https://bodybydarwin.com
Slider Image

Het Witte Huis geeft NASA nog eens $ 1,6 miljard om naar de maan te gaan. Het zal niet genoeg zijn.

2020

Eerder deze week kondigde de Trump-regering aan dat ze $ 1, 6 miljard extra zou vragen voor haar 2020-budgetverzoek aan het Congres, om de inspanningen van het agentschap om mensen terug te brengen naar het maanoppervlak te versterken tegen 2024. Dat programma heeft nu een nieuwe naam: de Griekse godin en tweelingzus van de god Apollo. De kern van het Artemis-programma is het doel om de eerste vrouw naar de maan te sturen.

"Onder mijn administratie herstellen we @NASA tot grootheid en gaan we terug naar de maan, dan Mars. Ik werk mijn budget bij met $ 1, 6 miljard extra zodat we op een GROTE MANIER kunnen terugkeren naar de ruimte! President Trump schreef in een tweet die maandag is geplaatst.

Het grootste deel van de $ 1, 6 miljard, bovenop de reeds gevraagde $ 21 miljard, zou voornamelijk gaan naar de ontwikkeling van een menselijke maanlander, en het Space Launch System en het ruimtevaartuig Orion, met kleinere toewijzingen voor de ontwikkeling van gerelateerde deep space-technologieën.

Hoewel het geld de voortgang van NASA niet kan schaden, is de consensus onder experts dat $ 1, 6 miljard meer een tokengebaar is dan een serieuze hulp. "Ik denk niet dat dat voldoende zal zijn om de kosten van SLS en Orion en een lander echt te dekken", zegt George Abbey, de voormalige directeur van het Johnson Space Center van NASA en een huidige fellow bij het Baker Institute van Rice University. "Ik zou zeggen dat 2024 een datum is die echt niet realistisch is."

"Het hele proces is gewoon raar als een proces", zegt Casey Dreier, de directeur van het ruimtebeleid van de Planetary Society. "Dit is een ongekende situatie." In maart publiceerde de administratie haar standaard budgetverzoek voor NASA, inclusief projecties van vijf jaar. Deze week volgde een aanvullend verzoek dat alleen voor 2020 extra geld oplevert, en het wordt niet geprojecteerd voor de daaropvolgende jaren. "Dus het is echt moeilijk om te zeggen wat voor soort impact dit zou moeten hebben, omdat er geen idee is van wat ze van plan zijn volgend jaar of daarna te vragen." Gaat de administratie slechts $ 1, 6 miljard per jaar toevoegen? Zal deze financiering groeien en specifiek worden toegewezen aan bemande maanverkenningsinspanningen? Niemand kan het zeggen.

Het is zelfs niet helemaal duidelijk of de Trump-administratie weet wat ze wil doen. Het Witte Huis had in zijn oorspronkelijke budgetvoorstel al in maart voorgesteld om SLS-financiering te verminderen . De 180 van deze week zaait alleen maar meer verwarring bij NASA-personeel en de ruimtegemeenschap.

In het grote geheel is $ 1, 6 miljard niet veel om mee te werken. NASA zal nog niet zeggen hoeveel Artemis in totaal zal kosten, maar voor de context kost het Apollo-programma $ 112 miljard in 2018 dollar. "Als dit de basislijn wordt voor verdere financiering, en [de administratie] levert niet veel meer geld per jaar, dan vind ik het zeer onwaarschijnlijk dat 2024 een maanlanding met mensen zal zien, zegt Dreier." Het is gewoon niet genoeg. "Sommige rapporten schatten dat alleen Artemis ongeveer $ 8 miljard per jaar nodig heeft om succesvol te lanceren in 2024; Dreier denkt dat het agentschap over vijf jaar minstens $ 20 miljard nodig zou hebben.

Rhetoric is echt goedkoop, zegt Dreier. U kunt evalueren hoe serieus iets is door naar de werkelijke dollars te kijken. Kijkend naar dit verzoek, is het een mooie, welkome bult, maar het is geen indicatie voor een serieuze poging om op de maan te landen in 2024.

Dan is er de vraag hoe NASA deze financiering precies krijgt. Het Witte Huis wil de Pell Grant-reserves invallen (beurzen die studenten met een laag inkomen helpen om te betalen voor de universiteit), waardoor we een nachtmerrie van een debat opzetten wanneer het Congres gaat zitten om over het budgetverzoek na te denken.

Aan de ene kant zal het Congres waarschijnlijk de begroting 2020 en de wijziging van $ 1, 6 miljard goedkeuren. Aan de andere kant moet het agentschap nu pleiten voor hoe het van plan is om met dergelijke schamele fondsen te slagen. NASA-beheerder Jim Bridenstine en zijn collega's lijken de afgelopen paar maanden te hebben gewerkt aan het samenstellen van een overzicht dat nog vol staat met onbeantwoorde vragen over hoe de SLS en Orion, die herhaaldelijk zijn vertraagd, klaar zullen zijn tegen 2024, en of NASA is klaar om in vijf jaar een lander te ontwikkelen die Artemis-astronauten veilig naar het maanoppervlak kan brengen.

Om eerlijk te zijn, er zijn een paar lichtpunten in het huidige Artemis-concept die het vieren waard zijn. Als we in het volgende decennium eindelijk weer naar de maan gaan, zijn we van plan daar te blijven. En een deel van de aanvullende financiering zou worden gebruikt voor onderzoek en ontwikkeling van technologieën die belangrijk zijn voor levensondersteuning in een leefbare maanhabitat, hoe te minen voor waterijs, water te produceren dat drinkbaar is of omgezet in raketbrandstof, en meer. NASA werkt nog steeds aan de Lunar Gateway: een ruimtestation in een baan rond de maan, ontworpen om reizen naar plaatsen als Mars en verder te vergemakkelijken. Dreier gelooft dat al deze projecten tekenen zijn dat de administratie een visie serieus neemt voor het vestigen van een permanente menselijke aanwezigheid buiten de baan van de aarde.

Als het om 2024 gaat, is dit als een snel streepje naar de oppervlakte, en daarna bouw je daarna infrastructuur op, zegt Dreier. Ik denk dat de administratie hier op de lange termijn over nadenkt, en het is de juiste manier om erover na te denken. Zonder die aanwezigheid op de lange termijn valt het argument achter het doen van dit alles snel uit elkaar

Om die deadline van 2024 te halen, zal NASA vrijwel zeker samenwerken met de particuliere industrie. Blue Origin heeft vorige week effectief gepleit waarom NASA de Blue Moon-lander voor Artemis zou moeten kiezen. En het bureau kondigde zojuist aan dat 11 bedrijven (waaronder Blue Origin) werden geselecteerd om R&D uit te voeren naar prototypes van maanlanders. Hoewel Bridenstine keer op keer heeft benadrukt dat de SLS nog steeds een prioriteit is voor NASA, betekent vertragingen dat er een aanzienlijke kans is dat het bureau zich zou kunnen wenden tot een particulier zwaar lanceringssysteem, zoals de SpaceX Falcon Heavy of de nieuwe Glenn van Blue Origin. Het feit dat beide boosters kunnen worden hersteld, zegt Abbey, betekent ook dat de kosten van de lancering een stuk lager moeten zijn dan de SLS.

Natuurlijk is de particuliere sector verre van perfect. NASA tolereert geen snelheid boven veiligheidsgaranties, en omdat deze bedrijven zo nieuw zijn voor dit soort werk, stoten ze veel vaker op obstakels die dingen vertragen (tentoonstelling A: het Commercial Crew Program). Er is geen garantie dat private partners een bonafide oplossing zijn om een ​​deadline van 2024 te halen. "Eerlijk gezegd is veel hiervan gebaseerd op de hoop dat het beter is, zegt Dreier." De ruimte is nog steeds moeilijk. "

Zelfs als NASA een blanco cheque zou krijgen, zouden er nog steeds enorme meningsverschillen zijn over de vraag of al dat geld verstandig werd besteed. Abbey bijvoorbeeld is behoorlijk lauw op het Lunar Gateway-project. "Het slaat nergens op", zegt hij. “Als je naar de maan gaat, ga je naar de maan. De kosten van een orbitaal ruimtestation rond de maan zullen erg onbetaalbaar zijn. ”Abbey denkt dat NASA haar hele benadering van haar maanprogramma drastisch moet veranderen, in plaats van alleen nieuwe deadlines en marginale financieringsverhogingen aan te passen aan bestaande plannen. Tot nu toe lijkt het erop dat het bureau gedwongen wordt om citroenen in limonade te veranderen.

Mensen terugbrengen naar de maan en de eerste vrouw aan de oppervlakte zien stappen, is iets waar we allemaal achter kunnen komen, vooral in zo'n beladen politiek klimaat. "Het grote geheel is iets waar we allemaal enthousiast over kunnen worden", zegt Dreier. "We willen dat dit werkt." Dat enthousiasme maakt het des te meer verontrustend dat financieringsproblemen Artemis kunnen verminken voordat het zelfs een kans heeft om op te staan.

Vorige week in technologie: Snapchat's barfing-gebouwen, nieuwe Beats-hoofdtelefoons en een onmogelijke Whopper

Vorige week in technologie: Snapchat's barfing-gebouwen, nieuwe Beats-hoofdtelefoons en een onmogelijke Whopper

De beste recepten voor wild en vis voor de vierde juli

De beste recepten voor wild en vis voor de vierde juli

5 buitenspellen die je zelf kunt bouwen

5 buitenspellen die je zelf kunt bouwen