https://bodybydarwin.com
Slider Image

Vandalen, boze kunstenaars en besnorde knutselaars: het verhaal van het weervoorspellingskasteel van New York City

2020

Toen masterplanners Frederick Law Olmsted en Calvert Vaux van Central Park in de jaren 1860 het oorspronkelijke ontwerp voor de Belvedere opmaakten, richtten ze zich echt op het landschap. Belvedere, in het Italiaans, betekent "mooi uitzicht en dat was het ook. Het rotsachtige kleine kasteel, deels graniet en deels Manhattan schist, was een dwaasheid; een decoratie in plaats van een gebouw, het ontbrak zowel ramen als deuren. De" grillige structuur "keek uit over een enorm reservoir, waar de stad zoet water uit de staat opsloeg.

Maar de afgelopen 150 jaar hebben de stad, het favoriete park en het kasteel zich binnenin veranderd. Een recente restauratie-inspanning door de Central Park Conservancy rustte de structuur uit met betere ramen, deuren en on-site geothermische energie om tegen verval te waken. Het reservoir is al lang geleden leeggemaakt en vervangen door het Grote Gazon. En misschien is de meest verrassende evolutie van de Belvedere zijn tweede leven als hightech weathervane.

Het verhaal begint in 1849. Dat is het jaar waarin het Smithsonian Institute in Washington, DC weerobservaties van vrijwilligers in het hele land begon te verzamelen. De lokale bevolking stuurde hun aantekeningen via telegraaf en het hoofdkwartier zou de gegevens verzamelen in weerkaarten en, uiteindelijk, voorspellingen. Natuurlijk hadden fauteuilwetenschappers dit al tientallen jaren in silo's gedaan; Ben Franklin en Thomas Jefferson hebben allebei een nauwkeurige registratie gemaakt van hun lokale weer. Maar het Smithsonian liet zien hoeveel groter de som zou kunnen zijn van zijn onderdelen.

In New York City hebben individuen, scholen en ziekenhuizen bijgedragen aan het verzamelen van het weer, zegt Christopher Stachelski, de waarnemingsprogramma-leider van de regio voor de National Weather Service. Maar Gotham bleef achter in het verenigen van deze ongelijke sky-gazers. Het was pas in 1868 dat Daniel Draper, een besnorde knutselaar, het New York Meteorological Observatory oprichtte, dat hij de komende 44 jaar zou leiden.

In de beginjaren ontwierp Draper veel van de oorspronkelijke uitrusting voor het verzamelen van weersomstandigheden, zegt Stachelski, inclusief de eerste set thermometers, barometers, regenmeters en windapparatuur. Hij en zijn werknemers werkten (en, Stachelski zegt, misschien zelfs gewoond) in het Arsenal, een fortachtig gebouw dat eigenlijk dateert van vóór het ontwerp van Olmsted en Vaux voor Central Park. Door hun verschuivingen konden ze 24 uur per dag, 365 dagen per jaar waarnemingen verzamelen. Maar er kwamen veranderingen aan.

In 1911 kondigde Draper zijn aanstaande pensionering aan. Na decennia van onafhankelijke verzameling, werd het New York Meteorological Observatory geabsorbeerd door de National Weather Service, opgericht in 1870. Toen geruchten de ronde deden dat de stad het Arsenaal zou afbreken, verhuisden de wetenschappers van het Central Park toch naar de Belvedere. De stad heeft het Arsenaal nooit gesloopt; vandaag is het een kunstgalerij. Maar destijds, zegt Stachelski, was het "uit elkaar" vanwege een gebrek aan weersbestendigheid en de onderzoekers vreesden de integriteit van hun papieren documenten, waardoor de verhuizing werd bespoedigd.

Om van de luchtige Belvedere een werkbaar kantoor te maken, installeerden de meteorologen ramen en deuren. Om ruimte te maken voor windmonitoren hakten ze het torentje van de top van de toren van Belvedere en plaatsten de spichtige witte apparaten tussen de borstweringmuren. Om de temperatuur te registreren, creëerden ze een omheinde pen voor hun apparatuur op grondniveau, vlakbij op Vista Rock. Het was niet de meest populaire beslissing: in een New York Times- verhaal uit 1922 getiteld 'Says Government Trespasses in Park noemde een boze kunstenaar het een' varkensstal 'en' een illegale invasie '. Vandaag is er nog zo'n gebied een kettinggebonden stuk grond, met een rijke bodemlaag om te voorkomen dat de instrumenten oververhit raken, vol gierende machines. Het is met gegevens van deze plek (en de windmonitor die nog steeds bovenop het gebouw staat) die WNYC kan delen "het weer in Central Park vanmorgen."

Central Park was, ondanks al zijn bekendheid, altijd een secundaire site voor de weerdienst. Sinds 1911 was het belangrijkste observatiecentrum van New York City het Whitewall-gebouw in Battery Park. (Vroeger hadden Fort Columbus op Governors Island, de Cooper Union en het Manhattan Life Insurance Building ook onderdak voor apparatuur en personeel.) Maar in 1960 verhuisde de dienst naar Rockefeller Center. Ze hadden voldoende administratieve ruimte, maar geen plek om hun apparatuur neer te zetten. Dus besloten de meteorologen om Central Park het centrum van de weerobservaties van New York City te maken.

Ruimtebeperkingen maakten deze verschuiving noodzakelijk, maar ingrijpende technologische vooruitgang maakte het mogelijk. Eeuwenlang was het kijken naar het weer 24 uur per dag bemand geweest. Maar tegen de jaren 1960 konden de apparaten hun eigen gegevens naar het hoofdkantoor sturen. "Ze hebben wat apparatuur opgesteld zodat het een uitleesdisplay in het Rockefeller Center kon creëren, zodat ze daar niet elke dag hoefden te zijn", zegt Stachelski. Medewerkers liepen alleen naar het park als de apparatuur onderhoud nodig had of slecht functioneerde.

Dingen werken op dezelfde manier vandaag. Er is een ijsvrije windsensor, die Stachelski beschrijft als drie kleine weerhaken die omhoog steken van een basis en ronddraaien om windsnelheid en -richting te berekenen. Er is een elektronische temperatuursensor, een elektronische vochtigheidssensor, een geautomatiseerde regenmeter, een zichtsensor die 10 mijl naar buiten kan zien, een weersensor die dingen zoals smog en sneeuw detecteert, en een celiometer die de wolkhoogte tot 12.000 voet kan analyseren. Ingenieurs bezoeken de site indien nodig, meestal om de paar weken of maanden. Voor het grootste deel worden de gegevens echter automatisch overgebracht via een telefoonlijn naar Brookhaven National Lab in Long Island, waar Stachelski en zijn collega's van de National Weather Service nu zijn gevestigd. Het enige dat nog steeds handmatig is, is het meten van sneeuw, die door de afdeling Parken van New York wordt uitgevoerd "uit beleefdheid".

"Zo gaat het nu al twee generaties, op een derde", zegt Stachelski. "Dus dat is wat de meeste mensen echt weten als de observatie van New York City."

Toenemende automatisering is geweldig voor weerverzamelaars over de hele wereld. Zoals Andrew Blum in zijn nieuwe boek The Weather Machine beschrijft, maakt nauwkeurige gegevensverzameling, snelle verzending en analyse door supercomputers en zelfs kunstmatige intelligentie onze voorspelling zo nauwkeurig en alomtegenwoordig, mensen er echt alleen over praten als het verkeerd is.

Maar de verschuiving was moeilijk voor de Belvedere, die snel uit elkaar viel nadat de National Weather Service decampeerde naar 30 Rock. Het gebouw was snel bedekt met graffiti, het stenen bouwwerk liet het afbrokkelen. De rest van het park ging niet veel beter. Zonder goed onderhoud, droogden de gazons op en zagen de geliefde gebouwen van Olmsted en Vaux er gammel uit, dichtgetimmerd en verlaten. De voormalige echte reputatie van het park als een gedeelde ruimte voor recreatie is uitgehold tot het gewoon een andere louche plek was in een enge stad. Het hele tijdperk kan (en wordt vaak) worden samengevat door een New York Daily News-omslag uit 1975 met de tekst: "FORD TO CITY: DROP DEAD."

Dit vormde een probleem, niet alleen voor parkliefhebbers, maar ook voor de National Weather Service. Hoewel meteorologen hebben geprofiteerd van snelle technologische evolutie, vereist hun wetenschap nog steeds consistentie. Maar zoals de New York Times in 1977 schreef: vandalen "braken in, trokken circuits en beschadigden of stalen meters. Het bureau overwoog naar verluidt een totale verhuizing en verliet een site met decennia van consistente gegevens om een ​​beetje rust en stilte te verzekeren.

Gelukkig begon de wind rond die tijd te veranderen. In 1980 richtten bezorgde burgers de Central Park Conservancy op, die sindsdien $ 1 miljard heeft ingezameld om het park te herstellen en te onderhouden. De Belvedere was een project met hoge prioriteit voor de conservancy, dat de ruimte voor het eerst gerenoveerd in 1983 (en opnieuw in 1995 en 2019). Hoewel het doel was om te zorgen voor een eerlijk beeld voor toekomstige generaties, bewaarde de conservancy uiteindelijk een zeldzaam weer in het proces.

Zoals Stachelski zegt, in de jaren veertig en vijftig, toen de commerciële luchtvaart van start ging, verhuisden de meeste weerstations naar lokale luchthavens. (Vind je geboortestadstation op deze interactieve kaart van NOAA.) Maar een paar steden hebben hun 'stadslocaties behouden, namelijk New York City, Baltimore, San Francisco, Atlantic City en Charleston. Terwijl New Yorkers gegevens kunnen krijgen van La Guardia, Newark, en Kennedy International Airports, biedt Belvedere urbanites iets dat de meeste Amerikanen niet kunnen krijgen: 150 jaar consistent inzicht in de hemel daarboven.

Bekijk voor het eerst een digitaal verbeterde Black Hawk-helikoptervlieg

Bekijk voor het eerst een digitaal verbeterde Black Hawk-helikoptervlieg

Een 50 miljoen jaar oude school vissen is voor altijd in dit zeldzame fossiel geëtst

Een 50 miljoen jaar oude school vissen is voor altijd in dit zeldzame fossiel geëtst

Hier is hoe wetenschappers je misleiden om je groenten op te eten

Hier is hoe wetenschappers je misleiden om je groenten op te eten