https://bodybydarwin.com
Slider Image

Bekijk deze elektrische luchttaxi verticaal opstijgen, dankzij 36 draaibare 'jet'-motoren

2020

Elk vliegtuig dat je ooit hebt ingevlogen ziet er in principe hetzelfde uit: vaste vleugels, propellers of straalmotoren en een romp met zitplaatsen erin. Ze variëren in grootte, maar niet radicaal in vorm.

Maar nu is een spannende tijd voor vliegmachines die verschillen van de gevleugelde buizen waarin je gewend bent in slaap te vallen. Een nieuwe kleine "jet" van een Duits bedrijf genaamd Lilium. Het is volledig elektrisch, heeft 36 kleine motoren en biedt plaats aan in totaal vijf personen. Het vloog eerder deze maand voor het eerst, hoewel het bedrijf dit feit deze week alleen aankondigde.

Het meest opvallende kenmerk van het vliegtuig is de manier waarop de motoren zijn bevestigd aan kleppen op zijn twee vleugels. Omdat die kleppen kunnen bewegen, kunnen de motoren recht naar beneden wijzen - om de stuwkracht naar de grond te richten en het vliegtuig te laten opstijgen of landen. Wanneer ze achteruit worden geduwd, duwen ze het vliegtuig door de lucht en laten het cruisen. Met andere woorden, door de motoren te verplaatsen, kan het vliegtuig in verschillende richtingen gaan.

En terwijl het bedrijf naar het vaartuig verwijst als een jet, en de motoren beschrijft als elektrische straalmotoren, zijn ze heel anders dan wat je ziet hangen onder de vleugels van standaard commerciële jets, die brandstof verbranden. Technisch gezien gebruikt Lilium 'ducted fans', zegt William Crossley, een professor aan de School of Aeronautics and Astronautics van de Purdue University.

De motoren zien er bijna uit als de ventilatoren die je in een ventilatieschacht zou zien, en ze zijn omgeven door een behuizing (of kanaal) die erin draait, in tegenstelling tot de manier waarop een gewone propeller gewoon in de open lucht draait. Dat ontwerp geeft het vliegtuig een paar voordelen. Ten eerste is het, omdat de ventilatorbladen zijn ingesloten, stiller dan een traditionele niet-ingesloten schroef. "Dat is waarschijnlijk het grootste voordeel, " zegt Crossley. Dit type motor is waarschijnlijk ook efficiënter dan een propeller van ongeveer dezelfde grootte. Die kanalen voegen echter gewicht toe - een belangrijke herinnering dat in de luchtvaart elementen in een vliegtuig meestal een afweging hebben.

Redundantie is een noodzakelijke functie in elk vliegtuig en er zijn in totaal 36 motoren op dit vaartuig. Als iemand concheert, kan het vluchtregelsysteem die gebeurtenis waarschijnlijk aan, zegt Crossley.

Vanwege het ontwerp van het vliegtuig zal het waarschijnlijk efficiënter zijn bij voorwaartse cruisevluchten dan wanneer het opstijgt, zweeft of landt, wat allemaal verticaal gebeurt. "De mensen bij Lilium hebben besloten om dit een cruise-efficiënte voertuig te maken, " zegt Crossley. Dat komt door zijn vaste vleugels - de dingen waaraan de beweegbare kleppen en motoren zijn bevestigd. "Het haalt het grootste deel van zijn lift in cruise uit de vleugels."

Het is een afweging die de CEO van het bedrijf aan Aviation Week heeft uitgelegd, waarbij hij zei dat ze "opzettelijk die [efficiëntie tijdens het zweven] hebben verhandeld voor een vliegtuig dat perfect is geoptimaliseerd voor cruisevluchten, en dat is waar onze high range vandaan komt."

Volgens het bedrijf is het bereik inderdaad 186 km, wat betekent dat het mensen op uitstapjes tussen steden kan brengen, en niet alleen binnen stedelijke gebieden.

Alles bij elkaar is de Lilium-ventilator met luchtkanalen een opwindende toevoeging aan een wereld van vliegreizen, soms ook stedelijke luchtmobiliteit genoemd, waarin kleine vliegende voertuigen (zoals dit Boeing-prototype) bekend als VTOL's dat staat voor verticale start en beloven om mensen korte afstanden rond steden of van de buitenwijken naar binnen te brengen. Soms worden ze eVTOL's genoemd, omdat ze 'elektrisch zijn, omdat ze meestal alleen door elektrische motoren en batterijen worden aangedreven.

Het nut van dit soort vaartuigen? Lilium zegt dat het inderdaad zal worden gebruikt voor stedelijke luchtmobiliteit (denk aan Uber of Lyft, maar voor de lucht) en beschrijft het als een 'luchttaxi'. De eerste test was in de ochtend van 4 mei, en de video die het bedrijf uitbracht toont dat het eenvoudig opstijgt, zweeft en dan landt.

Stel telefoonherinneringen in voor alles

Stel telefoonherinneringen in voor alles

Het gezicht van de iPhone X wordt ontgrendeld en het vijfde amendement gaat niet samen

Het gezicht van de iPhone X wordt ontgrendeld en het vijfde amendement gaat niet samen

Maserati's nieuwe luxe SUV transformeert van hot rod naar off-road rijdend beest

Maserati's nieuwe luxe SUV transformeert van hot rod naar off-road rijdend beest