https://bodybydarwin.com
Slider Image

Deze drie meter hoge papegaai bewijst dat Nieuw-Zeeland het mekka is van gigantische rare vogels

2020

Als je ergens fossielen van een drie meter hoge papegaai gaat vinden, zal het waarschijnlijk in Nieuw-Zeeland zijn. De eilandnatie staat nog steeds vol met ongewone exemplaren, waaronder 's werelds enige alpiene papegaai, maar vroeger was het de thuisbasis van een breed scala aan gigantische vogels - en nu voegen paleontologen Heracles onpectatus aan de lijst toe.

H. inexpectatus is nu 's werelds grootste papegaai, hoewel het al zo'n 16 miljoen jaar is uitgestorven. Onderzoekers uit Australië en Nieuw-Zeeland vonden zijn beenderen in de St. Bathans Fauna, een sedimentair gebied op het Zuidereiland dat boordevol fossielen uit de late vroege Mioceenperiode van 16-19 miljoen jaar geleden zat. Door de lengte en samenstelling van de botten te analyseren, kwamen ze erachter dat de papegaai waarschijnlijk tot een meter (dat is 3, 28 voet) lang was en ongeveer zeven kilogram (of iets meer dan 15 pond) woog. Ze publiceerden hun resultaten in het tijdschrift Biology Letters .

Op die grootte is H. inexpectatus ongeveer tweederde van de lengte van de gemiddelde Amerikaanse vrouw en twee keer de grootte van de grootste papegaai die momenteel in Nieuw-Zeeland leeft, de Kea. De paleontologen konden niet veel anders vertellen over de vogel ze hadden alleen beenbotten om verder te gaan zodat ze het niet eens volledig op de fylogenetische boom konden plaatsen. Er zijn drie geslachten van Nieuw-Zeelandse papegaaien, en zonder enige vorm van genetische analyse is het niet duidelijk onder welke deze oude kolos valt. Oppervlakkig gezien denken de onderzoekers dat het meer overeenkomsten vertoont met de Kakapo, 's werelds enige niet-vliegende papegaai, die toevallig ook nachtelijk is. Keas is de andere belangrijkste bestaande groep en is op zichzelf redelijk gigantisch. Ook zij zijn nachtdieren en zijn zo groot dat ze erom bekend staan ​​schapen te doden.

Omdat het geen inheemse landzoogdieren heeft behalve vleermuizen, moesten de vogels van Nieuw-Zeeland evolutionaire nissen vullen die meestal in het bezit zijn van meer bekende grote carnivoren. Apex-roofdieren op de meeste continenten zijn meestal grote katten of beren (of iets van die soort). In Nieuw-Zeeland waren het allemaal gigantische vogels. De vrouwelijke Haast's adelaar had een spanwijdte van maximaal 8, 5 voet en had gigantische klauwen waarmee hij zich kon voeden met moa's, een groep van negen-voet lange vliegende vogels die ongeveer 500 pond wogen. Maori-verhalen vertellen zelfs over de adelaars die op menselijke kinderen jagen.

Oh, en er was ook een pinguïn zo groot als een volwassen man en minstens twee soorten echt gigantische ganzen, gewoon om de groep af te ronden.

Hopelijk leren we op een dag meer over H. inexpectatus . Maar voor nu kan het tenminste aansluiten bij het pantheon van reuzen in Nieuw-Zeeland. Het is echt in hoog aanzien.

Vorige week in technologie: Gadgets in de gloed na de zonsverduistering

Vorige week in technologie: Gadgets in de gloed na de zonsverduistering

De satellieten van NOAA bevinden zich op het hakblok.  Dit is waarom we ze nodig hebben.

De satellieten van NOAA bevinden zich op het hakblok. Dit is waarom we ze nodig hebben.

22 verbluffende beelden die wetenschap in kunst veranderen

22 verbluffende beelden die wetenschap in kunst veranderen