https://bodybydarwin.com
Slider Image

We hebben bijna geen helium meer

2020

Christopher Rithner, senior onderzoeker aan de Colorado State University

Helium is een beetje sexy, weet je? Als je enkele solide objecten in een vat van het element onderdompelt, wordt het onderdompelbaar supergeleidend - elektriciteit stroomt voor onbepaalde tijd zonder warmte te genereren. Daarom is helium geweldig voor meer dan alleen het laten zweven van ballonnen. De stimulerende eigenschappen maken het ideaal voor alles, van ruimtevaart, waar het brandstof in raketmotoren duwt, tot MRI-machines, waar het de beeldvormende magneten koelt. Maar helium werkt ook niet erg mee.

Het gas combineert niet met een andere verbinding en de zwaartekracht van de aarde is niet sterk genoeg om hem tegen te houden. Zodra het de atmosfeer binnenkomt, is het voor altijd verdwenen. De enige reden waarom we nog niet op zijn, is dat gedurende miljoenen jaren andere elementen zoals uranium vervielen en helium vormden, dat vast kwam te zitten in de omliggende mineralen. Maar de meeste van die reservoirs bevinden zich in gebieden zoals Qatar, die om politieke en economische redenen moeilijk te ontginnen zijn.

Er is geen bekend alternatief voor helium, dus we moeten zeer goede beheerders zijn van dit zeldzame en krachtige element. Daarom hergebruikt mijn lab - dat het materiaal gebruikt om een ​​supergeleidende omgeving voor krachtige magneten te creëren - het. We slaan vloeibaar helium op in grote thermosflessen, zoals flessen die u voor koffie zou gebruiken. Maar na verloop van tijd, net als een warme drank die stoom maakt, ontsnapt een deel van de vloeistof. Dus we hechten een grote ballon aan de thermoskan en voegen een compressor toe die het gas opzuigt, het onder druk zet en opslaat. Vervolgens zuiveren we het gas en condenseren het terug in een vloeistof voor toekomstig gebruik - recycling van meer dan 80 procent in totaal. Hopelijk zullen, naarmate de technologie toegankelijker wordt, ook meer wetenschappers hun helium recyclen.

Zoals verteld aan Claire Maldarelli

Dit artikel werd oorspronkelijk gepubliceerd in het Make It Last-nummer van Popular Science in de zomer van 2019 .

Vorige week in technologie: Gadgets in de gloed na de zonsverduistering

Vorige week in technologie: Gadgets in de gloed na de zonsverduistering

De satellieten van NOAA bevinden zich op het hakblok.  Dit is waarom we ze nodig hebben.

De satellieten van NOAA bevinden zich op het hakblok. Dit is waarom we ze nodig hebben.

22 verbluffende beelden die wetenschap in kunst veranderen

22 verbluffende beelden die wetenschap in kunst veranderen