https://bodybydarwin.com
Slider Image

Deze dierenmoeders gaan tot het uiterste om hun baby's te voeden

2020

Het volgende is een fragment uit Raised by Animals: The Surprising New Science of Animal Family Dynamics van Jennifer Verdolin

Als zoogdieren zuigen we melk van onze ouders, meestal moeders (mogen die Dayak-vleermuisknuppels niet vergeten). En toch zit er iets zo eenvoudig en recht doorzeefd in landmijnen. Het is het beste. Het maakt niet uit - doe het altijd en overal. Doe het alleen privé. Doe het drie maanden lang. Zes maanden. Acht jaar. Yikes! Voordat we beginnen met het aanpakken van de vraag hoe we onze jongen moeten voeden, laten we eerst onze perspectieven uitbreiden. En omdat ouderschap iets is dat de kans vergroot dat onze nakomelingen overleven, is er een breed scala aan opties als het gaat om iets fundamenteels als het voeden van pasgeborenen.

Een beetje, zullen we zeggen, onconventionele benadering is om je moeder op te eten. De technische term is matrophagy (moeder-etend). In een bizarre draai aan wie komt eten, gaat een woestijnspinmoeder tot het uiterste om haar kinderen een goede start te geven. Deze vreemd uitziende spinnen zijn, zoals hun naam al aangeeft, te vinden in woestijnklimaten. Je kunt je voorstellen dat het vinden van een plek om je web te bouwen enkele uitdagingen kan opleveren, maar er zijn planten in de woestijn, en die planten zijn waar je deze spinnen zult vinden. Nadat ze door de man met delicate vibraties op haar web tot serenade is gebracht, grijpt de spinnenmama die binnenkort klaar is haar zak met bevruchte eieren in een coconed zijden bal bij haar mond. Terwijl de moeder haar ingekapselde bol van binnenkort aanstaande babyspinnen beschermt, blijft ze een voedzaam menu met verschillende insecten eten. Wanneer de spiderlings klaar zijn om uit te komen, helpt de moeder hen om uit hun verpakking te ontsnappen en begint het vooraf gegeten voedsel op te spuien. Het ding is, dit veroorzaakt ook een waterval van spijsverteringsenzymen, die in het systeem van de moeder stromen en haar langzaam van binnenuit vloeibaar maken. Dit duurt ongeveer twee weken, en al die tijd beschermt en voedt ze haar jongen, totdat ze sterft en ze de rest van haar opeten voordat ze zelfstandig toeslaan.

Toegegeven, dat is een beetje een extreme vorm van ouderschap, maar het heeft wel zijn voordelen. In soorten waar matrophagy voorkomt, hebben de nakomelingen een verhoogde overlevingskans omdat ze groter kunnen worden voordat ze het huis verlaten. Bovendien is hun moeder nog ongeveer twee weken in de buurt om hen te beschermen Hoewel laten we eerlijk zijn, zal haar vermogen om dit te doen dagelijks afnemen naarmate ze in hun buik begint te verdwijnen. In experimenten waarbij de nakomelingen van de moeder worden verwijderd en niet van extra voeding worden voorzien, daalt het overlevingspercentage.

Om niet te worden overtroffen, voedt een ledemaatloze slangachtige amfibie genaamd de Taita Hills caecilian, gevonden in de Taita Hills van Kenia, haar nakomelingen op een geheel andere manier. Ze legt haar eieren, en wanneer ze uitkomen, zijn de baby's uitgerust met vlijmscherpe melktanden. Maak je geen zorgen, de kuikens eten hun moeder niet op. Nou, niet precies. Terwijl haar baby's zich ontwikkelen, bereidt haar huid zich voor. De buitenste laag wordt dik, borrelt van vetten en eiwitten, net als de melk die we produceren. Wanneer de mini-caecilians uit hun schelpen tevoorschijn komen, gebruiken ze hun kleine tanden om stukjes van haar huid af te scheuren. Zoals je je kunt voorstellen, zijn baby's meestal vraatzuchtige eters, en deze zijn niet anders. Ze slikken elke laatste snipper en hap van de voedzame schil op. Tegen de tijd dat ze klaar zijn om het nest te verlaten, heeft de moeder ongeveer 14 procent van haar lichaamsgewicht verloren en is ze een beetje bleker.

Zogende of voedende nakomelingen verbruiken veel energie, ongeacht hoe je het doet, maar de opkomst van echte lactatie was een cruciaal moment in de evolutie van zoogdieren, waardoor verhoogde overleving van jonge jongen mogelijk werd via de levering van voedingsstoffen in het verleden en een middel om direct overdracht van immunologische competentie. En het zijn niet alleen placentale zoogdieren zoals wij die borstklieren hebben die melk produceren voor onze nakomelingen. De echidna, of stekelige miereneter (niet nauw verwant aan reguliere miereneters), is zo'n niet-placenta zoogdier. Deze dieren kregen vroeger een slechte rap; Ik herinner me dat mijn afgestudeerde adviseur opmerkte dat echidna's waarschijnlijk een van de weinige echt willekeurige foragers zijn die er zijn. De meeste dieren hebben een soort plan als ze op zoek gaan naar voedsel, zelfs als dat plan is om te voorkomen dat ze voedsel worden voor iemand anders. En dus stelde ik me altijd voor dat de echidna onhandig wankelde, onstabiel op zijn kleine voetjes terwijl hij door het bos rommelde, in de hoop voedsel tegen het lijf te lopen. Het is namelijk zo dat ze nauwelijks wankelen als dronken dwazen. Sindsdien is ontdekt dat ze speciale cellen in hun lange neus hebben die de elektrische signalen kunnen detecteren die door insecten worden afgegeven Zo volgen ze immers hun neus om zichzelf naar hun maaltijden te leiden.

Om terug te keren naar het onderwerp borstvoeding, behoren echidna's tot een ongebruikelijke groep die monotremes wordt genoemd Hoewel ze eieren leggen, zijn ze zoogdieren omdat ze hun jongen voeden (puggles genoemd) en borstvoeding geven via borstklieren net als wij. Hun melk bestaat uit caseïne, vet, as, fucosyllactose en difucosyllactose. Difucosyllactose wordt ook aangetroffen in moedermelk en staat bekend om zijn vermogen om te beschermen tegen infecties en ziekten. Het bevordert ook de groei van belangrijke probiotische of nuttige bacteriën. Dus, ondanks het enorme verschil tussen onszelf en echidnas, is het voedsel dat we voor onze baby's maken opmerkelijk vergelijkbaar.

Hoewel het aandeel van vet, eiwit en andere stoffen waaruit melk bestaat, verschilt van soort tot soort, zijn de voordelen grotendeels hetzelfde: voeding, binding en immunocompetentie, waarbij de laatste misschien de belangrijkste is. Fascinerend is dat voor het verkrijgen van de volledige beschermende voordelen het speeksel van een baby met de melk moet worden gemengd. Ik las hier voor het eerst over op een fantastisch blog genaamd Mammals Suck. . . Melk! Dat leidde me tot recent onderzoek dat onthulde hoe zowel moedermelk als babydruppels hoge niveaus van een enzym bevatten dat, wanneer gecombineerd, waterstofperoxide in voldoende grote hoeveelheden produceert dat het de groei van staph en salmonella stopt en tegelijkertijd goede probiotische darmbacteriën bevordert! Melk en baby kwijlen leveren dus een flinke klap op voor mogelijke bacteriële infecties die formule niet kan evenaren. Ik zal nooit meer op dezelfde manier naar een kwijlende baby kijken.

Fragment uit Raised by Animals: The Surprising New Science of Animal Family Dynamics © 2017 door Jennifer Verdolin. Gepubliceerd met toestemming van The Experiment.

Dit is wat u moet doen voordat u die nieuwe slimme luidspreker instelt

Dit is wat u moet doen voordat u die nieuwe slimme luidspreker instelt

Een placebo kan echt een gebroken hart herstellen

Een placebo kan echt een gebroken hart herstellen

Het is verrassend moeilijk om te weten of iemand verdrinkt, dus we hebben een gids voor je gemaakt

Het is verrassend moeilijk om te weten of iemand verdrinkt, dus we hebben een gids voor je gemaakt