https://bodybydarwin.com
Slider Image

Deze zes grote maan-mysteries blijven onopgelost

2020

Zaterdag is het 50-jarig jubileum van de landing van Apollo 11 op de maan, wat de eerste keer in de geschiedenis was dat mensen voet zetten op een buitenaardse wereld. Maar de enige natuurlijke satelliet van de aarde is nog steeds een zeer onbekende plek voor ons, een halve eeuw later, en zijn geschiedenis en geologie zijn nog steeds raadselachtig - grotendeels omdat we sinds 1972 niet meer terug zijn.

Dat alles zal in het volgende decennium veranderen, nu NASA en zijn partners nieuwe inspanningen leveren om terug te keren, met het oog op het permanent blijven van deze tijd. Met nieuwe manieren om gegevens te verzamelen en nieuwe methoden om deze te analyseren, hebben sommige van onze al lang bestaande vragen mogelijk snel antwoorden. Hier zijn zes van de grootste wetenschappelijke mysteries over de maan die nog wachten om te worden gekraakt.

"De fundamentele vraag hoe de maan werd gevormd, en hoe die zich verhoudt tot de aarde, is echt de belangrijkste van de onbekenden." Zegt Noah Petro, een onderzoeker bij het Goddard Spaceflight Center van NASA in Greenbelt, Maryland, en een projectwetenschapper voor de Lunar Reconnaissance Orbiter. "Al het andere komt daarna."

Je kunt Apollo 11 bedanken voor het geven van ons eerste inzicht in dat mysterie. De missie bracht 50 pond aan maanstenen terug en startte tientallen jaren onderzoek gericht op het leren hoe de maan werd gevormd en geëvolueerd. "Ik kan het belang van het terughalen van die eerste monsters van Apollo 11 niet onderschatten, " zegt Petro. "Ze vormden de basis voor ons volledige begrip van de maan."

Wetenschappers gebruikten ze om het sterkste bestaande model te bedenken: dat de maan begon als een magma-oceaan - een gigantische bal van gesmolten lava - die rond de aarde draait. Dit leidde op zijn beurt decennia later tot de hypothese dat de maan uit de aarde zelf werd geblazen, toen een gigantische impact met een object ter grootte van Mars het puin in een baan om de aarde wierp. Verdere studies van de rots tonen aan dat het materiaal dat de maan vormde ook onze eigen planeet vormde, waardoor dit idee meer steun kreeg.

Dat is de meest geaccepteerde hypothese voor de oorsprong van de maan, maar het is zeker niet perfect. Er is nog geen manier om te bevestigen dat een gigantische impact de maan heeft gecreëerd, en ons gevoel van hoe de magma-oceaan afkoelde in de droge, grijze rots die we nu zien is nog steeds erg wazig. Ongeveer 10 jaar geleden ontdekten we bewijs van water op de maan - iets dat een beetje moeilijk te verzoenen is met een impacthypothese. Om het verleden van de maan te doorgronden, is het soort werk dat we hebben gedaan om de eigen geschiedenis van de aarde te ontrafelen nodig.

Er is water op de maan, en we hebben het niet alleen over een beetje sprenkelen van interstellaire H 2 O - we hebben het over troepen en troepen waterijs die net onder het oppervlak zouden kunnen zitten, vooral aan de maanpolen. Dit water kan worden geoogst om een ​​nieuwe vorm van ruimtevaartuigbrandstof te genereren of kan worden gebruikt om een ​​toekomstige maankolonie in stand te houden.

Hoe is al dat waterijs daar terechtgekomen? Niemand weet het echt nog. Theorieën variëren van ontgassingsreacties die water dat in het interieur is ingebed naar de oppervlakte duwen, tot meteorietinslagen en komische bombardementen die het water vanuit de ruimte afvoeren, tot chemische interacties gekatalyseerd door zonnewind. We weten het gewoon niet, zegt Petro. En we zouden het zeker graag willen weten

Er zijn vrij vaak aardbevingen op de maan anders bekend als maanbevingen. Aan het oppervlak geïnstalleerde seismometers uit het Apollo-tijdperk hebben deze shakes gemeten van 1969 tot 1977. Die gegevens hebben ons laten zien dat de maan een actief lichaam is, ver verwijderd van de oude levenloze rots waarvan velen aannemen dat het dat is.

We zijn al op de hoogte van enkele fenomenen die deze aardbevingen veroorzaken, zoals thermische uitzetting, getijdenstress veroorzaakt door de zwaartekracht van de aarde en meteorietinslagen. Maar met dergelijke beperkte gegevens weten we niet helemaal zeker hoe deze processen werken en hoe de aardbevingen precies werken. Bovendien zijn er andere, ondiepere maanbevingen zonder duidelijke oorzaak, die recenter lijken voor te komen dan de andere. Petro suggereert dat een wereldwijd seismisch netwerk geïnstalleerd rond de maan enorm nuttig zou zijn om de trigger-mechanismen achter al deze tektonische activiteit te helpen begrijpen. Zo'n netwerk kan netjes precies identificeren wanneer deze gebeurtenissen plaatsvonden, waar ze vandaan kwamen en het effect dat ze hebben op de rest van de maan. De 50-jarige gegevens die we nu gebruiken, zijn niet voldoende om ons goede antwoorden te geven.

Er is een reden waarom we slechts één kant van de maan hebben gezien. Het is netjes vergrendeld, wat betekent dat slechts één kant ervan naar de aarde is gericht. Dit is niet ongewoon voor manen in ons zonnestelsel, maar het is nog steeds onduidelijk precies wanneer dit gebeurt, welke omstandigheden het aanmoedigen en hoe het gebeurt. In de geest van Petro wordt dit mysterie van de getijdenvergrendeling teruggevoerd op de vraag naar de oorsprong van de maan en wat er gebeurde in de vroege maangeschiedenis. Het is een ander stuk van de puzzel van 4 miljard jaar.

Dit mysterie is ook niet alleen lokaal voor de maan. Naarmate we meer planeten en manen buiten ons zonnestelsel blijven vinden, is het belangrijk om erachter te komen wat voor soort factoren bijdragen tot aanzetten tot getijdenafsluiting en om te beslissen of mogelijk bewoonbare werelden, zoals de TRAPPIST-1 exoplaneten, echt gastvrij zijn voor het leven .

Een enigma dat pas onlangs is ontstaan, heeft te maken met de ontdekking dat er iets groots op de loer ligt onder de zuidpool van de maan, onder de grootste inslagkrater die ooit in het hele zonnestelsel is gemaakt. Wetenschappers hebben geen idee wat het zou kunnen zijn, maar het is zeker groot genoeg om de zwaartekracht te beïnvloeden die wordt uitgeoefend door de massa van de maan.

Overheersende theorieën suggereren dat het een soort zware metalen body is van een projectiel dat lang geleden op het oppervlak is geraakt, maar dit is verre van zeker. En het is moeilijk te begrijpen wat deze massa onder de grond doet: we weten dat het binnenste van de maan nog steeds tot op zekere hoogte actief is (bijv. Maanbevingen), en hitte zou ervoor moeten hebben gezorgd dat deze massa is verschoven in plaats van gevangen te zitten zoals Han Solo in carboniet.

"Het roept vragen op die we gewoon nog niet kunnen beantwoorden", zegt Petro. “Ik werk al een aantal jaren om een ​​missie samen te stellen om het Aitken-bekken te bestuderen en te proeven, om het direct te bestuderen. Alleen al het weten van zijn leeftijd zou een geweldige plek zijn om te beginnen. '

We zien tegenwoordig geen vulkanen op de maan uitbarsten. Maar onderzoek suggereert dat vulkanen van de maan actief waren in de afgelopen 100 miljoen jaar, en op de schaal van de kosmos, dat kan net zo goed vorige week zijn geweest. Het probleem is dat we gewoon niet genoeg weten over vulkanisme op de maan om te bepalen hoe deze activiteit eigenlijk was en wat het deed met de geologie van de maan. Verschillende maanrotsen en observaties op basis van beeldvorming rond de bol geven gewicht aan verschillende pogingen om deze geschiedenis te verklaren. Sommige oppervlakken lijken jonger dan andere, en we weten niet zeker waarom. Het komt allemaal neer op de behoefte aan verse maanmonsters.

De implicaties reiken verder dan alleen meer leren over de maan. Petro suggereert dat als we precies kunnen beoordelen hoe jong een oppervlak op de maan echt is, we die kennis kunnen gebruiken om voorspellingen te doen over hoe oud de oppervlakken op andere hemellichamen zijn, van Mercurius tot MU69. Op zijn beurt kan dit ons een beter begrip geven van de geschiedenis van het zonnestelsel. De maan is eigenlijk maar een kleine stap in de richting van de gigantische sprong van het ontrafelen van de oorsprong van alles wat we weten.

Onkruidverdelger verzwakt bijen door te knoeien met hun microbiomen

Onkruidverdelger verzwakt bijen door te knoeien met hun microbiomen

Uitrusting om betere films op uw smartphone te maken

Uitrusting om betere films op uw smartphone te maken

Hoe je dit weekend de superbloedwolfmaan kunt bekijken

Hoe je dit weekend de superbloedwolfmaan kunt bekijken