https://bodybydarwin.com
Slider Image

We weten niet hoe een gelukkige kip eruit ziet, en dat is een groot probleem

2020

Toen dierenwelzijn campagnevoerder Ruth Harrison in 1964 een boek publiceerde met de naam 'Animal Machines', ontstond er een publiek protest. Haar levendige beschrijvingen van naoorlogse intensieve landbouw startten een discussie over dierenwelzijn die leidde tot nieuwe richtlijnen voor het beschermen van dieren in menselijke zorg. Hieruit zijn de "Five Freedoms" geboren. Zij verklaarden dat dieren het volgende moeten hebben:

van ongemak door pijn, verwonding of ziekte tot normaal gedrag uit angst en nood

De vijf vrijheden worden gebruikt als een manier om dierenwelzijn over de hele wereld te beoordelen, maar ze zijn bekritiseerd vanwege hun focus op het beperken van lijden in plaats van dieren een goed milieu te geven om in te leven. De British Farm Animal Welfare Council heeft deze normen in 2009 herzien. en stelde een nieuwe vraag die de manier waarop we denken over dierenwelzijn heeft veranderd. Heeft dit dier een "leven dat het waard is geleefd te worden?"

Het is niet langer genoeg om te weten of een dier lijdt, we moeten ook weten of het gelukkig is. Maar bij afwezigheid van een grote tandengrijns of een kwispelende staart, hoe doen we dat voor een kip?

Degenen die lang gedomesticeerde dieren met expressieve kenmerken bestuderen, zijn in het voordeel. We weten dat honden gelukkiger zijn als ze hun staart naar rechts kwispelen. We weten dat ratten lachen als ze worden gekieteld, en we weten welke gezichtsuitdrukkingen muizen, ratten, konijnen, paarden en schapen trekken wanneer ze pijnvrij zijn. Maar we hebben nog geen positieve gedragsmeter voor kippen en we hebben er een nodig.

Er zijn eigenlijk twee soorten kippen die tegenwoordig in de landbouw worden gebruikt vleeskuikens, die worden grootgebracht voor vlees, en legkippen, die eieren produceren. Er is een enorme vraag naar kippenvlees en het komt binnenkort bovenaan de lijst als het meest geconsumeerde vlees ter wereld. Alleen al in het VK werden in 2018 meer dan een miljard slachtkuikens geslacht.

Er zijn veel manieren om te zien of een kip lijdt. Maar om echt positieve omgevingen voor gekweekte vleeskuikens te creëren, moeten onderzoekers manieren vinden om hun tevredenheid te meten.

Het identificeren van speelgedrag bij landbouwhuisdieren is een nuttige manier om hun welzijn te monitoren, hoewel het een frustrerende oefening is voor wetenschappers. Dierenspel varieert enorm tussen soorten. Meestal verspilt spelen waardevolle energie en moet het nog definitief worden gekoppeld aan eventuele toekomstige voordelen. Het lijkt erop dat dieren niet spelen wanneer voedsel schaars is, of ze zijn gewond of bang.

Spelen lijkt ook zichzelf te belonen als spelen omdat het goed aanvoelt, daarom geloven we dat spelen gekoppeld is aan positieve emoties. Bij kinderen is afwezigheid van spel een van de belangrijkste symptomen van depressie.

Spelachtig gedrag bij pluimvee werd voor het eerst beschreven in de jaren 1950 en 60, met onderzoekers die gedetailleerde verslagen schreven van "sparren en" voedselrennen "bij jonge vogels. In de volgende jaren werden ze omgedoopt tot" agressie "of" rennen - met klapperen. "Dit komt waarschijnlijk door de algemene terughoudendheid bij wetenschappers om emotie of bewustzijn aan vogels toe te schrijven. Maar dit gedrag past binnen goed gedefinieerde definities van dierenspel en hun aanwezigheid in moderne vleeskuikens is misschien wel de geluksmarker die we zijn zoeken naar.

Zowel sparren als stoeien zijn gemakkelijk te herkennen als je door een kippenhok loopt. Een stroom witte lichamen beweegt om de lege ruimte die je achter je hebt gemaakt te vullen. Ze rennen wild, klapperen met hun vleugels en veranderen snel van richting. Het is besmettelijk en als je eenmaal begint, bombarderen ze allemaal in een vlaag van onzinnige bewegingen.

Soms botsen ze tegen elkaar op en doen een stap achteruit. Ze steken omhoog en kijken met hun nekveren omhoog en hun bekken bijna tegen elkaar. Ze landen eigenlijk geen enkele klap, het is allemaal bluf en ze worden gemakkelijk afgeleid door andere vogels of door het zicht van de feeders.

Frolicking heeft alle kenmerken van locomotory-rotational play, wat een ander woord is voor wanneer dieren zonder reden springen of rennen. Er zijn verhalen over dit soort spelen bij talloze dieren, waaronder varkens, zeehonden, apen, kalveren en wolven. Sparring lijkt ook een jeugdvorm van volwassen vechten, of de kippenversie van ruw en tuimelen.

Het runnen van voedsel is een vreemd gedrag dat lijkt op het spelen van sociale objecten, namelijk wanneer spelen met een ander dier een object betreft, zoals touwtrekken. Het wordt "voedselrennen" genoemd omdat kuikens een object oppikken dat meestal de vorm heeft van een staaf of een worm (soms een pennendeksel was ik te langzaam om te redden) en renden ermee rond en maakten koerende geluiden totdat andere vogels achtervolgen. Het object beweegt tussen de groep totdat de laatste interesse verliest.

Aanvankelijk werd gedacht dat het gewoon kippen waren die probeerden te voorkomen dat een andere vogel zou eten wat hij had gevonden, maar kuikens zullen door eten gaan, zelfs wanneer ze in volledige isolatie zijn grootgebracht. Ze maken ook onderscheidende geluiden wanneer ze het object krijgen, wat geen goede manier is om iets lekkers te verbergen.

Honger lijkt geen verband te houden met het runnen van voedsel, en ze doen het zelfs met constante toegang tot voedsel en wanneer ze duidelijk niet-voedselproducten krijgen. Als vleeskuikens dit doen, kan het een goed teken zijn dat aan al hun andere behoeften is voldaan en ze energie gebruiken om te spelen.

De gedragspatronen van vleeskuikens zijn veel veranderd sinds ze werden gedomesticeerd en gefokt voor de productie van vlees. Hoewel het geen kippenversie van een kwispelende staart is, kunnen deze spelgedragingen ons veel vertellen over hun emotionele toestand en kunnen ze onderzoekers helpen omgevingen te ontwerpen die hen een waardevol leven geven.

Mary Baxter is een Research Fellow in Animal Welfare, Queen's University Belfast. Dit artikel was oorspronkelijk te zien in The Conversation.

De kilogram heeft een nieuwe definitie

De kilogram heeft een nieuwe definitie

Aan boord van de kano die bewees dat oude Polynesiërs de Stille Oceaan konden oversteken

Aan boord van de kano die bewees dat oude Polynesiërs de Stille Oceaan konden oversteken

Consumentendrones veroorzaken problemen voor het leger

Consumentendrones veroorzaken problemen voor het leger