https://bodybydarwin.com
Slider Image

Waarom hebben planeten allemaal dezelfde vorm?

2020

Soms beschrijven wetenschappers de aarde graag als een blauw marmer omdat het rond is en zoveel water heeft. De oceanen van de aarde zijn behoorlijk speciaal - andere plaatsen in het zonnestelsel hebben geen zeeën of sporen van vloeibaar water zijn opgesloten onder kilometers ijs. Maar de rondheid van onze planeet is een ander verhaal. Van Mercurius tot verre Neptunus, onze buren hebben de vorm van gigantische ballen. Zelfs werelden buiten ons zonnestelsel zijn behoorlijk rond.

Om te begrijpen waarom, moeten we helemaal teruggaan naar de geboorte van een planeet - ongeveer 4, 5 miljard jaar in het geval van de Aarde. Planeten vormen zich in stofwolken rond nieuwe sterren. Terwijl stofdeeltjes op elkaar botsen, plakken ze aan elkaar en vormen steeds grotere klonten.

Terwijl een planeet als de aarde groeit, wordt de zwaartekracht ervan sterker. De zwaartekracht van de aarde is de reden waarom we niet de ruimte in zweven; wanneer we in de lucht springen, trekt het ons terug naar de grond. Elk object in het universum - inclusief u - trekt aan al het andere vanwege de zwaartekracht. Maar alleen wanneer een object echt enorm wordt (zoals de maan of de aarde), kunnen we dit trekken voelen.

Uiteindelijk wordt een gloednieuwe planeet zo groot dat de zwaartekracht krachtig genoeg is om het oppervlak te laten afbrokkelen. Het is net hoe een kartonnen doos zal instorten als je erop gaat zitten, legt Mark Sykes, CEO en directeur van het Planetary Science Institute in Tucson, Arizona uit. Op een nieuwe planeet gebeurt dit vanuit alle richtingen tegelijk, zodat de planeet in een ronde vorm wordt verpletterd.

Veel andere dingen in de ruimte zijn ook rond vanwege hun zwaartekracht, zoals de zon en onze maan. Een object moet behoorlijk groot zijn - ongeveer 600 mijl breed - om dit te laten gebeuren. Kleinere dingen zoals asteroïden en kometen, die een zwakkere zwaartekracht hebben, kunnen behoorlijk rare vormen hebben. De maan Prometheus van Saturnus lijkt op een aardappel. Er zweeft ook een komeet in de vorm van een badeend rond ons zonnestelsel.

Maar zelfs de aarde is geen perfecte bol. Terwijl de planeet draait, reikt land en water de ruimte in, vergelijkbaar met hoe je je strakker moet vasthouden aan een draaimolen om te blijven zitten hoe sneller het draait. De zwaartekracht van de aarde is sterk genoeg om alles op zijn plaats te houden terwijl het draait, maar het puilt een klein beetje uit op de evenaar.

De maan helpt niet, waardoor de vorm van de aarde verder wordt vervormd. Getijden op dit blauwe marmer zijn een gevolg van de zwaartekracht van de maan die onze oceanen aantrekt. Maar zelfs solide land puilt slechts een klein beetje in het midden uit.

Elk object in de ruimte ervaart zijn eigen unieke duw en trek. Mars draait ongeveer net zo snel als de aarde maar heeft minder zwaartekracht, dus het puilt nog meer uit, zegt Mark Panning, een planetaire wetenschapper bij het Jet Propulsion Laboratory van NASA in Pasadena, Californië. De dwergplaneet Haumea, die voorbij Neptunus ligt, draait zo snel dat het meer op een voetbal dan op een basketbal lijkt.

Houd er echter rekening mee dat dit in het grootse schema van een gigantische planeet echt kleine imperfecties zijn. Als je vanuit de ruimte naar de aarde of zelfs naar Mars kijkt, zien ze er mooi rond uit.

Hoe gemakkelijk wifi-wachtwoorden te delen

Hoe gemakkelijk wifi-wachtwoorden te delen

NASA gokt de boerderij op de lange termijn levensvatbaarheid van ruimteteelt

NASA gokt de boerderij op de lange termijn levensvatbaarheid van ruimteteelt

Zwaartekrachtgolven lieten ons net iets coolers zien dan zwarte gaten

Zwaartekrachtgolven lieten ons net iets coolers zien dan zwarte gaten