https://bodybydarwin.com
Slider Image

Vrouwen krijgen de ziekte van Alzheimer meer dan mannen - en stress kan helpen verklaren waarom

2020

Een nieuwe studie van Johns Hopkins suggereert dat cumulatieve stress een te groot effect kan hebben op het geheugen van vrouwen, wat wijst op een mogelijke reden waarom vrouwen dementie en gerelateerde ziekten veel sneller ervaren dan mannen.

Onderzoekers analyseerden informatie van 909 Baltimore-gebaseerde deelnemers aan een langlopend onderzoek van het National Institute of Mental Health. Bij het volgen van de verouderende proefpersonen, bleek uit de studie dat vrouwen meer geheugenverlies lijken te ervaren dat mogelijk verband houdt met stress dan mannen.

Wetenschappers weten al dat bijna twee keer zoveel vrouwen als mannen de ziekte van Alzheimer krijgen, de ziekte die werd bestudeerd door studie-auteur Cynthia Munro, professor psychiatrie aan de Johns Hopkins University. Wat ze niet weten is waarom. "Veel onderzoek op dat gebied kijkt naar geslachtshormonen, zegt ze. Maar zij en haar medewerkers keken ergens anders - naar het stresshormoon cortisol. Eerdere onderzoeken hebben aangetoond dat terwijl de hoeveelheid cortisol die wordt geproduceerd in reactie op stress, vaak stijgt leeftijd voor iedereen, de lichamen van vrouwen in hun 60s en vroege 70s kunnen tot drie keer zoveel produceren als die van mannen in hetzelfde cohort. Hoewel uit dit nieuwe onderzoek bleek dat de herinneringen van vrouwen onevenredig worden beïnvloed door dagelijkse stressoren, merkt Munro op dat haar onderzoek kan mogelijk van toepassing zijn op elk geslacht of geslacht, omdat het stresshormoon cortisol iedereen treft.

Deze deelnemers werden voor het eerst aangeworven in de vroege jaren 1980, en tegen de tijd dat de laatste twee check-ins van het onderzoek plaatsvonden, die plaatsvonden tussen 1993-1996 en 2004-2005, waren ze op middelbare leeftijd. Tijdens de check-in in de jaren negentig waren de bestudeerde deelnemers allemaal ongeveer 47 jaar oud, waardoor ze allemaal bijna 60 jaar oud waren tijdens de laatste ronde.

Tijdens deze laatste twee check-ins werd de deelnemers gevraagd of ze in het voorgaande jaar traumatische gebeurtenissen hadden meegemaakt (incidenten in de volgorde van verkrachting of mishandeling). Ze werd ook gevraagd of ze stressvolle levenservaringen hadden meegemaakt (relatief routinematige dingen zoals verlies van baan, huwelijk of scheiding). Hoewel beide dingen stressvol zijn, wordt de ene geassocieerd met het soort trigger dat veel mensen nooit ervaren, terwijl de andere - dagelijkse stress - iets is dat iedereen vrijwel altijd, in welke mate dan ook, ervaart.

De geheugenvaardigheden van de deelnemers werden ook gemeten, omdat hen werd gevraagd om 20 woorden te onthouden die hardop door testers waren uitgesproken. Tussen de derde en vierde bezoeken daalde het aantal woorden dat deelnemers zich konden herinneren. (Dit is normaal: onderzoek geeft aan dat naarmate mensen ouder worden, hun herinneringen op verschillende manieren achteruitgaan als hun hersenen veranderen.) De onderzoekers keken vervolgens of stressvolle levenservaringen of traumatische gebeurtenissen enige invloed hadden op die herinneringen. Voor vrouwen, vonden ze, stressvolle levenservaringen werden gecorreleerd met hogere tarieven van slechte prestaties op het geheugen testen.

De seksegebaseerde verschillen zijn niet enorm, zegt Munro. Maar ze wijzen op een mogelijke oorzaak van cognitieve achteruitgang bij vrouwen, die in veel hogere mate dan mannen last hebben van de ziekte van Alzheimer en andere ziekten van het type dementie. Haar team zal de deelnemers aan de studie blijven volgen in de hoop meer te leren, omdat die kleine verschillen na verloop van tijd kunnen oplopen.

Deze resultaten komen niet als een verrassing voor degenen die stress onderzoeken met behulp van diermodellen, zegt professor psychologie aan de Emory University, Shannon L. Gourley, die muizen in haar eigen studies gebruikt. Maar dit betekent wel een grote afwijking van het meeste bestaande onderzoek naar onze eigen soort. Studies bij mensen hebben de neiging zich te concentreren op incidenten die een posttraumatische stressstoornis kunnen veroorzaken, terwijl dit laatste onderzoek "rechtstreeks de dagelijkse stressoren vergelijkt die we allemaal redelijkerwijs verwachten te ervaren in het leven, inclusief dingen die heel welkom zijn, zoals de geboorte van een kind zegt Gourley. "Ze vinden dat deze alledaagse stressoren eigenlijk behoorlijk negatieve gevolgen hebben voor de cognitieve functie bij vrouwen."

Rebecca Shansky, een psycholoog aan de noordoostelijke universiteit die stress bij vrouwelijke ratten bestudeert, werd hier ook door getroffen. Ik denk dat het echt laat zien dat er een scheiding is tussen acuut trauma versus langdurige stress die echt meer aandacht verdient, zegt Shansky.

Er is nog veel te ontdekken over het verband tussen geheugen en stress en hoe dit verschillende groepen beïnvloedt, zegt Munro. Maar er is ook veel belofte in dit werk: het suggereert mogelijke behandelingen voor Alzheimer en dementie, die momenteel ongeneeslijke ziekten zijn. De nieuwste richtlijnen van de Wereldgezondheidsorganisatie over het voorkomen van dementie beval algemene levensstijlverbeteringen aan, zoals meer lichaamsbeweging, uitgebalanceerde diëten die voornamelijk uit plantaardig voedsel bestaan, en minimaal alcoholgebruik. Misschien kunnen stressreductiestrategieën een andere manier zijn om het risico op cognitieve achteruitgang te verlagen, waardoor oudere volwassenen een vollediger, productiever leven kunnen leiden.

Google Pixel Buds review: de beste draadloze hoofdtelefoon die ik ooit in de rivier wilde gooien

Google Pixel Buds review: de beste draadloze hoofdtelefoon die ik ooit in de rivier wilde gooien

De ongelooflijke evolutie van de krachten van supercomputers, van 1946 tot vandaag

De ongelooflijke evolutie van de krachten van supercomputers, van 1946 tot vandaag

De snelste haai ter wereld zit in de problemen

De snelste haai ter wereld zit in de problemen