https://bodybydarwin.com
Slider Image

Deze moordenaar riem van zeewier strekt zich helemaal over de Atlantische Oceaan uit

2020

Een enorme mat zeewier, honderden kilometers lang, drijft momenteel naar de Caribische kust van Mexico. De Sargassum dreigt daar meer dan 180 mijl van de stranden te bedekken en af ​​te wassen langs populaire bestemmingen zoals Tulum. Naarmate het vordert, worden de eens heldere blauwe wateren bruin en het verval van de algen maakt de frisse, zoute lucht met een rotte eiergeur ziek. Wanhopig om toeristen te laten blijven, besteden hoteleigenaren tot $ 47.000 per maand om de rommel op te ruimen.

Nieuwe satellietgegevens onthullen dat de "grote Atlantische Sargassum-gordel" zich uitstrekt van de westkust van Afrika tot de Golf van Mexico. Deze jaarlijkse bloei kan hier zijn om te blijven, volgens een nieuwe studie, gepubliceerd donderdag in Science . "Dit is de grootste gordel van zeewier ter wereld, zegt hoofdauteur van de studie, Mengqiu Wang, een oceanograaf aan de Universiteit van Zuid-Florida.

Sargassum is een bruin zeewier met grote, bladachtige structuren en met gas gevulde "bessen die het mogelijk maken om te blijven drijven. Het is niet verrassend een bepalend kenmerk van de Sargasso Zee in de noordelijke Atlantische oceaan. Sargassummatten zijn belangrijke gewoonte voor vissen, vogels, schildpadden en schaaldieren. Veel gewaardeerde vissen die we graag eten - inclusief mahi mahi en amberjack - gebruiken deze verwarde wijnstokken als een plek om hun jongen groot te brengen. "In open wateren is het een goede zaak, zegt Wang. "Maar wanneer het op de kust spoelt, wordt het een kustoverlast." Of erger.

Sargassum ruikt niet alleen en ziet er vies uit, de stapels dood zeewier kunnen mensen en dieren schaden. Waterstofsulfide - het spul dat die rotte eiergeur veroorzaakt - kan ook de longen irriteren, vooral voor mensen met aandoeningen zoals astma. Terwijl het zeewier rot in kustwateren, verbruiken ontbindende microben zuurstof, waardoor zeedieren stikken. Waterstofsulfide en ammonium, chemicaliën die vrijkomen tijdens het verval, vergiftigen ook het waterleven. Een recent onderzoek meldde dat organismen van 78 soorten, voornamelijk vissen en schaaldieren, stierven tijdens een getij van Sargassum 2018 in Mexico. Het is ook aangespoeld op Caraïbische eilanden, de stranden van Florida en de westkust van Afrika.

Nadat hij talloze berichten over Sargassum had gehoord, wilde Wang zien of ze kon vinden waar al dit zeewier vandaan kwam. Ze gebruikte gegevens verzameld op NASA-satellieten om het zeewier over de Atlantische Oceaan te visualiseren. Omdat het chlorofyl in het zeewier infraroodlicht reflecteert, wordt het duidelijk zichtbaar in de satellietsensoren.

De resulterende kaarten vertoonden een duidelijke en groeiende aanwezigheid sinds 2011, met de Sargassum tegen elkaar gebundeld over een enorme riem in de Atlantische Oceaan. In 2018 bevatte deze riem meer dan 20 miljoen ton zeewier, schat de studie.

De wetenschappers hebben ook de mogelijke oorzaken van de bloei van zeewier onderzocht. Ze keken hoe verschillende factoren gecorreleerd waren met de groei van de bruine algen, inclusief zee-oppervlaktetemperaturen en nutriëntenniveaus. Op basis van deze analyse lijkt het waarschijnlijk dat meer voedingsstoffen in de oceaan uitlogen, vooral die uit Brazilië.

De afgelopen jaren zijn ontbossing en landbouw in de Amazone geïntensiveerd, wat heeft geleid tot meer stikstof en fosfor in de Amazone, die vervolgens in de oceaan wordt gedumpt. Daarnaast is er een grote opwellingslocatie voor de kust van Afrika, waar voedselrijk water uit de diepe oceaan naar de oppervlakte komt. Met behulp van een computersimulatie ontdekte Wang dat oceaanstromingen deze voedingsstoffen mogelijk in een gordel langs de Atlantische Oceaan transporteren, in overeenstemming met waar de Sargassum bloeit. "Het is heel zeldzaam om zo'n enorm patroon in open water te zien, zegt ze.

De zeewiermat heeft nog steeds zijn geheimen. Wang voegt eraan toe dat, hoewel haar werk een hypothese voor de vorming ervan laat zien, andere factoren een rol kunnen spelen. We weten bijvoorbeeld niet hoe de opwarming van de aarde en de bijbehorende verzuring van de oceaan de groei van de algen kunnen beïnvloeden.

Wat wel duidelijk lijkt, is dat zolang we het zeewier blijven voeden, het zal blijven bloeien en kustwateren zal vervuilen. Ontbossing in de Amazone versnelt alleen maar. Vanaf mei wordt elke minuut een perceel regenwoud ter grootte van een voetbalveld opgeruimd. "Als we niets veranderen, zal [de zeewiergordel] blijven hangen, zegt Wang.

Vorige week in technologie: Snapchat's barfing-gebouwen, nieuwe Beats-hoofdtelefoons en een onmogelijke Whopper

Vorige week in technologie: Snapchat's barfing-gebouwen, nieuwe Beats-hoofdtelefoons en een onmogelijke Whopper

De beste recepten voor wild en vis voor de vierde juli

De beste recepten voor wild en vis voor de vierde juli

5 buitenspellen die je zelf kunt bouwen

5 buitenspellen die je zelf kunt bouwen