https://bodybydarwin.com
Slider Image

Waarom NASA bijna geen ruimtepakken meer heeft

2020

De ruimtepakken van vandaag zijn ontworpen om goed te werken terwijl astronauten buiten het internationale ruimtestation rondzweven. Maar ze zijn niet helemaal goed om rond te lopen op de maan of Mars - ze zijn te zwaar en bieden niet voldoende flexibiliteit in de heupen en knieën. Daarom investeert NASA in een ruimtepak van de volgende generatie om diepe ruimte te verkennen.

Het ruimteagentschap komt echter snel in een kreek terecht zonder een drukpak. Een nieuw rapport van het Office of Inspector General (OIG) zegt dat NASA geen oudere ruimtepakken meer heeft, beter bekend als Extravehicular Mobility Units (EMU's). Slechts 11 van de oorspronkelijke 18 kleuren zijn over, en ze zijn misschien niet genoeg om te duren totdat het ISS in 2024 buiten gebruik wordt gesteld. Volgens functionarissen van het bureau zou het "onbetaalbaar" zijn om meer van deze EMU's te bestellen.

Van de zeven ontbrekende ruimtepakken waren er vier verloren bij de ramp met Challenger en Columbia, één was vernietigd in de SpaceX-explosie in juni 2015, één was verloren tijdens het testen en één was een prototype dat nooit was bedoeld om te vliegen. Maar sommige van de 11 die nog steeds in dienst zijn, hebben ook problemen. Twee worden onderzocht of gedemonteerd voor problemen met hun watersystemen, twee zijn momenteel alleen bedoeld voor gebruik in grondkamers. Nog twee zijn nog steeds gecertificeerd.

Ondertussen worden de nieuwe ruimtepakken niet snel genoeg gedaan; de eerste iteratie van de toekomstige reeks zal pas in 2023 klaar zijn, dus als het schema zelfs maar een klein beetje glijdt, is er niet genoeg tijd om de nieuwe componenten op het ISS te testen.

NASA heeft 10 jaar en $ 200 miljoen uitgegeven om een ​​nieuw pak te maken, maar tot nu toe is er niet veel voor te tonen. "Ondanks deze investering, " merkt het OIG-rapport op, "blijft het Agentschap jaren verwijderd van een vluchtklaar ruimpak dat de EMU kan vervangen of geschikt is voor EVA-gebruik bij toekomstige exploratiemissies."

NASA heeft een spelplan nodig. Het rapport merkt op dat hoewel de pakken Mercury, Apollo en Space Shuttle zijn ontworpen met specifieke missies in gedachten, NASA niet heeft geïdentificeerd waar precies toekomstige astronauten naartoe zullen gaan, of wat ze moeten doen. Zullen ze teruggaan naar de maan? Stop je op een van Mars 'manen? Of rechtstreeks naar het Marsoppervlak gaan? Al deze opties vereisen verschillende ruimtepakontwerpen, omdat elke bestemming verschillende temperaturen, stralingsniveaus, drukken en mobiliteitsvereisten heeft. Als gevolg hiervan is het ontwikkelprogramma voor ruimtepakken ingewikkelder dan nodig is.

Om eerlijk te zijn, is het moeilijk voor NASA om gedetailleerde, langetermijnplannen te ontwikkelen wanneer nieuwe presidenten kunnen binnenkomen en hun plannen op elk gewenst moment kunnen weggooien. En er is nog steeds veel discussie in de wetenschappelijke gemeenschap over wat de beste strategie is om Mars te bereiken.

Er is onvoldoende financiering. Dit is een eeuwigdurend probleem, maar NASA heeft in feite de financiering voor de ontwikkeling van ruimtepakken verminderd ten gunste van andere items, zoals diepe-ruimtehabitats, waaraan het Congres het bureau heeft gevraagd te werken.

Ze stoppen hun eieren in te veel manden. Sinds 2007 heeft NASA's Human Exploration and Operations (HEO) Mission Directorate geïnvesteerd in drie verschillende ontwikkelingsprogramma's voor ruimtepakken. Het heeft in totaal $ 135 miljoen besteed aan het Constellation Space Suit System (CSSS), $ 52 miljoen aan het Advanced Space Suit Project en $ 12 miljoen om een ​​vluchtpak te ontwikkelen voor het ruimtevaartuig Orion.

In 2010 annuleerde president Obama het maangebonden sterrenbeeldprogramma om naar Mars te gaan. Destijds beval het Johnson Space Center aan dat HEO het ruimtepakprogramma Constellation zou annuleren. Maar om de een of andere reden bleef HEO het financieren, hoewel veel van de systemen van het CSSS-programma overbodig waren en minder geavanceerd dan die van het Advanced Space Suit-project. Tussen 2011 en januari 2016, toen het CSSS-contract afliep, gaf NASA er $ 81 miljoen aan uit.

We vragen de beslissing van het Agentschap om het CSSS-contract te blijven financieren nadat het Johnson-leiderschap de beëindiging begin 2011 heeft aanbevolen, zegt het rapport.

Het is mogelijk dat de 11 ruimtepakken die overblijven voldoende zijn om ISS-astronauten te ondersteunen tot 2024 of verder s dat is wat de mensen die het ISS runnen denken te denken. De pakken zijn al enkele decennia verweerd ... wat zijn er nog een paar?

Maar de EMU's waren oorspronkelijk bedoeld om na elke Space Shuttle-missie terug te keren naar de aarde voor onderhoud. Nu de shuttle gepensioneerd is, zijn die retourzendingen minder frequent geworden De pakken op het ISS blijven daar zes jaar of 25 ruimtewandelingen, afhankelijk van wat zich het eerst voordoet. De astronauten voeren enkele ruimtepakkencontroles en onderhoud uit op het ISS, maar over het algemeen gaan de pakken veel langer tussen de afstellingen door dan waarvoor ze waren ontworpen.

Wat de nieuwe kleuren betreft, zegt het rapport dat er een aanzienlijk risico is dat de eerste prototypes niet op tijd klaar zijn voor testen op het ISS voordat het in 2024 met pensioen gaat. Dat zou betekenen dat NASA ofwel moeten een nieuw plan bedenken om ze in de ruimte te testen, of anders gewoon minder streng testen.

NASA hoopt de levensduur van het ISS te verlengen tot 2028, wat een langzamer testschema mogelijk zou maken, maar dan zou het huidige tekort aan ruimtepakken alleen maar een groter probleem worden. Dus het ruimteagentschap bevindt zich in een beetje een catch-22.

Popular Science stak zijn hand uit naar het HEO-kantoor van NASA om te zien hoe ze dit gaan aanpakken, maar ze hebben niet gereageerd op het moment van publicatie. Het OIG-rapport doet een paar aanbevelingen, maar ze zijn meestal slechts een woordige manier om te zeggen 'erachter te komen'.

Dit is wat u moet doen voordat u die nieuwe slimme luidspreker instelt

Dit is wat u moet doen voordat u die nieuwe slimme luidspreker instelt

Een placebo kan echt een gebroken hart herstellen

Een placebo kan echt een gebroken hart herstellen

Het is verrassend moeilijk om te weten of iemand verdrinkt, dus we hebben een gids voor je gemaakt

Het is verrassend moeilijk om te weten of iemand verdrinkt, dus we hebben een gids voor je gemaakt