https://bodybydarwin.com
Slider Image

Waarom zien katten - en zoveel andere dieren - eruit alsof ze sokken dragen?

2020

Chagrijnige kat. Lil Bub. Maru. Wat hebben al deze internetberoemde katten gemeen? Vanaf hun enkels zijn hun poten zo wit als de trendy marmeren werkbladen die om aandacht strijden in dezelfde Instagram-feed.

Liefhebbers van huisdieren verwijzen naar dit specifieke kleurenpatroon als "sokken booties wanten of" smoking "van een dier om voor de hand liggende redenen. Het fenomeen van pigment gemengd met witte vlekken kan voorkomen bij varkens, herten, paarden, honden, cavia's, vogels, en, in zeldzame gevallen, mensen. Maar het is vooral prominent bij katten, zoals blijkt uit het feit dat Sokken consequent in de topnamen voor katachtigen staat. (Zelfs voormalige president Bill Clinton schonk het aan zijn zwart-witte huisdier, dat notoir niet opschieten met het monochromatisch chocoladelab van de familie, Buddy.)

Maar wetenschappers hebben er een andere naam voor: piebaldisme. Het is het resultaat van een mutatie in het KIT-gen, die een ongebruikelijke verdeling van melanocyten veroorzaakt - de cellen die ogen, huid en haar- of pelspigment geven.

Wanneer een kat nog steeds een embryo is, worden alle beschikbare melanocyten in de richting van zijn rug gebundeld, waar uiteindelijk zijn wervelkolom zal vormen. Terwijl de foetus zich ontwikkelt tot een miauwend kitten, verspreiden pigmentcellen zich door het ontwikkelende lichaam. Als de melanocyten gelijkmatig zijn verdeeld, kan de kat een eenkleurige vacht hebben, zoals de volledig zwarte kat van Sabrina de Teenage Witch, Salem, of de geheel witte Hello Kitty. Maar bij veel dieren verspreiden de cellen zich onregelmatig. Zo krijg je een kat zoals Sylvester, die zwart is van zijn rug tot zijn benen, maar wit tot zijn tenen.

Waarom precies de melanocyten klonteren en cluster is een kwestie van enige discussie geweest. Er werd lang gedacht dat de cellen gewoon niet met de juiste snelheid bewogen om het lichaam van een dier volledig te bedekken. Maar recenter onderzoek in Nature Communications met behulp van een wiskundig model van melanocyten suggereert dat de pigmentcellen in gevlekte dieren niet vaak genoeg delen, waardoor de ontwikkelende critter zonder voldoende biologisch materiaal voor een monochrome vacht achterblijft.

Piebaldisme is niet de enige genetische gril die het vlies van een dier kan veranderen, volgens het UC Davis Veterinary Genetics Lab. Het kenmerkende uiterlijk van de gestreepte kat wordt bediend door het agouti-gen, dat de verdeling van zwart pigment bepaalt. Hetzelfde gen geeft aanleiding tot "laurierpaarden", die blozende bruine lichamen hebben, maar pikzwarte manen en staarten. Noorse Boskatten herbergen twee opmerkelijke mutaties: het toepasselijk genaamde "Orange-gen" op het X-chromosoom kan bij veel katten een rode vacht produceren, maar een wijziging van het MC1R-gen lijkt specifiek voor dit ras. Geboren in één kleur, kunnen deze katachtigen rijpen tot een andere gouden of "barnsteen" tint. En Siamese en Birmese katten hebben een vorm van selectief albinisme waarmee ze de melanineproductie op basis van temperatuur kunnen onderdrukken. Het activerende enzym tyrosinase verklaart het ombre-uiterlijk van de Siamees, met zijn zandkleurige buik (het warmste deel van het lichaam) die donker wordt rond de ledematen, inclusief de oordopjes en poten.

Misschien moet de volgende meme-waardige kat naar een geneticus worden genoemd. Gregor Meowndel, iemand?

Plaats in één keer al uw sociale media-accounts

Plaats in één keer al uw sociale media-accounts

Een Japans ruimteschip zoomt in op een asteroïde in de vorm van een edelsteen

Een Japans ruimteschip zoomt in op een asteroïde in de vorm van een edelsteen

Wetenschappers zijn optimistisch over het vinden van buitenaards leven in de volgende eeuw.  Dit is waar ze naar kijken.

Wetenschappers zijn optimistisch over het vinden van buitenaards leven in de volgende eeuw. Dit is waar ze naar kijken.