https://bodybydarwin.com
Slider Image

Deze zeldzame blauwe wolken kunnen je kant op komen

2020

Cloudwatchers hebben onlangs recordbrekende glimpen van de zeldzaamste wolken in de lucht meegekregen. Prachtige golfde blauwe wolken hebben zich gevormd in de hoogste regionen van de atmosfeer boven Europa en de Verenigde Staten. Deze wolken worden normaal alleen rond de polen gezien, maar deze zomer is het beste waarnemingsseizoen in jaren - ze zijn al gezien op de laagste breedtegraden ooit geregistreerd.

Deze wolken worden "noctilucente" of nachtschijnende wolken genoemd, omdat we ze alleen bij zonsondergang en zonsopgang kunnen zien. Ze vormen zich extreem hoog in de atmosfeer, ongeveer 50 mijl boven het aardoppervlak in een gebied dat de mesosfeer wordt genoemd. Dit is ongeveer vier keer hoger dan de hoogste wolken die we normaal zien, de onregelmatige cirruswolken.

Omdat de lucht in dit deel van de atmosfeer zo dun is, moet het veel kouder dan 32 ° F zijn om water te laten bevriezen - minus 184 ° F in feite. We zien alleen luchttemperaturen zo laag in de mesosfeer rond de Noord- of Zuidpool als het zomer is.

Dit betekent vreemd dat het deel van de atmosfeer dat constant in zonlicht ligt, eigenlijk het koudste punt in de atmosfeer is. Dit komt omdat in de mesosfeer lucht wegstroomt van de pool waar het zomer is, naar die waar het winter is. Dit wordt vervangen door lucht die van lager in de atmosfeer stijgt, die uitzet en koelt, wat leidt tot de extreem lage temperaturen.

Het water in nachtelijke wolken wordt ofwel naar de mesosfeer getransporteerd vanuit de lagere atmosfeer, of vormt zich wanneer methaan in de mesosfeer wordt afgebroken door de zonnestralen te absorberen. Maar om wolken te vormen, hebben ze ook een ander soort deeltjes nodig waarop het water kan condenseren. In de lagere atmosfeer zijn dit normaal gesproken aerosoldeeltjes van stof, zand en zout.

Maar in de mesosfeer is de belangrijkste bron van deze deeltjes afkomstig van meteoren. Terwijl deze brokken ruimtepuin in de hogere lagen van de atmosfeer verbranden, kunnen ze sporen van meteoorstof achterlaten. En bij voldoende koude temperaturen kan het water in de mesosfeer condenseren op dit stof en uitgroeien tot wolken.

Noctilucent wolken zijn zo zwak dat ze alleen zichtbaar zijn voor ons als de rest van de atmosfeer in het donker is. Dit gebeurt wanneer de zon onder de horizon staat en, als een schijnwerper die naar boven wijst, alleen de hogere delen van de atmosfeer van onderaf verlicht. Het licht dat van deze wolken terugkaatst, passeert de ozonlaag voordat het onze ogen bereikt. Ozon absorbeert rood licht en laat blauw licht door. Daarom hebben deze wolken een opvallende blauwe kleur.

Noctilucent wolken kunnen ons ook laten zien hoe de atmosfeer stroomt aan de rand van de ruimte. De rimpelingen in deze wolken zijn afkomstig van atmosferische zwaartekrachtgolven. Dit zijn net golven op het oppervlak van de oceaan, maar reizen door de lucht. Ze ontstaan ​​wanneer lucht over bergen of onweer blaast en kunnen zich helemaal naar de hoogste punten in de atmosfeer verplaatsen. Ook al lijkt de lucht stil in de mesosfeer, deze golven domineren de stroming volledig en we kunnen deze anders onzichtbare golven in noctilucente wolken zien.

De laagste breedtegraad waarop elk jaar noctilucente wolken worden gezien, beweegt sinds minstens 2002 elk jaar geleidelijk naar het zuiden. En in juni 2019 werd het record verbroken voor het laagste punt dat we deze wolken ooit hebben gezien toen ze niet ver van Los Angeles verschenen. Dit was omdat de mesosfeer vreemd nat was en veel meer water bevatte dan we gewoonlijk zien. Dit kan zijn omdat een gigantische planetaire golf koude lucht en vocht naar de Noordpool transporteerde.

We zitten ook in een diep zonne-minimum, de periode van de 11-jarige cyclus van de zon wanneer deze het minst actief is. Dat betekent dat de ultraviolette straling van de zon die meestal de watermodules vernietigt die deze wolken vormen, minder intens is, zodat er meer van kunnen vormen.

Menselijke emissies kunnen ook een factor zijn. In de afgelopen 130 jaar hebben we steeds meer methaan in de atmosfeer vrijgelaten, wat betekent dat er meer watermodules in de mesosfeer worden geproduceerd. Deze wolken waren ooit een zeldzaam gezicht voor mensen uit het verleden om te observeren, voor het eerst geregistreerd nadat de uitbarsting van Krakato in 1883 een ongelooflijke hoeveelheid stof in de atmosfeer had gespoten. Maar sindsdien zijn ze een steeds vaker voorkomend gezicht geworden.

Dus als je de volgende keer buiten donker bent, kijk dan omhoog. Je ziet misschien gewoon de zeldzaamste wolken aan de hemel.

Jon Perrett is een promovendus in Atmospheric Dynamics, Universiteit van Bath. Dit artikel was oorspronkelijk te zien in The Conversation.

Een goedkope set LED's is de beste manier om je mooie nieuwe tv te upgraden

Een goedkope set LED's is de beste manier om je mooie nieuwe tv te upgraden

Ja, 50 miljoen jaar geleden was de aarde heter.  Dit is de reden waarom klimaatverandering nog steeds een groot probleem is

Ja, 50 miljoen jaar geleden was de aarde heter. Dit is de reden waarom klimaatverandering nog steeds een groot probleem is

Wetenschappers hebben misschien een verloren continent gevonden

Wetenschappers hebben misschien een verloren continent gevonden