https://bodybydarwin.com
Slider Image

Wildfire-rook is verschrikkelijk voor u: hier is wat u eraan kunt doen

2020

Noot van de redactie: de federale overheid heeft onlangs een noodsituatie voor de volksgezondheid in Californië verklaard vanwege bosbranden. Een grote bedreiging is rook, die ongezonde luchtniveaus veroorzaakt in een groot gebied, inclusief San Francisco. Atmosferische scheikundige Richard Peltier legt uit waarom rook van bosbranden gevaarlijk is en welke soorten bescherming effectief zijn.

Houtrook bevat een mengsel van microscopische druppels en deeltjes en onzichtbare gassen die zich vanuit de vuurbron naar beneden verspreiden. Verrassend genoeg hebben relatief weinig onderzoeken de soorten blootstellingen onderzocht die we nu in Californië zien. De meeste studies richten zich op zeer gecontroleerde laboratoriumexperimenten, of bosbrandbestrijders die werken aan gecontroleerde verbranding, of blootstellingen die mensen in ontwikkelingslanden ervaren wanneer ze primitieve kooktoestellen gebruiken. Geen van deze geeft nauwkeurig de omstandigheden weer die Californiërs nu ervaren.

Houtrook is een zeer gecompliceerd mengsel van materiaal in de lucht, en het is bekend dat veel ervan de menselijke gezondheid beïnvloedt. Het komt uit veel verschillende brandstofbronnen, waaronder volwassen bomen, gedroogde bladeren, bosafval en, helaas, lokale huizen. De emissies variëren afhankelijk van welk materiaal brandt en of het smeult of in vlammen opkomt.

Voor het grootste deel is bosbrandrook een mengsel van koolmonoxide, vluchtige organische koolstof en deeltjes die alkalische as, zwarte koolstof en organische koolstof bevatten, die meestal polyaromatische koolwaterstof bevat, een bekend kankerverwekkend middel.

We weten niet volledig hoe de grootte en lengte van de dosis de risico's beïnvloeden, maar hoe langer u wordt blootgesteld aan verontreinigende stoffen door houtrook, hoe hoger het risico op het ontwikkelen van aan rook gerelateerde ziekten. Kortdurende blootstelling aan intense rook kan bij sommige mensen leiden tot long- en cardiovasculaire problemen, vooral als ze al vatbaar zijn voor deze ziekten. Langere blootstelling gedurende een paar dagen of weken verhoogt het risico en de kans op gezondheidseffecten naarmate uw cumulatieve dosis toeneemt.

Rook neigt meer verdund te worden met de afstand tot de bron, maar er is echt geen manier om een ​​veilige afstand te schatten waar de verontreinigende stoffen zo verdund zijn dat ze geen risico vormen. Uiteindelijk zal regenval al deze vervuiling uit de atmosfeer verwijderen, maar dat kan dagen of zelfs weken duren. In de tussentijd kunnen deze verontreinigende stoffen duizenden kilometers afleggen. Dat betekent dat luchtvervuiling door bosbranden een bedreiging kan vormen voor mensen die veel wind mee hebben.

De concentraties van vervuiling in gemeenschappen tegen de wind in van deze branden zijn vergelijkbaar met wat we zien in snelgroeiende steden zoals Mumbai en Beijing. Maar er is een belangrijk verschil. In Californië treffen deze verontreinigende stoffen een relatief klein geografisch gebied en de getroffen gebieden kunnen snel veranderen met veranderende weerspatronen. Op locaties als Mumbai en Beijing worden hoge concentraties dagen of zelfs weken in de hele regio gehandhaafd. Iedereen in de gemeenschap moet ze verdragen en er is geen praktische ontsnapping. Voorlopig ervaren Californiërs echter hoe het is om in een ontwikkelingsland te leven zonder sterke luchtvervuiling.

De meest effectieve manier om jezelf te beschermen is door bij vrienden of familie te blijven die ver weg van de rook wonen. Mensen die het gebied niet kunnen verlaten, moeten ramen en deuren sluiten en weersafdichtingen aanbrengen als ze detecteren dat er rook lekt. Zelfs afplaktape kan redelijk effectief zijn. Maar de meeste huizen lekken binnenshuis buitenlucht, dus deze strategie is niet waterdicht.

Draagbare, zeer efficiënte filterapparatuur vaak op de markt gebracht als HEPA kan luchtvervuiling binnenshuis verwijderen, maar is vaak te klein om effectief te zijn voor een heel huis. Ze worden het best gebruikt in individuele kamers waar mensen veel tijd doorbrengen, zoals een slaapkamer. En ze kunnen erg duur zijn.

Producten die op de markt worden gebracht als luchtverfrissers die geurstoffen gebruiken, zoals geurkaarsen of olievaporizers die op een stopcontact worden aangesloten, doen niets om de luchtkwaliteit te verbeteren. Ze kunnen het zelfs erger maken. Op dezelfde manier kunnen producten die de lucht "reinigen" met behulp van ozon ozon in uw huis afgeven, wat zeer gevaarlijk is.

Persoonlijke maskermaskers kunnen ook effectief zijn, maar niet de goedkope papieren of stoffen maskers die veel mensen in ontwikkelingslanden vaak gebruiken. De beste keuze is een N95-gecertificeerd ademhalingstoestel, dat is ontworpen om werknemers te beschermen tegen gevaarlijke blootstellingen tijdens het werk.

Deze maskers zijn gemaakt van speciale stof die is ontworpen om deeltjes op te vangen voordat ze kunnen worden ingeademd. Papieren maskers zijn bedoeld om u te beschermen tegen contact met grote druppels van iemand die misschien ziek is. N95-maskers blokkeren dat deeltjes uw mond en neus niet kunnen binnendringen. Ze kunnen een beetje ongemakkelijk zijn om te dragen, vooral voor lange periodes, maar zijn behoorlijk effectief en veel detailhandelaren verkopen ze.

We hebben een redelijk goed begrip van de vervuilende stoffen die bosbranden uitzenden en hoe deze in de loop van de tijd veranderen, maar we hebben geen goed inzicht in hoe verschillende gezondheidseffecten ontstaan, wie het meest vatbaar is of wat de langetermijneffecten kunnen zijn. Het is niet eenvoudig om te voorspellen waar en wanneer bosbranden zullen optreden, wat het voor wetenschappers moeilijk maakt om personen te evalueren die zijn blootgesteld aan rook. Gecontroleerde laboratoriumstudies geven ons enkele aanwijzingen over wat er in het menselijk lichaam gebeurt, maar deze blootstellingen verschillen vaak nogal van wat er in de echte wereld gebeurt.

De branden in Californië treffen duizenden mensen en het is goed om te zien dat brandweerlieden ze beginnen te beheersen. Maar er zullen meer bosbranden zijn, dus we moeten meer leren over hoe de blootstelling aan rook mensen beïnvloedt lang nadat de branden zijn beëindigd.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation.

Die flikkerende 'alien megastructure' ster is waarschijnlijk gewoon stoffig

Die flikkerende 'alien megastructure' ster is waarschijnlijk gewoon stoffig

Wat te doen met uw huisdier als u moet evacueren

Wat te doen met uw huisdier als u moet evacueren

Hoe vanuit huis te werken zonder productiviteit te verliezen

Hoe vanuit huis te werken zonder productiviteit te verliezen