https://bodybydarwin.com
Slider Image

We kunnen veel leren van oude uitwerpselen

2020

Jack Tseng, universitair docent bij de afdeling pathologie en anatomische wetenschappen aan de Universiteit van Buffalo

Wij paleontologen zijn altijd dol geweest op botten, maar daardoor hebben we soms een andere belangrijke hulpbron over het hoofd gezien: coprolieten, de technische term voor gefossiliseerde kak.

Ik denk graag dat ik oog heb voor oude uitwerpselen, maar het kan ongelooflijk moeilijk te vinden zijn. Soms vindt de poep je wel.

Het afgelopen jaar was ik in het zuidwesten van Wyoming op zoek naar fossielen in een sediment van 50 miljoen jaar oud. Sneeuw, regen en wind tasten de zandstenen hellingen voortdurend aan. Het wordt extreem glad. Toen ik een steile heuvel af kwam, begon ik te vallen en begreep ik instinctief wat ik dacht dat een stevige rots was. Maar de steen kwam in mijn hand en ik viel recht naar beneden. Toen ik opstond, realiseerde ik me dat de steen een van de grootste coprolieten was die ik ooit had gevonden. Het had een consistente textuur, er staken geen stukjes skelet uit en was zo groot als een hartige calzone, wat allemaal suggereert dat het van een grote herbivoor kwam.

We hebben nog een paar coprolieten in dat gebied gevonden, dus we denken dat het een waterpoel of een broedplaats was - en ideaal voor het bewaren van kak.

Zoals verteld aan Claire Maldarelli

Dit artikel werd oorspronkelijk gepubliceerd in het Make It Last-nummer van Popular Science in de zomer van 2019 .

De kilogram heeft een nieuwe definitie

De kilogram heeft een nieuwe definitie

Aan boord van de kano die bewees dat oude Polynesiërs de Stille Oceaan konden oversteken

Aan boord van de kano die bewees dat oude Polynesiërs de Stille Oceaan konden oversteken

Consumentendrones veroorzaken problemen voor het leger

Consumentendrones veroorzaken problemen voor het leger