https://bodybydarwin.com
Slider Image

Zullen de bewegende magnetische polen van de aarde ook het noorderlicht duwen?

2020

Zoals de meeste planeten in ons zonnestelsel heeft de aarde een eigen magnetisch veld. Dankzij de grotendeels gesmolten ijzeren kern lijkt onze planeet in feite op een staafmagneet. Het heeft een noord- en zuidmagneetpool, gescheiden van de geografische polen, met een veld dat de twee verbindt. Dit veld beschermt onze planeet tegen straling en is verantwoordelijk voor het creëren van het noordelijke en zuidelijke licht - spectaculaire gebeurtenissen die alleen zichtbaar zijn in de buurt van de magnetische polen.

Met rapporten dat de magnetische noordpool snel is begonnen te bewegen met 31 mijl per jaar - en misschien binnenkort over Siberië is - is het lang onduidelijk geweest of het noorderlicht ook zal bewegen. Nu heeft een nieuwe studie, gepubliceerd in Geophysical Research Letters, een antwoord opgeleverd.

Ons planetaire magnetische veld heeft veel voordelen. Al meer dan 2000 jaar kunnen reizigers het gebruiken om over de hele wereld te navigeren. Sommige dieren lijken zelfs hun weg te kunnen vinden dankzij het magnetische veld. Maar belangrijker nog, ons geomagnetisch veld helpt al het leven op aarde te beschermen.

Het magnetische veld van de aarde strekt zich uit over honderdduizenden kilometers van het centrum van onze planeet - strekt zich uit tot in de interplanetaire ruimte en vormt wat wetenschappers een 'magnetosfeer' noemen. Deze magnetosfeer helpt om zonnestraling en kosmische straling af te buigen, waardoor de vernietiging van onze atmosfeer wordt voorkomen. Deze beschermende magnetische bubbel is echter niet perfect, en wat zonne-materie en energie kan worden overgedragen naar onze magnetosfeer. Omdat het vervolgens door het veld in de palen wordt geleid, resulteert dit in de spectaculaire weergave van het noorderlicht.

Omdat het magnetische veld van de aarde wordt gecreëerd door de bewegende, gesmolten ijzeren kern, zijn de polen niet stationair en dwalen ze onafhankelijk van elkaar. Sinds de eerste formele ontdekking in 1831 heeft de noordelijke magnetische pool meer dan 1200 mijl afgelegd van het schiereiland Boothia in het uiterste noorden van Canada tot hoog in de Noordelijke IJszee. Deze omzwervingen waren over het algemeen vrij langzaam, ongeveer 5, 5 mijl per jaar, waardoor wetenschappers gemakkelijk hun positie konden volgen. Maar sinds de eeuwwisseling is deze snelheid toegenomen tot 31 mijl per jaar. De magnetische zuidpool beweegt ook, zij het veel langzamer (6 tot 9 mijl per jaar).

Deze snelle omzwerving van de magnetische noordpool heeft zowel voor wetenschappers als voor navigators voor problemen gezorgd. Computermodellen van waar de magnetische noordpool in de toekomst zou kunnen zijn, zijn ernstig verouderd, waardoor nauwkeurige kompasgebaseerde navigatie moeilijk is. Hoewel GPS wel werkt, kan het in de poolgebieden soms onbetrouwbaar zijn. De pool beweegt zelfs zo snel dat wetenschappers die verantwoordelijk zijn voor het in kaart brengen van het magnetische veld van de aarde onlangs hun model veel eerder dan verwacht moesten bijwerken.

De aurora vormen zich meestal in een ovaal rond de magnetische polen, en dus als die polen bewegen, ligt het voor de hand dat de aurora dat ook zou kunnen. Met voorspellingen die suggereren dat de noordpool binnenkort Noord-Siberië zal naderen, welk effect kan dat hebben op de aurora?

Het noorderlicht is momenteel vooral zichtbaar vanuit Noord-Europa, Canada en de noordelijke VS. Als ze echter naar het noorden zouden schuiven, over de geografische pool, langs de magnetische noordpool, dan zou dat heel goed kunnen veranderen. In plaats daarvan zou het noorderlicht beter zichtbaar worden vanuit Siberië en Noord-Rusland en minder zichtbaar vanaf de veel dichter bevolkte grens tussen de VS en Canada.

Gelukkig lijkt het voor die aurorajagers op het noordelijk halfrond misschien niet het geval te zijn. Een recente studie maakte een computermodel van de aurora en de magnetische polen van de aarde op basis van gegevens uit 1965. Het toonde aan dat in plaats van de magnetische polen te volgen, de aurora in plaats daarvan de "geomagnetische polen" volgt. Er is slechts een klein verschil tussen deze twee soorten polen maar het is een belangrijke.

De magnetische polen zijn de punten op het aardoppervlak waar een kompasnaald naar beneden of naar boven wijst, verticaal. Ze zijn niet noodzakelijkerwijs verbonden en het trekken van een lijn tussen deze punten, door de aarde, zou niet noodzakelijkerwijs zijn centrum kruisen. Daarom gaan wetenschappers ervan uit dat de aarde in het midden als een staafmagneet is, om polen te creëren die precies tegenover elkaar staan ​​- 'antipodaal' om in de loop van de tijd betere modellen te maken. Dit betekent dat als we een lijn tussen deze punten zouden trekken, de lijn rechtstreeks door het middelpunt van de aarde zou kruisen. Op de punten waar die lijn het aardoppervlak kruist, hebben we de geomagnetische polen.

De geomagnetische polen zijn een soort betrouwbare, gemiddelde versie van de magnetische polen, die voortdurend onregelmatig bewegen. Daarom blijken ze nergens zo snel te bewegen als de magnetische noordpool. En omdat de aurora de meer gemiddelde versie van het magnetische veld lijkt te volgen, betekent dit dat het noorderlicht ook niet zo snel beweegt. Het lijkt alsof de aurora blijven waar ze zijn - althans voorlopig.

We weten al dat de magnetische pool beweegt. Beide polen hebben rondgelopen sinds de aarde bestond. In feite draaien de polen zelfs om, waarbij het noorden zuid wordt en het zuiden noord wordt. Deze magnetische omkeringen hebben zich in de geschiedenis voorgedaan, gemiddeld om de 450.000 jaar. De laatste omkering vond plaats 780.000 jaar geleden, wat betekent dat we binnenkort een omkering zouden kunnen krijgen.

Dus wees gerust, een zwervende paal, zelfs een snelle, zou niet teveel problemen moeten veroorzaken - behalve voor die wetenschappers wiens taak het is om deze te modelleren.

Nathan Case is een Senior Research Associate in Space and Planetary Physics aan de Lancaster University. Dit artikel was oorspronkelijk te zien in The Conversation.

Nieuwe GoPro-camera's, iPhone 11 en de rest van de huidige technische geruchten

Nieuwe GoPro-camera's, iPhone 11 en de rest van de huidige technische geruchten

12 Valentijnsdag geschenken die eigenlijk interessant zijn

12 Valentijnsdag geschenken die eigenlijk interessant zijn

Drie (zeer) jonge uitvinders die 3D-printen gebruiken om de wereld te veranderen

Drie (zeer) jonge uitvinders die 3D-printen gebruiken om de wereld te veranderen