https://bodybydarwin.com
Slider Image

Deze elite chemische wapens detectives kunnen bewijzen wie er achter dodelijke aanvallen zit

2020
,

Ondanks de eliminatie van wereldwijde voorraden vergif, is het gebruik van chemische wapens tegenwoordig hoger dan in decennia.

Als hoofd van de chemiedivisie van het Spiez-laboratorium in Zwitserland, houdt Mogl toezicht op experts die helpen bij de implementatie van het CWC, waaronder degenen die zenuwmiddelen synthetiseren om de routes te controleren en te catalogiseren die worden gebruikt om dergelijke wapens te maken. Twee maanden na de Khan Shaykhun-aanval, en slechts enkele dagen in zijn onderzoek, merkte Mogl iets vreemds op. Door een lijst met verbindingen die in de Khan Shaykhun-monsters waren gescand, doorzocht er een in het bijzonder hem op: fosforhexafluoride of PF6 in de chemie. "Ik kon gewoon niet plaatsen waarom het daar was", zegt hij. "Het was niet van de sarin zelf, dus ik dacht dat het een onzuiverheid moest zijn die ofwel tijdens het syntheseproces werd overgedragen of op een ander punt werd gevormd."

subheadlines ":

Zes voet lang, met een slanke, atletische bouw, lijkt Mogl een beetje op een Zwitserse Joe Friday als Joe Friday ook echt goed was met het periodiek systeem. Zijn no-nonsense, alleen de feiten benadering van wetenschappelijk onderzoek wordt zeer gewaardeerd binnen de OPCW, gezien de politieke houdingen, vinger- pointing en aantijgingen van vooringenomenheid die vaak volgen op zijn onderzoeken. Mogl heeft ook een gave voor het uitleggen van gecompliceerde wetenschap aan diplomaten, een vaardigheid die hem tot een populair figuur heeft gemaakt, zowel binnen de organisatie als bij de wetenschappers die in aangesloten laboratoria werken. Er zijn maar weinig functies die hij de afgelopen twee decennia niet bij de groep heeft bekleed. In 1997 maakte Mogl deel uit van de eerste golf van inspecteurs die werd uitgezonden om ervoor te zorgen dat landen die zich bij het CWC hadden aangemeld, daadwerkelijk hun opgegeven voorraden vernietigden. Drie jaar later leidde hij het hoofdlaboratorium van de organisatie in Rijswijk, Nederland. Daar heeft hij analytische chemicusinspecteurs opgeleid en de vaardigheidstests beheerd die internationale laboratoria moesten doorstaan ​​om OPCW-gecertificeerd te worden.

Mogl vermoedde dat de OPCW monsters uit Syrië had bewaard 581-metrische ton voorraad van een belangrijk sarin-ingrediënt had verklaard voordat hij toezicht hield op de vernietiging in 2004. Ik dacht dat een analyse van die voorlopermonsters zou aantonen dat er geen verband was tussen Khan Shaykhun en de voorraad, of misschien kan ik meer vinden over deze markerchemicaliën, zegt hij.

Die zomer bedacht Mogl een forensisch plan om de oorsprong van de PF6 in de monsters van Khan Shaykhun te onderzoeken. Hij wilde weten of de monsters uit de Syrische voorraad van 2014 dezelfde samenstelling bevatten. Een laboratoriumanalyse bevestigde dat dit het geval was voor elk afzonderlijk monster. Hij had ook moeten bepalen hoe de onzuiverheid in die Syrische chemicaliën terechtkwam en, belangrijker, wanneer. Sarin wordt meestal opgeslagen en afgeleverd in munitie als twee afzonderlijke ingrediënten: isopropylalcohol een gezuiverde versie van wat u bij de drogisterij koopt om bezuinigingen en methyl fosfonendifluoride schoon te maken, of DF het materiaal Syrië was overgedragen aan de OPCW. Chemici noemen deze voorlopers. Eenmaal gemaakt, duurt sarin meestal slechts een paar weken of maanden. Deze binaire methode houdt twee relatief stabiele precursor-ingrediënten gescheiden tot vlak voordat ze worden gebruikt. In wezen wordt het zenuwmiddel opgeslagen en afgeleverd in zijn voorlaatste staat. Uitzoeken hoe de PF6 in de voorraad DF van Syrië terecht is gekomen, kan helpen onthullen of de marker kan worden gebruikt om hun wapens te markeren. Maar het zou een aantal batches helemaal opnieuw moeten maken.

subheadlines ":

Omdat DF vrijwel onmogelijk legaal te verkrijgen is, maken de meeste fabrikanten het van een andere chemische stof: methylfosfondichloride of DC. Het is iets minder gevaarlijk en gemakkelijker om in handen te krijgen. Verwissel de chloor van deze witte kristallijne vaste stof met fluor en je hebt wat DF voor jezelf. Dit kan op verschillende manieren. De meeste scheikundigen gebruiken natriumfluoride (het spouwbestrijdende spul dat je in je tandpasta vindt); het is veilig en werkt perfect als een fluoreermiddel. Een andere optie - gebruikelijker op industriële schaal - is waterstoffluoride of HF. Een veel agressievere en gevaarlijkere chemische stof, HF is moeilijker om mee te werken maar levert meer DF op. Het gebruik ervan suggereert een hoge mate van competentie en verfijning van de kant van de mixer die de DF maakt. Het zou ook suggereren dat de fabrikant er tonnen van maakte.

Gerelateerde video:

Toen het team van Mogl onafhankelijke laboratoria had die waterstoffluoride gebruiken om DC in DF te veranderen, verscheen PF6 altijd. Toen ze andere fluorinators gebruikten, verscheen het nooit. Gewapend met deze nieuwe informatie en andere onzuiverheidsgegevens, raakte Mogl er steeds meer van overtuigd dat de sarin die in Khan Shaykhun werd gebruikt, met eenzelfde voorloper moest zijn gemaakt die de Syrische autoriteiten tussen oktober 2013 en juni 2014 hadden overgedragen.

Met een enorme stapel bewijs in handen hadden Mogl en zijn team nu bijna geen tijd meer. Op 18 oktober 2017, met het chemie-gedeelte van zijn rapport dat nog moet worden geschreven, vloog Mogl naar New York City (waar de politieke tak van het JIM-team was gevestigd), checkte in bij een hotel en ging aan het werk. "Ik had een duidelijk beeld van wat de chemie-sectie zou moeten bevatten, " zegt hij, "maar het moest ook leesbaar zijn voor niet-experts, maar nog steeds technisch nauwkeurig." Na verschillende concepten en enige redactionele begeleiding van meerdere teamleden, Mogl ( en VN-advocaten) vonden dat ze een chemisch dwingend argument hadden bedacht.

subheadlines ":

Acht dagen later diende het JIM-team een ​​rapport van 33 pagina's in bij de VN-Veiligheidsraad. Binnen 12 minuten na afgifte lekte iemand het. De complottheorieën liepen over: valse vlag operaties uitgevoerd door terroristische groeperingen, vervalst bewijs door pro-Amerikaanse groepen, uitgebreide hoaxes door Syrische rebellen. "We wisten waar we aan begonnen", zegt Mogl over de pogingen om het rapport in diskrediet te brengen en de mensen die het uitvoeren. "Voor zover ik weet, heeft niemand de chemie in twijfel getrokken."

Twaalf dagen daarna vatte het hoofd van JIM, Edmond Mulet, tijdens een officiële briefing van de VN-Veiligheidsraad zijn bevindingen aan de wereld samen: originele voorraad van de Syrische Arabische Republiek, 'vertelde hij de leden. Het eindrapport vatte de resultaten samen van de beoordeling van video-opnamen, foto's en satellietbeelden; interviews met ooggetuigen; en analyses van experts op explosieven en rookpluimen. Maar het was Mogl's speurwerk dat uiteindelijk hielp bij het maken van een van de sterkste wetenschappelijke gevallen voor verantwoordelijkheid, het leggen van de griezelige doden aan de voeten van het regime van de Syrische president Bashar al-Assad. "We wisten dat dit rapport door de hele wereld zou worden gelezen, dat elk woord zou worden onderzocht, " zegt Mogl, "maar aan het einde was ik vol vertrouwen over de toeschrijving."

Gerelateerd: het is niet alleen Syrië - chemische wapens vormen nog steeds een wereldwijde bedreiging

Mogl, nu terug bij Spiez, heeft minder vertrouwen in het vermogen van de wereld om het gebruik van chemische wapens te beperken. In het jaar na het JIM-rapport is er niet veel veranderd in Syrië. Rusland, lid van de VN-Veiligheidsraad, weigerde het mandaat van de onderzoekscommissie te vernieuwen, die ontbond toen de tijd om was. En terwijl verdragsleden afgelopen juni hebben gestemd om zich te verdubbelen in hun inspanningen om een ​​willekeurige staat of niet-statelijke actor te identificeren die besluit chemische wapens te gebruiken, hoe dat eruit blijft zien blijft onbeslist. Sinds Mogl en zijn collega's hun rapport hebben vrijgegeven, zijn er minstens vier andere chemische aanvallen in Syrië geweest, waaronder een in de stad Douma in april, toen naar verluidt tientallen mensen werden gedood door chloorbommen. Er is momenteel geen onderzoek naar verantwoording aan de gang. Maar Mogl en een internationale bemanning van chemische speurneuzen staan ​​paraat als de wereld hen opnieuw oproept Ready om sporen van een rokend chemisch pistool te vinden.

Vorige week in technologie: Hallo Tesla Model 3 en Doomfist, tot ziens Jawbone

Vorige week in technologie: Hallo Tesla Model 3 en Doomfist, tot ziens Jawbone

'Poppers' kunnen uw ogen permanent beschadigen

'Poppers' kunnen uw ogen permanent beschadigen

Waarom NASA een van zijn beste ruimtevaartuigen gaat verdampen

Waarom NASA een van zijn beste ruimtevaartuigen gaat verdampen