https://bodybydarwin.com
Slider Image

Dit probioticum gaat vechten tegen een gruwelijke schimmelplaag

2020

Sinds het voor het eerst werd waargenomen in 2006, heeft het witte-neussyndroom - een schimmelziekte die wordt verspreid door de toepasselijk genoemde Pseudogymnoascus destructans - vleermuizen verwoest in de Verenigde Staten en Canada, waarbij verschillende soorten worden uitgeroeid. Biologen hebben besmette vleermuizen gevonden in 33 staten en zeven Canadese provincies, maar potentiële behandelingen bevinden zich nog in een vroeg stadium.

Een bacterie zou een held voor deze dieren kunnen blijken te zijn. Op maandag meldden wetenschappers dat vleermuizen besproeid met de probiotische microbe Pseudomonas fluorescens vóór winterslaap meer kans hebben om de winter te overleven en de infectie te verslaan. "Er wordt momenteel gewerkt aan een aantal behandelingen [voor het witte-neus syndroom], zegt Joseph Hoyt, onderzoekswetenschapper bij Virginia Tech en hoofdauteur van de studie, die werd gepubliceerd in het tijdschrift Scientific Reports ." Dit is de eerste dat is effectief gebleken in een veldonderzoek. "

De schimmel profiteert van de vliegende zoogdieren tijdens hun winterslaap, wanneer ze in grotten slapen en de kou afwachten door op opgeslagen vet te leven. De ziekteverwekker gedijt in de koele en vochtige omstandigheden van grotten. Terwijl de vleermuizen proberen te sluimeren, groeit het uit tot een zichtbare, wazige schimmel op hun gezichten. De infectie irriteert de vleermuizen, waardoor ze wakker worden en opgeslagen vet verbranden. De hongerige, zieke dieren verlaten vaak hun schuilplaats in het holst van de winter, waarna ze verhongeren of bezwijken aan de kou.

Wetenschappers proberen deze vleermuizen te redden door manieren te vinden om de schimmelgroei te vertragen, waardoor de wezens de winter doorkomen. In eerder werk ontdekte Hoyt dat vleermuizen die ogenschijnlijk resistent waren tegen de schimmel, van nature de Psuedomonas- microbe droegen. Dus hij wilde zien of individuen met een risico op dit organisme hun overleving zouden kunnen stimuleren.

In het najaar van 2015 startten Hoyt en zijn team een ​​veldtest van het probioticum, met behulp van 89 kleine bruine vleermuizen die in een verlaten mijntunnel in Wisconsin rondhangen. Ze wogen de vleermuizen om te beoordelen hoeveel vet ze hadden opgeslagen en uitgerust met tracking-chips. De wetenschappers bespoten sommige vleermuizen met een probiotische oplossing en lieten anderen droog - een controle. Ze plaatsten de helft van de vleermuizen, inclusief probiotica en controle, in kooien en lieten anderen vrij rondvliegen.

Van de met probiotica behandelde vrij vliegende vleermuizen verliet 46, 2 procent de grot na 8 maart, ruwweg de datum waarop het warm genoeg was om te overleven en er genoeg insecten waren om zich te voeden. Dat overlevingspercentage is vijf keer groter dan de controle vleermuizen, waarvan 8, 5 procent stierf in de grot.

Het ging niet zo goed met de gekooide vleermuizen. Er was geen verschil in overleving tussen behandelde en controlevleermuizen. Slechts een enkele (niet-ingeënte) vleermuis overleefde de winter. Hoyt denkt dat dit komt omdat de vleermuis-vleermuizen vaak gezondere buren in de kooien verstoorden. Dus zelfs vleermuizen met minder schimmels worstelden om te overleven omdat ze constant wakker werden en door hun vetreserves verbrandden. "Dat betekent dat we de effectiviteit van onze behandeling niet hebben getest, " zegt Hoyt. “We hebben [het kooiexperiment] toegevoegd omdat ... ons venster om met vleermuizen te werken zo beperkt is. We moeten zoveel mogelijk van elkaar leren als we kunnen. "

De resultaten van de studie zijn bemoedigend, zegt Jonathan Reichard, assistent-coördinator van het nationale white-nose syndroom voor de Amerikaanse Fish and Wildlife Service. "Iedereen met wie ik praat wil dit soort informatie graag hebben", zegt hij. "Deze verbeterde overleving [vinden] is echt een positieve stap."

Reichard heeft nog steeds zijn zorgen. Wetenschappers moeten uitzoeken hoe ze de probiotische behandeling kunnen opschalen om meer vleermuizen te beschermen, zegt hij. In het experiment bespoten onderzoekers elke vleermuis afzonderlijk met een spuitfles. En het gebruik van levende organismen is inherent riskant. In het onderzoek had het team eerder de vleermuizen van de mijntunnel gedweild en geconstateerd dat P. flourescens op sommige al aanwezig was; op die manier introduceerden ze geen totaal nieuwe bug. "Het hele probleem waar we mee te maken hebben, is omdat een schimmel zich door het land verplaatst, zegt Reichard." We moeten vooral voorzichtig zijn om ervoor te zorgen dat die [probiotische] microben niet meer kwaad dan goed zullen doen. "Maar de wetenschappelijke community lijkt optimistischer dan ooit nu sommige vleermuizen gered kunnen worden van deze gezwollen witte plaag.

Wetenschappers in andere delen van het land zoeken naar nuttige microben die al aanwezig zijn in lokale kolonies van vleermuizen. Door lokale stammen van de nuttige bacteriën te isoleren, kunnen onderzoekers voorkomen dat ze nieuwe organismen introduceren, die soms onbedoelde negatieve gevolgen kunnen hebben. Het doel zou zijn probiotica op locatie- en soortspecifieke wijze voor zieke vleermuizen, zegt Reichard.

Toch stierf meer dan de helft van de behandelde, vrij vliegende vleermuizen in het experiment van Hoyt, wat betekent dat het probioticum Pseudomonas fluorescens verre van een wondermiddel is. Hoyt merkt op dat het mogelijk is om de dosis aan te passen of te combineren met andere behandelingen. Wetenschappers testen andere opties, waaronder een vaccin, dat een recente studie effectief vond bij gevangen vleermuizen. Het kan ook mogelijk zijn om een ​​antischimmelmiddel te gebruiken om de grotten vóór de winter schoon te maken, waardoor de kansen van de vleermuizen worden vergroot. "Ik denk dat er veel meer nodig is dan alleen dit [probioticum], er is geen zilveren kogel, zegt Hoyt. Toch voegt hij toe dat dit zeker nog een hulpmiddel is dat we moeten proberen om de gevolgen van ziekten te verminderen."

Nu weten paleontologen welke kleuren deze 200 miljoen jaar oude vlindervleugels sierden

Nu weten paleontologen welke kleuren deze 200 miljoen jaar oude vlindervleugels sierden

Wilde varkens verwoesten ecosystemen in 35 staten en de jacht maakt het nog erger

Wilde varkens verwoesten ecosystemen in 35 staten en de jacht maakt het nog erger

Gebouwen van de toekomst kunnen worden gebouwd door zwermen robots

Gebouwen van de toekomst kunnen worden gebouwd door zwermen robots