https://bodybydarwin.com
Slider Image

Afvalwaterinjectie speelde een rol bij de grootste aardbeving van Oklahoma

2020

Het was enkele minuten na 07:00 op 3 september 2016, toen de aarde begon te schudden in Pawnee, Oklahoma. Goederen vielen uit de schappen van de supermarkt en zandstenen gevels vielen op de grond.

De beving was de grootste in de geschiedenis van Oklahoma, met een kracht van 5, 8. De grootte van een aardbeving wordt gemeten als de grootte van energie die vrijkomt bij de bron van de aardbeving.

Oklahoma heeft de afgelopen jaren een ernstige toename van aardbevingen gehad, een opleving die wordt toegeschreven aan olie- en gasbedrijven die water van booroperaties terug in de grond injecteren. Geologen hebben de praktijk gekoppeld aan honderden aardbevingen in de hele staat.

Kort nadat de aardbeving toesloeg, gaven de toezichthouders van de staat opdracht aan exploitanten in de directe omgeving om hun activiteiten te stoppen. Maar de exacte oorzaak van de aardbeving bleef onzeker.

Nu hebben geologen nog een stukje van de puzzel.

In een paper gepubliceerd in Seismological Research Letters op dinsdag, verzamelden geologen gegevens uit injectieputten in het gebied en gebruikten ze computermodellen om te zien hoe het water dat in het oppervlak werd geïnjecteerd de onderliggende fouten beïnvloedde.

Olie- en gasboormachines in het gebied injecteren meestal afvalwater in een poreuze laag rots die bovenop een veel hardere laag graniet zit. Het hardere graniet bevatte de fout die tijdens de aardbeving in Pawnee in september is uitgegleden. Onderzoekers wisten al dat het ondergronds pompen van water de hoeveelheid druk onder de grond verhoogt, wat stress toevoegt aan een fout.

Omdat de poriënvloeistofdruk toeneemt, kan de fout destabiliseren en uiteindelijk een aardbeving veroorzaken lang voordat het op natuurlijke wijze zou zijn gebeurd, zegt hoofdauteur Andrew Barbour, een onderzoeksgeofysicus bij de USGS. Wat we laten zien is dat naast de toename van de vloeistofdruk bij die fout, de injectiesnelheid ook dat effect kan versterken.

Barbour en collega's ontdekten dat drie jaar vóór de aardbeving van 2016, in 2013, verschillende bronnen afvalwater met een snelle clip begonnen te injecteren. Barbour is niet zeker waarom er behoefte was aan snelheid bij deze putten, maar zijn model laat zien dat de snelheid de aardbeving mogelijk eerder had kunnen veroorzaken.

De snelheid waarmee u een vast volume injecteert, heeft wel effect op het eindresultaat, zegt Barbour. De veranderingen in stress langs een fout worden sterker en sneller wanneer u in een sneller tempo injecteert

Constante snelheden van vloeistofinjectie in andere putten in het gebied vóór 2013 speelden ook een rol, zegt Barbour. Het model laat zien dat, hoewel de meer stabiele injectieplaatsen de stress in de loop van de tijd hebben helpen verhogen, de plotselinge toename en vervolgens abrupte daling van de pompsnelheid bij de meer variabele putten het seismische systeem in werking heeft helpen zetten.

Onderzoekers bestuderen evenementen als Pawnee intensief om beter te begrijpen hoe door mensen veroorzaakte aardbevingen plaatsvinden. Sommige groepen zetten extra sensoren in om toekomstige aardbevingen te volgen, en onderzoekers zoals Barbour kijken naar fysica en computermodellen om niet alleen te begrijpen hoe menselijke activiteit deze rampen veroorzaakt, maar ook hoe potentiële waarschuwingssignalen kunnen worden geïdentificeerd.

Dit is wat u moet doen voordat u die nieuwe slimme luidspreker instelt

Dit is wat u moet doen voordat u die nieuwe slimme luidspreker instelt

Een placebo kan echt een gebroken hart herstellen

Een placebo kan echt een gebroken hart herstellen

Het is verrassend moeilijk om te weten of iemand verdrinkt, dus we hebben een gids voor je gemaakt

Het is verrassend moeilijk om te weten of iemand verdrinkt, dus we hebben een gids voor je gemaakt