https://bodybydarwin.com
Slider Image

Waarom kunnen we niet beslissen wat we aan kernenergie doen?

2020
,

Critici waarschuwen dat de VS een betrouwbare energiebron opgeven en zichzelf kwetsbaar maken voor strategische bedreigingen.

Terwijl de VS zich terugtrekken uit kernenergie, waarschuwen critici dat ze een bron van elektriciteit opgeven die betrouwbaar is en nul koolstof uitstoot, een zegen voor elke natie die een deel van zijn gewoonte met fossiele brandstoffen wil inruilen voor schone energie. Voormalig Obama-energie-secretaris en kernfysicus Ernest Moniz waarschuwde dit afgelopen juli evenveel. Tijdens een top over energie en veiligheid zei hij dat het verlaten van kernenergie de natie kwetsbaar zou maken voor ecologische en strategische bedreigingen, door een uitstoot zonder broeikasgassen buiten beschouwing te laten en de belangen van de nationale veiligheid te verzwakken: een braindrain van nucleaire ingenieurs en technici naar nucleaire -hongerige landen zullen zeker volgen.

De historische ironie is niet subtiel. De VS hebben het nucleaire tijdperk aangestoken, geholpen door wetenschappers oorspronkelijk uit landen zoals Duitsland, Hongarije en Italië. Nadat het de gruwelijke kracht van kernenergie op Japan in de Tweede Wereldoorlog had aangetoond, zochten de Amerikaanse militaire en commerciële onderzoekers naar manieren om de technologie te exploiteren. Een vroeg succes: nucleaire onderzeeërs die bijna voor onbepaalde tijd onder water konden reizen. Het reactorontwerp van de sub werd al snel de basis voor de lichtwaterreactoren die we vandaag gebruiken. Het probleem is dat het uranium in een aantal van die reactorontwerpen op hoge temperatuur werkt, waardoor een enorme hoeveelheid water nodig is om oververhitting te voorkomen. Als iets - bijvoorbeeld een natuurramp - het veiligheidssysteem van de fabriek verstoort, kan de reactorkern smelten en straling afgeven in de omgeving.

Door een nucleaire explosie van de Koude Oorlog verspreidden honderden lichtwaterreactoren zich over de VS en Europa. Terwijl ze zich uitbreidden, groeide de publieke angst samen met hen, en tegen de jaren 1970 riepen films als The China Syndrome de verschrikkingen op van wat er zou kunnen gebeuren als er iets mis zou gaan. Weken na de release van die film in 1979 deed hij dat. Een gedeeltelijke ineenstorting op 28 maart op Three Mile Island, nabij Harrisburg, Pennsylvania, heeft de natie in de war gebracht. In 1986 zorgde een explosie in een fabriek in Tsjernobyl, Rusland, en de daaropvolgende stralingsverontreiniging van 90.000 vierkante mijl voor de publieke opinie. Eindelijk, in 2011, veroorzaakten een aardbeving en tsunami met een kracht van 9, 0 een reeks gebeurtenissen die leidden tot een kernsmelting in drie reactoren in Fukushima, Japan. Deze geschiedenis van zeldzame maar dramatische ongevallen was voldoende om het publieke sentiment te beïnvloeden, maar de beschikbaarheid van goedkoop aardgas maakte de keuze eenvoudig. Veel van de wereld die ooit nucleair omarmde, heeft nu te maken met honderden tot zwijgen gebrachte reactoren en met het opruimen van duizenden hectaren bezaaid met stalen en betonnen hulzen en verbruikte splijtstof. Een industrie van $ 222 miljard is opgekomen om deze kolossen buiten gebruik te stellen.

De choreografie van de bouw van een kerncentrale is ingewikkeld en vereist bedrijven en werknemers die gespecialiseerd zijn in het proces. In het geval van San Onofre is het de in Los Angeles gevestigde AECOM en EnergySolutions, met hoofdkantoor in Utah.

Het project van $ 4, 4 miljard heeft als doel het grootste deel van de smalle 85 hectare grote strandlocatie op te ruimen. Werknemers hebben de verbruikte splijtstof van de fabriek al verplaatst naar met staal beklede koelbaden. Nadat het daar enkele jaren heeft gezeten, zullen arbeiders het naar 73 stalen bussen overbrengen en deze vervolgens in 25-meter hoge monolieten naast de koepels stoppen.

Deze opslagplaats bevindt zich op slechts 125 voet van de Stille Oceaan, achter een zeewering die 28 tot 30 voet boven zeeniveau uitsteekt. De nabijheid van de kust - en bij de 8 miljoen mensen die binnen 50 mijl wonen - betekent dat velen van hen willen dat het afval weg is. Afgelopen april marcheerden demonstranten in hazmatpakken en met surfplanken door San Diego om de verwijdering van het afval te eisen. Het hulpprogramma wil dat het ook verdwenen is, maar het moet het voorlopig veilig op locatie houden. Tom Palmisano, vice-president en chief nucleaire officier bij San Onofre, zegt dat het opslagsysteem, bekend als droog vat, is ontworpen om een ​​vliegtuigongeluk, tsunami, zelfs grondversnelling te weerstaan ​​van een aardbeving met een kracht van bijna 7, 4.

Hoewel arbeiders in theorie de vaten naar een permanente rustplaats konden verplaatsen, bestaat er momenteel geen in de Verenigde Staten. Het ministerie van Energie is wettelijk verplicht gebruikte commerciële splijtstof op te nemen en op een permanente plek onder te brengen. Maar de regering heeft nooit een permanente opslagplaats ontwikkeld nadat president Obama een plan had bedacht om commercieel en militair nucleair afval op te slaan in Yucca Mountain, Nevada. Afgelopen augustus zei de Nuclear Regulatory Commission dat het de werkzaamheden zou hervatten die nodig zijn om die site uiteindelijk te openen. Ondertussen wordt ongeveer 70.000 ton kernafval in het hele land opgeslagen.

In San Onofre zullen werknemers verbruikte splijtstof in droge vaten opslaan en vervolgens de gebouwen en kantoren slopen. Ten eerste zullen op afstand bediende onderwatergereedschappen radioactief staal doorzagen vanuit de lege reactoren. Werknemers zullen een deel van dit materiaal on-site opslaan voor latere verwijdering met de gebruikte brandstof. Ze zullen de niet-besmette porties - ongeveer 75 procent van in totaal 25 miljoen kubieke voet betonstaal, beton en leidingen - in stalen containers verpakken om ze in het zuidwesten af ​​te voeren.

Spoorwagons zullen stralingsresten op laag niveau naar gespecialiseerde stortplaatsen slepen. EnergySolutions zal een deel ervan naar zijn woestijnfaciliteit in Clive, Utah brengen, waar werknemers het onder dikke lagen klei, grind en steen zullen begraven.

Meer van deze nucleaire graven zullen het landschap bedekken, terwijl nutsbedrijven reactoren over de hele wereld offline halen. En tenzij hernieuwbare energie de plaats van nucleaire inneemt, zal meer koolstof uit fossiele brandstoffencentrales de lucht vullen. Toen San Onofre in 2012 stopte, kwamen aardgasgestookte elektriciteitscentrales in actie en voegden in de volgende 12 maanden 9 miljoen ton CO2 toe aan de atmosfeer.

Ondanks de financiële druk van aardgas en de groei van de productie van wind- en zonne-energie, houdt Cohen vast in zijn overtuiging dat de VS kernenergie een nieuwe kans moet geven. "Er zijn nieuwe technologieën in de maak", zegt hij. 'Dit wordt niet de nucleaire industrie van je vader. Het faalt misschien en uiteindelijk is het misschien onnodig, maar het is het proberen waard. '

Voor nu, echter, hebben de nays het.

Mary Beth Griggs is een assistent-editor bij Popular Science. Ze behandelt ruimte, geologie, archeologie en het milieu.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd in het Power-nummer van Popular Science van januari / februari 2018 .

Elektrisch geladen zand op Titan zou serieus stevige zandkastelen maken

Elektrisch geladen zand op Titan zou serieus stevige zandkastelen maken

Er is een 'stille crisis' gaande bij de Amerikaanse luchtmacht

Er is een 'stille crisis' gaande bij de Amerikaanse luchtmacht

Het verkopen van kaartjes voor het ruimtestation is eigenlijk tientallen jaren te laat

Het verkopen van kaartjes voor het ruimtestation is eigenlijk tientallen jaren te laat