https://bodybydarwin.com
Slider Image

Hoe het is om een ​​eeuwenoude eik te beklimmen

2020

Het volgende is een fragment uit Witness Tree van Lynda V. Mapes.

Temidden van al die bomen, over duizenden hectaren, en levend en ademend door het bos, voelde ik nog steeds niet alsof ik wist wat een boom doet. Ik observeerde de grote eik dagelijks en had hem toen vier seizoenen bekeken. Maar op de een of andere manier was het niet genoeg. Hoe was het daarboven in zijn takken? Ik besloot dat ik mijn uitkijkpunt zou moeten veranderen om de grote eik en zijn wereld goed te kennen. Dat is waar Melissa LeVangie binnenkwam.

LeVangie, de boombeheerder van de stad Petersham, Massachusetts, waar het Harvard Forest zich bevindt, helpt lokale bewoners slimmere beslissingen te nemen over hun bomen, en zij is ook de boomagent van de stad en neemt bomen vrij in het openbaar als ze poseren een veiligheidsrisico. Met een koperen eikelketting, een zilveren ring aan één vinger in de vorm van een eikenblad en haar e-mailhandtekening die door de bomen is gestuurd, is er geen twijfel over waar haar gevoeligheden liggen. Als kampioensboomklimmer ontdekte ze op de universiteit dat haar passie geen bosbouw was, maar boomkwekerij: het beroep van bomen verzorgen en verzorgen. Ze lanceerde haar carrière patrouillerende bomen voor invasieve insecten, werkte meer dan honderd voet van de grond indien nodig, slingerend van een batterij touwen, een harnas, clips en karabijnhaken. Ik schreef haar een paar maanden nadat ik naar het bos was verhuisd en vertelde haar dat ik wilde opstaan ​​in de grote eik. Zou ze me meenemen op een begeleide klim?

Toen de dag voor mijn eerste klim naderde, voelde ik me nerveus, de gedachte dat het vanuit de wildernis in mijn achterhoofd verdrong waar angst ligt. Maar ik was vastbesloten om het te proberen. LeVangie sprak vaak over haar vreugde in een boom - ze klimt het meest elke dag voor haar werk - en dat maakte het beklimmen van de grote eik op zijn minst overlevend, zelfs als niet bepaald leuk. Maar toen we begonnen, en ik vastgebonden in een klimtuig en geklemd in een klimlijn, voelde ik me als een tros kalkoen. Ik verbaasde me over mijn touwen en haperingen en knopen en thingamajigs, waarvan ik er vrij zeker van was dat ze cruciaal waren, op een manier van leven of dood. LeVangie liet haar bloedgroep op de bovenkant van haar klimhelm drukken, wat ik zowel praktisch als een beetje verontrustend vond. We testten het harnas, voor alle zekerheid, voordat we de grond verlieten, LeVangie het klimtouw vasthoudend terwijl ik achterover leunde in het harnas, waardoor het al mijn gewicht kreeg. Voor beter of slechter, alle systemen waren klaar. Dit was het moment.

Ik zocht het touw op en gaf een druk op de wrijvingsknoop. Plots zwaaiden mijn voeten vrij van de grond. Toen ik mezelf in de lucht voelde hangen en de grote eikenstam in de buurt zag, kwam hij haastig naar me terug. Hier was het, dat gevoel helemaal opnieuw, toen ik voor het eerst de ceder bij onze vijver beklom als een meisje, de geurige, afbladderende kaneelgeblafde takken pakte om mezelf op te sjouwen. Ik was alleen (dat was belangrijk), en elke keer dat ik pauzeerde en naar buiten en naar buiten keek, zag ik nog steeds meer bomen boven me en ging gewoon door. In een mum van tijd was ik bijna helemaal bovenaan, de kofferbak versmallend tot ik hem met mijn handen kon overspannen. Het hele uitzicht op mijn wereld van ons huis en vijver loste plotseling op in een nieuw perspectief. Ik was op mijn gemak en tegelijkertijd opgewonden.

Deze klim was dezelfde sensatie, maar met veel hulp. De grote eik heeft helemaal geen takken voor ongeveer veertig voet; de enige weg omhoog was aan een touw met alleen maar vrije val rondom. Onervaren als een beginneling die nooit goed was in knopen, leunde ik hard op het vertrouwen van LeVangie en concentreerde ik me op het fysieke werk van klimmen, in een poging gewoon in mijn lichaam te blijven in plaats van mijn gedachten te laten wegrennen om me zorgen te maken. Ik snoof en huilde, geen sierlijke eerste timer, terwijl ik hoger en hoger ging. Ik keek naar LeVangie, moeiteloos naast me klimmend, en begreep eindelijk een belangrijk ding dat ik verkeerd deed, in de manier waarop ik de wrijvingsknoop op mijn klimtouw vasthield. Ik probeerde een nieuwe greep, duwde het touw weg (zoals ze inderdaad zo vaak geduldig had opgedragen) om de knoop bij elke duw vrij omhoog te laten glijden. Ik begon meer gestage vooruitgang te boeken. Toen gebeurde er iets magisch.

Met een draai en een heft zat ik plotseling in de grote eik. Bij de eerste opkomst van takken veranderde mijn relatie met deze boom. Ik was in zijn rijk. En hoe anders zag alles eruit vanaf hier. De aangrenzende bomen kwamen zo dichtbij met hun takken dat ze in elke ruimte staken die de eik niet vulde. De korstmossen waren hier anders er waren er veel meer, een hele tuin in de lucht waarvan ik me nooit bewust was dat die zelfs bestond. En wie wist van die holte, helemaal hier in de kofferbak? Leefde daar iets?

Hou je van berkensnacks? Zei LeVangie, terwijl ze me een takje van zwarte berk uit haar zak overhandigde. Het smaakte naar wintergroen, fris en koel. Ik kauwde op mijn takje en keek om me heen naar de takken van de eik, uitgestrekt op mijn niveau in een grote, brede beweging. Ik voelde een pure, onverdeelde vreugde. Ik keek naar de grond snel en toen weg. Je zult dat vertrouwen winnen, zei LeVangie vanuit haar baars op een ledemaat over de stam van de boom. Ze moedigde me aan om te ontspannen, te strekken, te genieten. Ik leunde achterover in mijn harnas, voelde de fijne rek in mijn rug. Zat weer rechtop en keek rond. Ik zag de sneeuw in patronen op de deels kale grond liggen, net als het korstmos op de boomschors. De vorm van de stenen muur veranderde in een duidelijke lange lijn. Hierboven klonk de wind anders, voller en krachtiger. Het geraas van de witte dennen in de buurt was prachtig, ja, zoals het geluid van de wind op zee. Echt, ik zeilde met de wind, van boven in het nest van mijn kraai van eik.

Uittreksel uit Witness Tree door Lynda V. Mapes, gepubliceerd door Bloomsbury 2017. Gepubliceerd met toestemming. © Lynda V. Mapes, 2017.

Popular Science is verheugd u selecties uit nieuwe en opmerkelijke wetenschapsgerelateerde boeken te kunnen aanbieden. Als je een auteur of uitgever bent en een nieuw en opwindend boek hebt waarvan je denkt dat het goed bij onze website past, neem dan contact op! Stuur een e-mail naar

Eerste indrukken en voorbeeldafbeeldingen van Sony's nieuwe 61-megapixel spiegelloze camera

Eerste indrukken en voorbeeldafbeeldingen van Sony's nieuwe 61-megapixel spiegelloze camera

De ziekte van Lyme bloeit dankzij klimaatverandering

De ziekte van Lyme bloeit dankzij klimaatverandering

Dinosauruspoep laat zien dat zelfs herbivoren schelpdieren aten

Dinosauruspoep laat zien dat zelfs herbivoren schelpdieren aten