https://bodybydarwin.com
Slider Image

Dit eiland is de laatste hoop van veel kikkers om de dodelijkste ziekteverwekker ter wereld te overleven

2020

De amfibieën ter wereld vechten tegen een dodelijke pandemie: de oude chytridische schimmel. Het heeft al 90 soorten kikkers gedood en veroorzaakte populatiedaling bij meer dan 500 anderen, en het is een belangrijke reden waarom meer dan 40 procent van de soorten amfibieën met uitsterven wordt bedreigd. Wetenschappers geloven dat er één plek is waar onze internetvoetige vrienden een veilige haven voor de ziekte kunnen vinden - maar zonder de juiste bescherming zal het niet lang veilig blijven.

Chytridische schimmel veroorzaakt een aandoening die chytridiomycosis wordt genoemd, waarbij de parasiet de huid infecteert en ervoor zorgt dat deze dikker wordt. Dit is slecht nieuws voor kikkers, die hun huid gebruiken om water te drinken en elektrolyten op te nemen. Wanneer hun elektrolytenpeil stagneert, stopt hun hart.

Een onderzoek uit 2007 noemde de schimmel de ergste besmettelijke ziekte die ooit bij gewervelde dieren is geregistreerd in termen van het aantal getroffen soorten - meer dan infecties die bij vogels of zelfs zoogdieren zijn aangetroffen. Het is verspreid naar elk continent waar amfibieën leven.

Maar één groot eiland blijft onaangetast door chytride-schimmel: Nieuw-Guinea, 's werelds grootste tropische eiland, net ten noorden van Australië en ten oosten van Indonesië. Het is een oase van biodiversiteit, met name van de amfibieënvariëteit. Ongeveer 6 procent van alle bekende kikkersoorten leeft daar, samen met nog veel meer die nog niet eens zijn beschreven. De centrale hooglandbossen bieden de perfecte habitat voor amfibieën, maar ze zijn ook een uitstekende broedplaats voor de schimmel.

In een paper dat maandag werd gepubliceerd in Frontiers in Ecology and the Environment, schetste een groep van 30 onderzoekers de precaire situatie - en wat ze eraan konden doen.

De hooglanden van Nieuw-Guinea worden vaak aangeprezen als een van de meest afgelegen plaatsen op de planeet, relatief afgesneden van industrie en massatoerisme. Maar dat is aan het veranderen, en onderzoekers vrezen dat een verhoogde menselijke aanwezigheid in het gebied de dodelijke schimmel met zich mee kan brengen. Het artikel vermeldt dat, terwijl Nieuw-Guinea momenteel chytridevrij is, nabijgelegen exotische handelsnetwerken voor huisdieren - belangrijke verspreiding van de ziekte - besmette kikkers op het eiland kunnen introduceren. En omdat veel Nieuw-Guinese kikkersoorten vergelijkbaar zijn met soorten die al door de ziekte zijn getroffen (met name Australische amfibieën, die een aanzienlijke achteruitgang ervoeren toen de schimmel daar aankwam), zouden bijna 100 van hen in gevaar zijn als dat gebeurde.

Het verlies van kikkerpopulaties in Nieuw-Guinea zal problemen veroorzaken die verder gaan dan alleen amfibieën, benadrukten de auteurs. Het zou de doorstroming en afbraak van voedingsstoffen in ecosystemen kunnen belemmeren en insectenpopulaties niet kunnen controleren. Het artikel zegt dat dit waarschijnlijk zou leiden tot een verlies van algemene biodiversiteit in een gebied van de wereld dat bekend staat om zijn grote verscheidenheid aan soorten. Maar het goede nieuws is dat dit allemaal nog niet is gebeurd.

"Je ziet niet vaak een natuurramp voordat het gebeurt en krijg de kans om het te stoppen, zegt hoofdauteur Deborah Bower van de Universiteit van New England in Armidale, Australië, in een persbericht." We weten wat er moet gebeuren. "

De wetenschappers hebben een gedetailleerd plan opgesteld om de kikkers van Nieuw-Guinea te beschermen. Ten eerste kunnen onderwijs, beleidsverandering en gedragsaanpassing (waarbij met name lokale gemeenschappen betrokken zijn) helpen voorkomen dat de schimmel zijn kust koloniseert. Maar om ervoor te zorgen dat het plan werkt, zouden wetenschappers een systeem moeten opzetten voor langdurige monitoring van kikkersoorten op het eiland, die zo afgelegen zijn dat ze nog steeds slecht worden begrepen in vergelijking met veel andere regio's van de wereld. Als de ziekte zich voordoet, en onderzoekers identificeren het vroeg, stellen de auteurs van de studie voor om innovatieve en milieubewuste technieken te gebruiken om chytrid uit te roeien; methoden omvatten habitatmanipulatie of het creëren van exlosures besloten ruimtes die in het wild zijn opgesteld in plaats van in gevangenschap.

Ten slotte betoogt het artikel dat natuurbeschermers zich moeten voorbereiden op hoe populaties zullen herstellen nadat de schimmel arriveert door de genen van risicogroepsoorten te behouden en gekweekte gevangen kikkers terug in het wild te introduceren. De auteurs voegden eraan toe dat het betrekken en versterken van inheemse gemeenschappen op het eiland cruciaal is voor het behoud van de biodiversiteit.

Hoewel het nemen van deze maatregelen kosteneffectiever zou zijn dan het uitvoeren van noodbehoudsinspanningen na de ziekte, zal preventie aanzienlijke financiering en internationale samenwerking vereisen, aangezien het eiland Nieuw-Guinea is verdeeld tussen Indonesië en Papoea-Nieuw-Guinea. Maar het blijft een zeldzame kans om een ​​crisis te stoppen voordat deze zich voordoet, en het zou een aantal van de meest uiteenlopende en bedreigde amfibiesoorten kunnen redden van verwoesting.

De boodschap van wetenschappers is duidelijk: om kikkers te redden zullen overheden en internationale organisaties erop moeten springen.

Hoe zelfrijdende auto's de beweging van voetgangers kunnen voorspellen

Hoe zelfrijdende auto's de beweging van voetgangers kunnen voorspellen

Mayonaise is walgelijk en de wetenschap is het daarmee eens

Mayonaise is walgelijk en de wetenschap is het daarmee eens

5 dingen die we hebben geleerd van WanaCryptor, de grootste ransomware-aanval in de internetgeschiedenis

5 dingen die we hebben geleerd van WanaCryptor, de grootste ransomware-aanval in de internetgeschiedenis