https://bodybydarwin.com
Slider Image

We hebben met hordes toeristen gevochten om een ​​weerstation in de 'death zone' van Everest te plaatsen

2020

auteursrechtelijk beschermd. Neem voor gebruiksdetails en beperkingen contact op met National Geographic Image Collection. E-mail: ngimageco

We zaten op bijna 28.000 voet op de Everest, we liepen heen en weer en probeerden bevriezing te voorkomen toen de temperaturen rond -22 Fahrenheit schommelden en onze booraccu's te koud werden om te werken. Onze ambitie om het hoogste automatische weerstation in de geschiedenis te installeren, leek mislukt.

We waren aan het einde van een bijna twee maanden durende expeditie om een ​​enorm ambitieus wetenschappelijk onderzoek uit te voeren naar de 29.000 voet Mount Everest. Ik ben een klimaatwetenschapper die gespecialiseerd is in extreme omgevingen en samen met Baker Perry (een geograaf aan de Appalachian State University) probeerde ik het hoogste weerstation ter wereld te installeren.

Weken van ziekte hadden de expeditie geplaagd (van diarree tot volledige Influenza-A), maar we waren tot nu toe geslaagd. Vier stations waren onder onze riem, waaronder op Everest Basecamp (17.000 voet) en Camp II (21, 00 voet) - hoog boven de beruchte Khumbu Icefall.

De dag ervoor hadden we gevierd om het hoogste operationele weerstation ter wereld te installeren, in de buurt van kamp IV op bijna 26.000 voet. Slechts één team van Italiaanse wetenschappers had eerder zoveel apparatuur ingezet.

Vieringen waren echter van korte duur.

We vulden de rest van de dag met eten, smelten van sneeuw en slapen, knijpen in ongeveer twee uur slaap voordat we uit kamp IV klommen toen middernacht naderde. We waren vastbesloten om ons laatste station zo dicht mogelijk bij de top te krijgen, met de eerste continue metingen van het weer in de ijle lucht van de "doodszone" boven 26.000 voet.

Dergelijke gegevens vergroten ons begrip van de mogelijke klimaten op aarde. Gingen we de sterkste winden op aarde aan de oppervlakte? Hoe koud en zuurstofarm is het daarboven tijdens een winterstorm? Zou een mens theoretisch deze omstandigheden kunnen overleven? Afgezien van deze grensmeteorologie en inzicht in het leven aan de uitersten, kunnen de stationgegevens helpen de weersvoorspellingen op de berg te verbeteren, waardoor hopelijk Everest-klimmers minder vatbaar worden voor dodelijke verrassingen door extreme gebeurtenissen.

Onder leiding van een bovenmenselijk Sherpa-team uit het nabijgelegen dorp Phortse met het gedemonteerde weerstation, andere wetenschappelijke apparatuur en de normale klimparafernalia hebben we goede vooruitgang geboekt vanuit kamp IV, sneller klimmen dan we allemaal hadden gedaan. De sfeer was echter gespannen.

Boven 26.000 voet is er weinig ruimte voor mislukking en het voorjaarsklimseizoen 2019 bood te veel herinneringen aan onze kwetsbaarheid. Ongunstig weer concentreerde een recordaantal klimmers in slechts een paar dagen voor toppogingen, waardoor delen van de berg ongewoon druk werden. Tragisch genoeg zouden veel meer klimmers dan normaal nooit levend terugkomen.

Everest: 11 klimmers dood in 16 dagen hoe moeten we omgaan met de lichamen op de berg?

Deze drukte had ook invloed op onze expeditie.

Na ongeveer drie uur goede vooruitgang in de richting van de top, raakten we de achterkant van een rij klimmers die allemaal aan het touw boven waren geknipt. Ons tempo werd met meer dan de helft verlaagd. Handen en voeten begonnen af ​​te koelen. De angst voor bevriezing groeide. Na uren meer geschuifel was collectieve frustratie voelbaar. Onze leidende Sherpa (Panuru) een charismatische veteraan van 14 succesvolle Everest-top heeft verklaard dat we onze opties opnieuw moeten beoordelen. Dus het was daar, op Everest .

Doorgaan met hoger zou een gevaarlijke gok zijn geweest tegen de verwachting in. De onze was geen typische klim-expeditie: we moesten uren aan de top werken en gezien de trage vooruitgang was het zeer onwaarschijnlijk dat onze zuurstofvoorraden de rondreis zouden hebben volgehouden.

Ons Sherpa-team kwam op het balkon in actie. Ze hadden op dit moment de afgelopen twee maanden met ons getraind. Voor Baker en ik was dit het hoogtepunt van bijna acht maanden voorbereiding.

We waren wanhopig toen de boor (die nodig was om het station naar de rots te helpen) weigerde overgehaald te worden tot leven.

Het was alleen met de aanhoudende lichaamswarmte van onze warmste Sherpa dat de batterijen uiteindelijk voldoende waren opgewarmd om het boren en de installatie te laten beginnen.

De Sherpa waren immens: een leven lang op grote hoogte betekende dat ze sneller van geest waren in de zuurstofarme omgeving, sterker, met handen die meer bestand waren tegen de kou. Het was dankzij hun inspanningen dat we met succes een nieuwe weg hebben ingeslagen met de installatie van dit weerstation - bijna een halve verticale kilometer hoger dan al het voorgaande.

Nu veilig terug op zeeniveau, hebben Baker en ik de bijna realtime, via satelliet gestreamde weergegevens met belangstelling bekeken. We hebben al wind gezien in de buurt van kamp IV, equivalent aan een orkaan van categorie 2 - en dit is de periode die normaal bekend staat om zijn vaste weer.

Deze stations hebben hun zware wind te danken aan de subtropische straalstroom - een lint op grote hoogte van snel bewegende lucht dat het weer beïnvloedt over grote delen van het noordelijk halfrond. Door een weerstation op een dergelijke hoogte te plaatsen, kunnen wetenschappers de jet nu direct volgen en er meer over leren. En het feit dat het op de relatief goed betreden Mount Everest is, betekent dat klimmers en Sherpa's mogelijk kunnen helpen met onderhoud.

Als de nieuwe weerstations de extreme omstandigheden lang genoeg kunnen overleven, hopen we dat ze ons ook een completer beeld geven van het Himalayaklimaat op grote hoogte, inclusief hoe het kan veranderen. Dit is dringend omdat gletsjers - de bron van zoet water voor honderden miljoenen mensen - zich terugtrekken en naarmate we ons begrip van het klimaat verbeteren, vergroten we ons vermogen om de veranderingen (en uitdagingen) voor ons te schetsen .

Er is natuurlijk veel te doen, met veel meer monitoring nodig om de ruimtelijke diversiteit in het klimaat en de snelheid van verandering over de bergen van de aarde te begrijpen. Het is moeilijk en riskant om weerstations op grote hoogte te installeren, maar de inzet is nu erg hoog. Als wetenschappers moeten we daarom de uitdaging aangaan en doorgaan met omhoog gaan.

Tom Matthews is docent klimaatwetenschap aan de universiteit van Loughborough. Dit artikel was oorspronkelijk te zien in The Conversation.

Stel telefoonherinneringen in voor alles

Stel telefoonherinneringen in voor alles

Het gezicht van de iPhone X wordt ontgrendeld en het vijfde amendement gaat niet samen

Het gezicht van de iPhone X wordt ontgrendeld en het vijfde amendement gaat niet samen

Maserati's nieuwe luxe SUV transformeert van hot rod naar off-road rijdend beest

Maserati's nieuwe luxe SUV transformeert van hot rod naar off-road rijdend beest