https://bodybydarwin.com
Slider Image

Wat de hoogvliegende studies van een ecoloog onthullen over onze bossen

2020

Op het Grote Eiland van Hawaï vermoordt een schimmel genaamd ceratocystis 'Ōhi'a-bomen - minstens 1 miljoen in de afgelopen acht jaar. Lokale bosexperts hadden geen idee hoe ze de snel dodende ziekteverwekker moesten bevatten, totdat een luchtonderzoek van ecoloog Greg Asner een patroon onthulde dat ze duidelijk alleen van bovenaf konden zien. Aan de rand van Hawaii Volcanoes National Park trokken hekken een scherpe lijn tussen dode bomen en gezonde bomen. De barrières hielden wilde varkens buiten, die, zo beseften ze, de stammen met hun slagtanden zouden verpletteren, waardoor de infectie mogelijk werd. Als de wetenschappers de hoefdieren zouden kunnen blokkeren, zouden de 'Ōhi'a's kunnen overleven.

Dit soort inzicht van Asner, 51, heeft boombewoners geholpen om de gezondheid van bossen bijna tien jaar lang in kaart te brengen en te houden. "Goed conserveren vereist weten wat je hebt, waar het is en hoe het gaat", zegt Asner. Zijn laboratorium, aan boord van een twin-prop Dornier 228, produceert kaarten die de structuur van de luifel onthullen, aangeven hoeveel koolstofbomen vastlopen en zelfs een schatting maken van de hydratatie om te zien hoe bossen omgaan met droogte. Vanaf zijn stoel in de buurt van de navigatieconsole, 7.000 voet omhoog, stuurt Asner de bemanning om zwaden land te vangen die te groot zijn om vanaf de grond in te nemen en met meer detail dan verre satellieten.

Deze carrière in de lucht begon op zee. Een zesjarige tournee als diepzeeduiker bij de marine in de late jaren 80 en vroege jaren 90 begon zijn reis naar ecologie. "Ik zag veel coole omgevingen waarvan ik niet wist dat ze bestonden, " herinnert Asner zich. Zijn werk boven het oppervlak begon als een veldtechnologie bij de Nature Conservancy in Hawaii, en leverde hem uiteindelijk een Ph.D. in de biologie in 1997, een zitplaats aan de faculteit van het Carnegie Institute of Science, en een luxe vliegtuig. Tegenwoordig is hij in de lucht als directeur van het Arizona State University Center voor Global Discovery and Conservation Science.

Zijn aangepaste vliegtuig vervoert meer dan 5000 pond aan apparatuur, waaronder camera's en rekken met computers, maar de unieke analyses van Asner zijn het meest afhankelijk van twee belangrijke sensorsystemen. De eerste is een paar krachtige 18-watt lasers die door de bomen reflecteren om een ​​3D-weergave te creëren. De tweede is een reeks high-fidelity spectrometers, die het licht meten - van ultraviolet tot infrarood - dat de bomen reflecteren. Chemicaliën in de bladeren, zoals chlorofyl en koolhydraten, creëren een spectrale signatuur die onder andere de hydratatie, gezondheid en soort van de bomen aangeeft. Kunstmatige intelligentie helpt het team van Asner de gegevens te interpreteren.

In het afgelopen decennium hebben zijn kleurrijke onderzoeken bossen verlicht op een dozijn locaties, waaronder orang-oetanhabitats in Borneo en jachtgebieden voor leeuwen in Zuid-Afrika. Zweefde in 2013 over Peru uit en produceerde een kaart die codeert voor de koolstofvoorraden van het land - de hoeveelheid van het element dat zijn bomen opslaan. Het onderzoek hielp beheerders bij het plannen van beschermde gebieden, wat zorgt voor een voldoende koolstofput en een verscheidenheid aan soorten bewaart als bescherming tegen een veranderend klimaat. Een ecosysteem van de biodiversiteit is veel veerkrachtiger om te veranderen dan een systeem dat uit één soort bestaat, zegt hij.

Dichter bij huis, in het droogte- en vuurgevoelige Amerikaanse westen, is Asner het meest gericht op hydratatie. Vluchten over Californië sinds 2015 bedroegen 120 miljoen ernstig droge bomen, waarvan er minstens 100 miljoen dood zijn. Op plaatsen als de nationale parken Sequoia en Kings Canyon, rijk aan sequoia's, ponderosa-dennen en witte sparren, konden bosbouwers zijn gegevens gebruiken om brandwonden te plannen om bomen te verdunnen en de resterende stress te verlichten. Omdat een snel veranderend klimaat vaker droogte en ander extreem weer met zich meebrengt, zullen landbeheerders in toenemende mate vertrouwen op de input van Asner om dit soort moeilijke keuzes te maken. Sommige daarvan, zegt, is wat leeft en wat sterft.

Dit artikel werd oorspronkelijk gepubliceerd in het Make It Last-nummer van Popular Science in de zomer van 2019 .

Google Pixel Buds review: de beste draadloze hoofdtelefoon die ik ooit in de rivier wilde gooien

Google Pixel Buds review: de beste draadloze hoofdtelefoon die ik ooit in de rivier wilde gooien

De ongelooflijke evolutie van de krachten van supercomputers, van 1946 tot vandaag

De ongelooflijke evolutie van de krachten van supercomputers, van 1946 tot vandaag

De snelste haai ter wereld zit in de problemen

De snelste haai ter wereld zit in de problemen