https://bodybydarwin.com
Slider Image

Waarom het zo moeilijk is om erachter te komen of acupunctuur echt werkt

2020

Heeft medicijnen een neiging tegen acupunctuur?

Dat is de uitspraak van een paper (en een bijbehorend commentaar) eerder deze week gepubliceerd in The Journal of Alternative and Complementary Medicine . Hoewel er nog steeds geen medische consensus is over acupunctuur, en de meeste gerenommeerde medische organisaties het gebruik ervan voor artritische kniepijn niet ondersteunen, geeft de kritiek van de auteurs interessant inzicht in het proces waardoor medische procedures worden geaccepteerd - en die worden uitgesloten.

Hoe wordt alternatieve geneeskunde gewoon oude geneeskunde?

Onder leiding van Stephen Birch van Kristiania University College in Noorwegen beweren de onderzoekers achter de nieuwe studie dat het National Institute for Health and Care Excellence (NICE) van het Verenigd Koninkrijk, dat aanbevolen behandelingen voor bepaalde aandoeningen beschrijft, acupunctuur van een hogere standaard houdt dan het doet traditionele medische modaliteiten.

Als alle behandelingen die NICE voor knieartritis aanbeveelt - inclusief gewichtsverlies en niet-steroïde anti-inflammatoire (NSAID) geneesmiddelen zoals ibuprofen - aan de minimaal vereiste normen moeten voldoen die NICE voor acupunctuur stelt, zouden opiaten de eerste regel worden, ”Schreven Birch et al.

Om de kritiek van het artikel te begrijpen, helpt het om te erkennen dat ondanks de mystieke reputatie van de praktijk acupunctuur soms wel zou kunnen werken. Eerder dit jaar noemde het American College of Physici acupunctuur als een minimale invasieve behandeling van lage rugpijn. Er moet echter worden opgemerkt dat de meeste lage rugpijn de neiging heeft om vanzelf weg te gaan.

Een meer intrigerend voorbeeld is een maart-studie die verscheen in het tijdschrift Brain, waarin werd vastgesteld dat acupunctuur de uitkomsten voor carpaal tunnelsyndroom verbeterde door de hersenen letterlijk opnieuw in kaart te brengen. Onderzoekers kwamen tot die conclusie na het blootstellen van personen met de diagnose carpaal tunnelsyndroom gebroken in drie groepen aan acupunctuurbehandelingen.

Patiënten in de eerste groep kregen een acupunctuurbehandeling zoals voorgeschreven door de traditionele Chinese geneeskunde, dat wil zeggen dat er naalden werden ingebracht op de plaats van de pijn. De onderzoekers stelden de tweede groep bloot aan iets dat bekend staat als distale naaldacupunctuur, waarin acupunctuurnaalden niet worden ingebracht waar het pijn doet, maar eerder op andere locaties waarvan artsen zeggen dat ze zijn verbonden met de pijnlijke gebieden door energiekanalen. Ja, we weten dat dit klinkt als slangolie en de auteurs van de studie beweren niet dat de zogenaamde kanalen bestaan. Maar als u wilt weten of iets een medicijn, een trainingsschema of in dit geval een acupunctuurtechniek een effect heeft, moet u het testen.

Ten slotte ontving een derde groep wat bekend staat als schijnacupunctuur, wat in wezen de suikerpil van acupunctuur is. In dit geval betrof schijnacupunctuur niet-penetrerende placebo-naalden die waren ontworpen om deelnemers ervan te overtuigen dat ze een echte acupunctuurbehandeling hadden ondergaan. Elke deelnemer ontving 16 behandelingen van zijn aangewezen vorm van acupunctuur in de loop van acht weken.

Aan het einde van de studie rapporteerden alle groepen evenzeer dat hun symptomen waren verbeterd. Dat is het bewijs dat acupunctuur een schijnvertoning is, toch? Niet precies.

De onderzoekers hadden specifiek gekozen voor carpale tunnels omdat, volgens studie-auteur Vitaly Napadow, carpal tunnelsyndroom, in tegenstelling tot de meeste chronische aandoeningen zoals lage rugpijn en fibromyalgie, een van de weinige chronische pijnstoornissen is die objectieve uitkomsten heeft. Napadow, directeur van het Center for Integrative Pain Neuroimaging in het Martinos Center for Biomedical Imaging in Massachusetts General Hospital (MGH), zegt dat wanneer u spreekt over verbetering van pijn, het succes van een behandeling is in feite gemeten door of een patiënt zegt dat hij minder pijn heeft gedaan.

Maar carpaal tunnelsyndroom is anders. Omdat het optreedt wanneer de mediane zenuw wordt gevangen, kunnen onderzoekers de transmissiesnelheid van een impuls die over de pols wordt gestuurd, meten en bepalen of een bepaalde behandeling die snelheid verbetert.

Napadow ontdekte dat hoewel deelnemers in alle drie categorieën verklaarden dat ze een verbetering van pijn voelden, alleen deelnemers die acupunctuur hadden gekregen op de plaats van de pijn, of, enigszins verrassend, via die mysterieuze "energiekanalen" daadwerkelijk ervaren zenuwoverdracht verbeteringen. En om verder te gaan, deelnemers met naalden die precies bij de pols waren ingebracht, verbeterden zelfs nog meer dan degenen die distale naaldacupunctuur ontvingen.

Eerdere studies hadden aangetoond dat carpale tunnel niet alleen veranderingen in de pols veroorzaakt, maar ook veranderingen in de grijze stof in de hersenen. De zenuwbeschadiging in de pols veroorzaakt een soort vervaging van de hersenen in termen van zijn vermogen om signalen van de hand te verwerken. Toen Napadow de deelnemers aan de studie in een fMRI stopte, ontdekte hij dat die paden in de hersenen waren verbeterd, hoewel hij snel opmerkt dat zelfs deze indrukwekkende resultaten niet hetzelfde zijn als het 'genezen' van de carpale tunnel. "We hebben de stoornis verbeterd en zeker voorkomen dat deze erger werd, maar we hebben de patiënt niet magisch genezen, zegt hij.

Maar hoe verhoudt zich de kritiek van Birch et al op de uitsluiting van acupunctuur in het VK van de aanbeveling voor pijn in de knieartritis?

Bedenk dat als je de objectieve maatregelen - de fMRI en zenuwgeleidbaarheidstests - zou weggooien, de studie van Napadow eruitziet als een dud, omdat patiënten gelijke niveaus van pijnvermindering uitdrukten, of ze nu echte acupunctuur of schijnacupunctuur ervoeren.

Het hele punt van een placebo is dat het inert is. Het heeft geen effect op het lichaam, waardoor het een uitstekende controle is. Maar fysieke interventies zijn niet helemaal hetzelfde als suikerpillen: zelfs in schijnacupunctuur wordt er een druk of gevoel op het lichaam van de patiënt uitgeoefend. Sommige gevallen van "schijn" -acupunctuur omvatten zelfs het inbrengen van een naald, hoewel de studie van Napadow dat niet deed.

"Er is een controverse over wat schijnacupunctuur is, " zei Napadow, "je hebt nog steeds een tactiel gevoel en een somatosensorische inbreng als gevolg van schijnacupunctuur."

Dit probleem is niet beperkt tot acupunctuur. Jarenlang hebben onderzoeken aangetoond dat patiënten met bepaalde soorten knieoperaties voor artrose - ofwel hun knieën gereinigd met een artroscopische procedure die bekend staat als een debridement, of het gewricht wordt uitgewassen met een zoutoplossing die bekend staat als een artroscopische lavage - minder rapporteerden pijn dan patiënten die niets deden, ondanks het feit dat de fysiologische basis van de procedures onduidelijk was - en het feit dat de behandelingen de voortgang van de artritis niet stopten.

Maar toch, ondanks het feit dat er geen bewijs was dat ze echt werkten, werden de chirurgische procedures routinematig gedaan omdat patiënten meldden zich beter te voelen. Ironisch genoeg is dat precies het tegenovergestelde van de houding die we aannemen met acupunctuur - hoewel het minder invasief is.

Maar een onderzoek uit 2002 in het New England Journal of Surgery bestudeerde drie groepen patiënten met knieartrose: de ene groep onderging de artroscopische lavageprocedure, de andere de zoutoplossing en een derde onderging een schijnoperatie - artsen maakten in wezen een incisie en hechtten de persoon vervolgens back-up. Net als in de studie van Napadow rapporteerden alle drie groepen een gelijke vermindering van pijn. Neemt kennis van het onderzoeksteam van 2002 Deze studie levert sterk bewijs dat artroscopische lavage met of zonder débridement niet beter is dan en lijkt gelijk te zijn aan een placebo-procedure voor het verbeteren van kniepijn en zelfgerapporteerde functie. Inderdaad, op sommige punten tijdens de follow-up was de objectieve functie aanzienlijk slechter in de débridement-groep dan in de placebogroep. "

Met andere woorden, het waren niet de procedures die hielpen, maar de perceptie dat iemand überhaupt iets deed om te helpen. Het probleem, zoals de studie van Napadow illustreert, is echter dat wanneer we het hebben over pijn - waarbij de maat voor de werkzaamheid is "voel je je beter" - de waargenomen werkzaamheid van een placebo-interventie gelijk kan zijn aan de werkelijke voordelen van een echte interventie.

En toch somt NICE beide in de studie van 2002 onderzochte procedures op als aanbevolen therapieën voor knieartrose. Dit is gedeeltelijk de reden waarom de auteurs van de nieuwe studie beweren dat acupunctuur aan een hogere standaard wordt gehouden dan andere geaccepteerde interventies. Ze wijzen specifiek op hoe NICE Effectgrootte (ES) als problematisch gebruikt. In veel wetenschappelijke onderzoeken vertelt iets dat bekendstaat als een P-waarde ons dat een relatie statistisch significant is - dat wil zeggen dat aspirine hartziekten kan bestrijden of dat kaas ons gelukkig maakt. De effectgrootte is de grootte van het verschil tussen de twee groepen - hoe gelukkig maakt kaas je?

NICE beveelt acupunctuur aan omdat ze zeggen dat de effecten te klein zijn in vergelijking met schijnacupunctuur om als gunstig te worden beschouwd, terwijl Birch et al in dezelfde adem erkennen dat 'weinig of geen andere veelgebruikte behandelingen voor artrose aan deze drempels voldoen voor minimale klinisch belangrijke verschillen. ''

De onderzoekers stellen een eenvoudige vraag: als de meeste aanbevolen behandelingen niet aan deze drempel voldoen, waarom is acupunctuur dan uitgesloten terwijl aantoonbaar meer invasieve procedures zijn inbegrepen? Maar als patiënten zouden we misschien een andere vraag moeten stellen. Waarom worden procedures aanbevolen die niet werken?

Dit is wat u moet doen voordat u die nieuwe slimme luidspreker instelt

Dit is wat u moet doen voordat u die nieuwe slimme luidspreker instelt

Een placebo kan echt een gebroken hart herstellen

Een placebo kan echt een gebroken hart herstellen

Het is verrassend moeilijk om te weten of iemand verdrinkt, dus we hebben een gids voor je gemaakt

Het is verrassend moeilijk om te weten of iemand verdrinkt, dus we hebben een gids voor je gemaakt