https://bodybydarwin.com
Slider Image

De exotische huisdieren van vandaag zijn het invasieve ongedierte van morgen

2020

Afgelopen april hebben onderzoekers een recordbrekende, 17 meter lange Birmese python gevangen en gedood in het Big Cypress National Preserve in Florida. Ze woog 140 pond en bevatte 73 zich ontwikkelende eieren. De soort kan tot 23 voet lang worden en 200 pond wegen, maar dit was de grootste die ooit uit het gebied is verwijderd. Er waren vier mensen voor nodig om haar omhoog te houden voor een foto.

Tot haar dood was ze een van de tienduizenden invasieve Birmese pythons in Zuid-Florida, volgens schattingen van de US Geological Survey. De soort, die inheems is in Zuidoost-Azië en invasief is in de Verenigde Staten, decimeert de Floridische populaties van harige zoogdieren, waadvogels en 'zelfs af en toe een alligator'.

Ecologen vermoeden dat de eerste Birmese pythons van de Everglades voormalige huisdieren waren die door hun eigenaren in het wild waren vrijgelaten. Dat is ook de manier waarop een andere invasieve soort, de stekelriffen die Lionfish dateren, werd geïntroduceerd in de wateren van Florida. Onderzoek suggereert zelfs dat bijna 85 procent van de ongeveer 140 niet-inheemse reptielen- en amfibieën binnendringt in de handel in dieren.

We hebben de neiging om invasieve soorten te beschouwen als indringers die liften naar nieuwe plaatsen op schepen of vliegtuigen - maar de handel in exotische dieren is een belangrijke bron van niet-inheemse soorten, volgens een artikel dat deze maand werd gepubliceerd in het tijdschrift Frontiers in Ecology and the Environment . En terwijl huisdierenslangen, hagedissen, vogels en vissen in populariteit groeien, zou een toename van invasieve dieren kunnen volgen.

"De Lionfish, de Birmese python, waren waarschijnlijk het topje van de ijsberg, " zegt Julie Lockwood, een ecoloog aan Rutgers University en een van de 16 co-auteurs van het papier. Ze zegt dat de markt voor invasieve huisdieren de afgelopen decennia enorm is toegenomen.

Alleen Florida is rijk aan voorbeelden van huisdieren die ongedierte zijn geworden. In Coconut Grove, Fla., Zijn pauwen die aanvankelijk bedoeld waren om woongebouwen te versieren verveelvoudigd, en zoals de Miami Herald in 2017 meldde, zijn de dieren doorgegaan met pikken, gillen, kak en parade in de nu verdeelde buurt . In het Silver Springs State Park in Florida is een eerste release van een half dozijn resusapen door een tourbootexploitant in 1938 uitgegroeid tot een huidige parkpopulatie van 300 apen (waarvan onderzoekers schatten dat deze tegen 2022 zal verdubbelen indien niet aangevinkt). Staatsfunctionarissen maken zich ook zorgen over de hagedissen van Tegu en Nijl, beide vaak als huisdier gehouden.

Maar het is niet alleen een probleem in Florida n het is ook geen recent probleem. Rond 1890 bracht een groep Amerikaanse Shakespeare-fans die zich inzetten om alle in de werken van de Bard genoemde soorten naar de VS te brengen, zo'n 100 Europese spreeuwen, een soort neerstrijken vogel, vrij in Central Park. Tegen het begin van de 21e eeuw was die eerste release opgeschoten naar meer dan 200 miljoen spreeuwen in Noord-Amerika, waar ze naar verluidt miljarden dollars aan landbouwgewassen hebben beschadigd en af ​​en toe zijn blijven hangen aan vliegtuigstraalmotoren.

Ontsnapte parkieten hebben ook wilde populaties van New Jersey tot Chicago en San Francisco gevestigd. Roodwangschildpadden, een populaire soort schildpadden, bestaat nu in Hawaii en in Central Park, waar ook de beroemde Mandarijneend van vorig jaar werd verdacht als een ontsnapt of vrijgelaten huisdier.

De publieke perceptie van dit probleem is klein, zegt Julian Olden, een zoetwater-ecoloog aan de Universiteit van Washington die niet bij het onderzoek was betrokken. Maar er is een bewezen geschiedenis van invasieve soorten die zijn voortgekomen uit het huisdierenpad.

In de studie beschrijven Lockwood en een team van ecologen en milieu-economen hoe bepaalde soorten de exotische dierenhandel worden binnengehaald en hoe sommige van hen uiteindelijk problematische ecologische indringers worden wanneer voldoende eigenaars ze opzettelijk of per ongeluk loslaten.

Er zijn niet zoveel mensen nodig, legt Lockwood uit, dan heb je een invasieve populatie . …

In de studie merkten onderzoekers op dat het bezit van exotische huisdieren de laatste decennia is gestegen. Tegenwoordig wordt volgens de American Pet Products Association ongeveer de helft van de huisdieren in de VS als exotisch beschouwd (niet je typische hond, kat, cavia, konijn of hamster). Het eigendom van reptielen en amfibieën is meer dan verdubbeld van 2, 4 miljoen Amerikaanse huishoudens in 1994 tot 5, 6 miljoen in 2012. De VS is ook de grootste importeur van zeeaquariumvissen; elk jaar worden er volgens het document van Lockwood meer dan 11 miljoen individuele vissen gevangen die meer dan 2.300 soorten vertegenwoordigen.

Niet-traditionele markten zoals exposities en webhandelaren hebben het bereik van de exotische dierenhandel volledig uitgebreid, zegt Oliver Stringham, een co-auteur en post-doc onderzoeker aan de Universiteit van Adelaide in Australië. Je eigen postorder-schildpad, slang of hagedis is slechts een klik verwijderd, zegt hij, hoewel dat niets verandert aan het feit dat het dier nog steeds 50 pond zwaarder of 50 jaar oud kan worden.

"Je hoeft niet je best te doen om ze te krijgen", zegt Stringham. "Maar alleen omdat het kopen van een huisdier erg gemakkelijk en toegankelijk is, betekent dit niet dat al deze dieren goede huisdieren zijn."

Onderzoekers merkten ook op dat de meest populaire gezelschapsdieren meestal degenen zijn die nieuwe wilde populaties vestigen.

Neem bijvoorbeeld de groene leguaan. Tussen 1996 en 2012 was het goed voor bijna de helft van de totale reptielenhandel in de VS. Ze beginnen klein, maar de groene leguaan kan tot zes voet lang worden en ze kunnen ornery (gevoelig voor bijten en staart-sjorren) zijn die eigenaren ertoe kunnen brengen om ze los te laten. Groene leguanen hebben nu populaties gevestigd in een handvol staten waar ze niet inheems zijn. Eerdere studies hebben op vergelijkbare wijze gedocumenteerd dat de meest geïmporteerde zee- en zoetwatervissoorten onevenredig bijdragen aan niet-inheemse vispopulaties in de VS

"Hoe vaker ze worden verkocht, blijkbaar, hoe waarschijnlijker het is dat ze een niet-autochtone bevolking zullen vestigen, " zegt Lockwood.

De krant van vorige week identificeerde ook steden en voorsteden in warmere klimaten als hotspots voor de pijpleiding van huisdier naar pest (zoals grootstedelijke gebieden in Florida, Louisiana, Zuid-Californië en delen van Texas).

Terwijl de recente studie huidig ​​onderzoek naar de invasieve impact van de exotische dierenhandel samenbracht, zijn ecologen van mening dat er nog grote kennislacunes zijn.

Wetenschappers hebben de groeiende populariteit van het houden van huisdieren in Brazilië, China en Zuidoost-Aziatische landen waar ecologische invasie ook een mogelijke bedreiging is, nog niet onderzocht. Over de hele wereld zijn records van geïmporteerde gezelschapsoorten niet standaard en vele zijn onvolledig of onjuist. En ecologen kunnen niet altijd voorspellen welke soorten, als ze worden vrijgelaten, in staat zijn voedsel, partners en geschikte habitats te vinden waar ze zich kunnen voortplanten en zichzelf in stand houden van niet-inheemse populaties.

"De hele uitdaging rond de handel in exotische huisdieren is dat het te weinig is onderzocht", zegt Olden. "Dit is super gnarly en super gecompliceerd - we hebben echt aan de randen gekauwd."

Boven alles blijft menselijke motivatie een groot mysterie van de handel in exotische huisdieren. Wetenschappers begrijpen de psychologie niet volledig waarom eigenaren besluiten om exotische huisdieren te kopen, of waarom ze ze misschien in het wild loslaten.

Voor een studie die eerder dit jaar werd gepubliceerd, interviewden onderzoekers van de Universiteit van Florida 29 eigenaren van exotische huisdieren, verkopers, fokkers, trappers en ecologen of natuurbeschermers die betrokken zijn bij onderzoek naar de handel in exotische huisdieren. Ze vonden dat de respondenten het ermee eens waren dat eigenaren van huisdieren beter geïnformeerd moesten worden over de realiteit van hun exotische metgezellen - en over de gevolgen van het vrijlaten van hen.

In zowel Florida als Long Island, New York, organiseren overheidsfunctionarissen Exotic Pet Amnesty Days waar mensen deze huisdieren gratis kunnen overgeven zonder boetes. Verschillende staten, waaronder Oregon, Californië, Alaska en Wyoming, voeren campagnes met "Laat het niet los" om eigenaren van huisdieren te helpen die proberen te achterhalen wat ze met ongewenste huisdieren moeten doen.

Op basis van eerder onderzoek, zegt Lockwood, is er een decennia lange vertragingstijd tussen opleving in de markt voor exotische huisdieren en de transformatie van een soort in een plaag. "We hebben waarschijnlijk dit laatste nog niet gezien, " zegt ze.

De kilogram heeft een nieuwe definitie

De kilogram heeft een nieuwe definitie

Aan boord van de kano die bewees dat oude Polynesiërs de Stille Oceaan konden oversteken

Aan boord van de kano die bewees dat oude Polynesiërs de Stille Oceaan konden oversteken

Consumentendrones veroorzaken problemen voor het leger

Consumentendrones veroorzaken problemen voor het leger