https://bodybydarwin.com
Slider Image

We hebben een groenere manier nodig om te sterven

2020

Dood is misschien de natuurlijke en onvermijdelijke conclusie van het leven, maar mensen hebben ervoor gezorgd dat wat er daarna met ons lichaam gebeurt, alles behalve is. Al meer dan een eeuw lijkt de cirkel van het leven in de Verenigde Staten meer op een hoefijzer, met begrafenispraktijken die voorkomen dat de aarde onze kostbare grondstoffen hergebruikt nadat we deze sterfelijke spiraal hebben afgeschud. Maar er zijn alternatieven, en een groeiend aantal toekomstige lijken zou kunnen rotten zoals de natuur het bedoeld had.

Balsemen kan onze ergste dader zijn. De praktijk om lichamen te vullen met chemicaliën zoals formaldehyde om ze te bewaren, dateert uit het oude Egypte, maar het greep aan in het midden van de 19e eeuw als een manier om gesneuvelde soldaten uit de burgeroorlog te vervoeren. Tegenwoordig balsemen Amerikaanse mortieren ongeveer 1 miljoen mensen per jaar. Er is tussen de 3 en 4 liter chemicaliën nodig om het gemiddelde lichaam te behouden. Dat zijn veel kankerverwekkende stoffen om rond te laten zweven in het belang van de doden.

De rimpeleffecten zijn talrijk en smerig. Geconserveerde lijken kunnen worden tentoongesteld in kisten die gezamenlijk tonnen hout en staal gebruiken, die we vervolgens in betonnen containers begraven. In plaats van lichaamsvoedingsstoffen, zoals kalium en calcium, terug te brengen naar de grond, vormen we langzaam terwijl we beschermd worden tegen het vuil. Bij gebrek aan zuurstof komt bij verspilling van vlees methaan vrij, een broeikasgas dat krachtiger is dan de koolstofdioxide die we in de open lucht zouden produceren. Ondertussen kan balsemvloeistof in de grond lekken en zijn weg vinden naar ons grondwater, mogelijk in gevaarlijke concentraties. Onze laatste bijdrage aan de mensheid: giftig slijk.

Veel landen geven de voorkeur aan een optie die lichter is voor chemicaliën: crematie. Het wordt ook populair in de VS Volgens Phil Olson, universitair hoofddocent aan Virginia Tech die de dood bestudeert, komt dit overeen met verschuivingen in culturele gevoelens over sterfte. De meeste beschouwen niet langer het hele, fysieke lichaam dat nodig is om te rouwen, wat resulteert in minder druk om te balsemen. "Mensen reageren op veranderende sociale omstandigheden, zegt hij. We cremeren nu ongeveer de helft van ons lichaam. Als de trend doorzet, zal dat aantal in 2035 79, 1 procent zijn.

Maar ondanks het ogenschijnlijke minimalisme, is crematie ook hulpbronnenintensief. Het kost ongeveer 28 liter brandstof om één persoon in as te veranderen. Het vereist natuurlijk niet hetzelfde water geven en maaien als een begraafplaats, waardoor de totale koolstofvoetafdruk ongeveer 10 procent lager blijft dan bij het balsemen en begraven.

Amerikanen beginnen opties te zoeken die de milieu-impact van hun nalatenschappen minimaliseren. Meer dan 70 procent van de Amerikaanse begraafplaatsen zegt een toegenomen vraag naar zogenaamde groene begrafenissen te hebben gezien. Dergelijke diensten kunnen gebruik maken van niet-giftige balsemvloeistof (etherische oliën in plaats van formaldehyde) of lichamen in de grond steken zoals ze zijn. Sommige religieuze groepen hebben dat altijd gedaan: jodendom en islam bijvoorbeeld schuwen traditioneel balseming.

Organisaties zoals het Urban Death Project in Washington dringen aan op lokale wetgeving om meer postmortale opties toe te voegen, omdat veel nationale wetten momenteel traditionele begrafenissen of crematies vereisen. Een alternatief: lichamen in met zaagsel gevulde vaten leggen om ze tot compost te verkleinen. Washington werd de eerste staat die het proces op 21 mei legaliseerde. Elke persoon die in plaats van de gebruikelijke behandeling in plantaardig voedsel werd omgezet, bespaart volgens de beoordeling van het Urban Death Project ongeveer een ton kooldioxide. Dit kan voor Amerikanen smakelijker zijn dan bijvoorbeeld rituelen zoals de begrafenis van de Tibetaanse lucht, waarbij lichamen worden afgezet om te worden afgebroken op bergtoppen.

Onze doden achterlaten voor aaseters is waarschijnlijk niet de volgende grote trend, maar we komen op het idee dat de groenste manier om te sterven is om ontleding aan te moedigen, niet om het te stoppen.

Dit artikel werd oorspronkelijk gepubliceerd in het Make It Last-nummer van Popular Science in de zomer van 2019 .

Stel telefoonherinneringen in voor alles

Stel telefoonherinneringen in voor alles

Het gezicht van de iPhone X wordt ontgrendeld en het vijfde amendement gaat niet samen

Het gezicht van de iPhone X wordt ontgrendeld en het vijfde amendement gaat niet samen

Maserati's nieuwe luxe SUV transformeert van hot rod naar off-road rijdend beest

Maserati's nieuwe luxe SUV transformeert van hot rod naar off-road rijdend beest