https://bodybydarwin.com
Slider Image

Het behandelen van depressie kost veel meer dan serotonine

2020
,

Grace Huckins is een Ph.D. student neurowetenschappen en filosofie aan de Stanford University. Ze behaalde twee masteropleidingen, in neurowetenschappen en genderstudies, die ze behaalde aan de Universiteit van Oxford met de steun van een Rhodes Scholarship. Ze schrijft en produceert momenteel een podcast voor NeuWrite West, een online outlet gewijd aan de communicatie van neurowetenschappen door neurowetenschappers aan een publiek publiek. In het verleden schreef ze uitgebreid over kunst en cultuur voor The Harvard Crimson. Ze woont in San Francisco, Californië.

Op internet, in kranten en in informele gesprekken kunnen de hersenen klinken als een pretpark: beloningscentra "lichten op", dopamine "overstroomt" ons systeem, we ervaren een "adrenalinestoot". In deze eenvoudige wereld is depressie niet langer een mysterieus, verwoestend spook: het is niets meer dan een tekort aan serotonine, de 'gelukkige chemische stof' van de hersenen. Helaas is de waarheid voor mensen die aan een depressie lijden lang niet zo eenvoudig als het internet ons zou kunnen doen geloven.

De associatie van Serotonin met geluk en depressieherstel is zo bekend dat het molecuul lucratief is geworden. Op Etsy kun je bladeren door bijna 2.000 kettingen, oorbellen en snuisterijen met serotonine-thema. In een liefdevol eerbetoon aan tv-chef extraordinaire Ina Garten bedacht Reddit user / u / annybananny een slogan die sindsdien op grote schaal op sociale media is verspreid: net als tomatensaus of taartbodem Als je je eigen neurotransmitters niet kunt maken, is winkel gekocht prima . "Het motto is sindsdien geplaagd door tientallen opportunisten die snel geld willen verdienen.

Ongetwijfeld is er waarde in een zin die impliciet Prozac gelijkstelt met kunstmatige insuline. Net zoals diabetes niet meer is dan het onvermogen van het lichaam om zijn eigen insuline te produceren, is ook depressie een duidelijke, verklaarbare lichamelijke aandoening. Tientallen onderzoeken hebben aangetoond dat stigma de ernst van psychische ziektesymptomen verergert, dus de overtuiging dat psychische aandoeningen en lichamelijke ziektes echt niet anders zijn, kan letterlijk iemands depressie verlichten.

Er is echter een flagrant probleem: er is geen bewijs dat een gebrek aan serotonine depressie veroorzaakt. Hoewel deze theorie, de 'monoamine-hypothese' van depressie genoemd, populair is gebleven sinds het voor het eerst werd voorgesteld in de jaren 1960, hadden in de jaren 1990 verschillende soorten bewijsmateriaal aangetoond dat het op zijn best een grove vereenvoudiging was. En het idee dat een depressiebehandeling zo eenvoudig is als het vergroten van uw magere voorraad neurotransmitters, kan zelfs schadelijk zijn.

Met dank aan de publieke wetenschap (of, misschien, de farmaceutische industrie), houden de basiscontouren van de "serotoninecultuur" stand. De sieraden en wanddecoraties die online beschikbaar zijn, vertegenwoordigen nauwkeurig de structuur van serotonine, een klein, organisch molecuul dat het menselijk lichaam op natuurlijke wijze maakt uit L-tryptofaan, een aminozuur dat in veel voedingsmiddelen voorkomt. Het is een van de vele neurotransmitters, moleculen die neuronen gebruiken om met elkaar te communiceren over de openingen ertussen, synapsen genoemd. Wanneer een neuron serotonine afgeeft in een synaps, drijven de moleculen over naar het volgende neuron, waarin ze verschillende reacties kunnen uitlokken.

Serotonine speelt ook vrijwel zeker een rol bij de meeste farmacologische behandelingen van depressie. Lexapro, Prozac en Zoloft zijn allemaal selectieve serotonine heropname remmers (SSRI's), wat betekent dat ze voorkomen dat neuronen serotonine uit hun synapsen verwijderen. De serotonine blijft dan hangen in de synaps, waar het meer effect kan hebben op het neuron dat het ontvangt. SSRI's zijn geen serotonine-pillen therser wel?

De werkzaamheid van SSRI's en van hun voorlopers, monoamine-oxidase (MAO) -remmers, motiveert de serotoninetheorie. In feite is de monoamine-hypothese voor het eerst ontstaan ​​toen artsen bij toeval ontdekten dat MAO-remmers, die werden gebruikt om tuberculose te behandelen, ook een positief effect hadden op de gemoedstoestand van patiënten. Als geneesmiddelen die serotonine in de synapsen verhogen, de symptomen van depressie kunnen verlichten, ligt het voor de hand dat die symptomen kunnen worden veroorzaakt door een gebrek aan serotonine.

Zelfs vandaag blijft de verlichting die antidepressiva bieden aan de 13% van de Amerikanen die ze gebruiken het sterkste bewijs voor serotoninetheorie. Maar zelfs dat bewijs is niet kogelvrij; bij nader onderzoek van de gegevens beginnen de muren van de serotoninetheorie snel af te brokkelen.

Het eerste grote gat in de serotoninetheorie is de tijdlijn van SSRI-effecten. Terwijl een depressieve patiënt die met SSRI-behandeling begint, binnen enkele uren verhoogde serotoninespiegels in zijn synapsen heeft, duurt het vier tot zes weken voordat SSRI's een meetbaar effect op de symptomen hebben. Als depressie simpelweg een gebrek aan serotonine is, zou men verwachten dat een dergelijke therapie veel snellere resultaten zal opleveren.

Dit wil niet zeggen dat serotonine zinloos is. Bij voldoende tijd hebben SSRI's absoluut een meetbare impact op depressiesymptomen in vergelijking met placebo. Helaas, en nogal verontrustend voor een cultuur die SSRI's als een emotioneel wondermiddel beschouwt, zijn deze effecten niet zo dramatisch als je zou hopen. Toen een groep onderzoekers gegevens over antidepressiva-geneesmiddelen van de FDA onder de Freedom of Information Act verkreeg, ontdekten ze dat placebo's 80% even effectief waren als antidepressiva.

Hier wordt onze serotoninecultuur bijzonder zwak: een depressieve persoon die met SSRI-behandeling begint, zou kunnen verwachten dat, wanneer hun serotoninespiegel weer normaal is, hun ziekte eindelijk zal genezen. Maar de kans is 40% dat de eerste SSRI die ze proberen helemaal niet voor hen werkt. De zoektocht naar het juiste behandelplan kan een langdurig en beproevend proces zijn, en het heeft zijn eigen aanzienlijke risico's: er zijn aanwijzingen dat SSRI's daadwerkelijk suïcidale ideeën kunnen vergroten, vooral bij jongere patiënten.

Hoewel de serotoninetheorie het stigma rond depressie kan verminderen, moeten we een complexer verhaal beginnen te vertellen als we patiënten willen helpen een effectieve behandeling te vinden. Serotonine en depressie staan ​​geenszins los van elkaar, maar wetenschappers proberen nog steeds uit te werken hoe die link precies werkt, en er is geen eenvoudige of gegarandeerde remedie voor depressie. Succesvolle SSRI-behandeling kan maanden van vallen en opstaan ​​duren, en die onzekere maanden zijn cruciaal voor het vinden van de best mogelijke farmacologische behandeling.

Even belangrijk zijn de verschillende niet-farmacologische behandelingsopties die beschikbaar zijn voor depressieve patiënten. Talk-therapieën zoals CBT (cognitieve gedragstherapie) zijn uiterst effectief; een aanzienlijk aantal werkzaamheden heeft aangetoond dat CGT gemiddeld net zo goed werkt als antidepressiva en mogelijk zelfs nog effectiever remissie voorkomt. Wanneer ze samen worden gebruikt, zijn CBT en antidepressiva effectiever dan beide alleen.

En een van de meest succesvolle behandelingen voor milde en matige depressie is gratis, breed toegankelijk en multifunctioneel: lichaamsbeweging. Andere farmacologische middelen kunnen zelfs beter werken dan SSRI's. Ketamine kan bijna onmiddellijk zelfmoordgedachten verlichten en psychedelische medicijnen zijn veelbelovend als een mogelijke behandeling. Het negeren van het volledige spectrum van behandelingsopties ten gunste van een bijziende focus op SSRI's kan verwoestende kosten met zich meebrengen.

Net zoals artsen in de jaren 1950 MAO-remmers voorschreven voordat ze serotoninetheorie hadden geformuleerd, overtreft onze portfolio van depressies tegenwoordig veel meer ons begrip van de onderliggende oorzaken en mechanismen. Hoewel het tientallen jaren kan duren voordat we een werktheorie van depressie hebben die het huidige bewijs herbergt, kunnen we ondertussen blijven werken aan het uiteindelijke doel van al dit onderzoek: vreugde en hoop teruggeven aan diegenen die misschien wanhopig zijn geweest om ooit die te ervaren weer emoties.

Plaats in één keer al uw sociale media-accounts

Plaats in één keer al uw sociale media-accounts

Een Japans ruimteschip zoomt in op een asteroïde in de vorm van een edelsteen

Een Japans ruimteschip zoomt in op een asteroïde in de vorm van een edelsteen

Wetenschappers zijn optimistisch over het vinden van buitenaards leven in de volgende eeuw.  Dit is waar ze naar kijken.

Wetenschappers zijn optimistisch over het vinden van buitenaards leven in de volgende eeuw. Dit is waar ze naar kijken.