We denken meestal aan algenbloei als overlast door water. Sommige van deze slijmerig uitziende matten, gevormd wanneer microscopisch kleine plantachtige organismen en bacteriën ongecontroleerd groeien, scheiden giftige chemicaliën uit die leverschade, braken of neurologische problemen veroorzaken. Ze kunnen een ernstige bedreiging voor de volksgezondheid vormen; in 2014 vervuilde een bloei de watervoorziening in Toledo, Ohio en liet de bewoners dagenlang zonder veilig drinkwater.

Het blijkt dat er ook gevaar in de lucht kan schuilen. Wanneer golven op de Grote Meren tijdens een bloei water opwellen, kunnen ze stukjes algen en hun gifstoffen laten rondvliegen, meldden wetenschappers onlangs in het tijdschrift Environmental Science & Technology . Deze deeltjes kunnen kilometers lang op de wind drijven. Dat betekent dat mensen die in de buurt van het meer wonen, algentoxines kunnen inademen zonder het te beseffen. En dit is niet alleen een probleem voor mensen die op het water wonen.

"Het moet niet worden gezien als iets dat net naast de kust gaat gebeuren", zegt co-auteur Andrew Ault, een universitair docent milieuwetenschappen en scheikunde aan de Universiteit van Michigan in Ann Arbor. "Vooral als je harde wind hebt, kunnen dingen behoorlijk ver het binnenland in worden gedragen."

Wetenschappers weten al jaren dat sommige gifstoffen van rode getijden op de oceaan in de lucht kunnen worden gegooid door zeespray van brekende golven en reizen het binnenland in. "Maar niemand had er echt aan gedacht om hiernaar te kijken in het gebied van de Grote Meren of naar zoetwatermeren in het algemeen, zegt Ault. Deze meren zien echter een behoorlijk deel van de hoge winden en turbulente wateren, en massale algenbloei vormen zich daar in de zomer regelmatig.

Om te onderzoeken of zoetwaterbloei algen zou kunnen lanceren, verzamelden de onderzoekers monsters van drie locaties op Lake Erie en Lake Michigan in Ohio en Indiana. In het laboratorium bootsten ze de effecten van kabbelende golven na door een waterstraal in de monsters af te vuren die was gekalibreerd om bellen van dezelfde grootte op te kloppen als die zich natuurlijk op het water zouden vormen. Toen die bubbels het oppervlak van het water bereikten, knalde de film erbovenop en spoot een kleine waterstraal door het midden omhoog, waarbij deeltjes in de lucht werpen.

Wanneer een bloei niet aan de gang is, zijn deze deeltjes meestal calciumcarbonaat, een overvloedig mineraal in de meren. Maar hoe meer cyanobacteriën, of blauwgroene algen, in de watermonsters zweefden, hoe meer biologisch materiaal de lucht in schoot. Dit omvat de cellen van de ingewanden van algen die werden versnipperd toen de bubbel barstte en, hoogstwaarschijnlijk, toxines.

Ault en zijn collega's ontdekten dat calciumcarbonaatdeeltjes uit de meren 30 tot 40 mijl landinwaarts kunnen komen. Dit suggereert dat gifstoffen tijdens een bloei ook ver van de rand van het water reizen. Ze kunnen het grootste gevaar vormen in de late zomer en vroege herfst, wanneer de wind begint op te pikken en algenbloei te breken die het hele seizoen is gegroeid.

Het is nog niet duidelijk hoeveel giftig materiaal er in de lucht komt en welke concentraties van deze gifstoffen mensen daadwerkelijk inademen. In de toekomst is Ault van plan dit uit te zoeken door een filter te gebruiken om deeltjes te vangen die door kustwinden worden vervoerd bij verschillende locaties in het gebied van de Grote Meren.

Verschillende gebieden in het land zijn misschien niet allemaal op dezelfde manier kwetsbaar voor deze algenmist, zegt hij. Het risico van een regio kan afhangen van het klimaat en wat voor soort algen het herbergt. Algenbloei neemt echter over het algemeen toe omdat klimaatverandering en vervuiling door afspoeling van kunstmest hen de warme omstandigheden en overvloed aan voedingsstoffen geven die ze nodig hebben om te gedijen.

Dit is niet alleen een van de Grote Meren issuewhats gebeurt in New Hampshire misschien anders dan wat gebeurt in Michigan en anders dan wat gebeurt in Californië zijn, A zegt Ault. We leren nog steeds veel over welke gifstoffen er zijn en of we ons daar zorgen over moeten maken.

71 procent korting op een Bluetooth-luidspreker en andere goede deals die vandaag gebeuren

71 procent korting op een Bluetooth-luidspreker en andere goede deals die vandaag gebeuren

Als je hersenen in een laboratorium laat groeien, zal het dan een eigen mening hebben?

Als je hersenen in een laboratorium laat groeien, zal het dan een eigen mening hebben?

Wat is er nodig om een ​​regenafbuigend krachtveld uit te vinden?

Wat is er nodig om een ​​regenafbuigend krachtveld uit te vinden?