https://bodybydarwin.com
Slider Image

De vreemdste dingen die we deze week hebben geleerd: feministische botersculpturen en het eerste favoriete tijdverdrijf van Amerika

2020

Wat is het raarste wat je deze week hebt geleerd? Wat het ook is, we beloven dat je een nog vreemder antwoord krijgt als je luistert naar de populaire podcast van PopSci. Het raarste wat ik deze week heb geleerd komt naar Apple, Anchor en overal waar je elke woensdagochtend naar podcasts luistert. Het is je nieuwe favoriete bron voor de vreemdste wetenschap-aangrenzende feiten, cijfers en Wikipedia-spiralen die de editors van Popular Science kunnen opbrengen. Als je de verhalen in dit bericht leuk vindt, garanderen we dat je de show leuk zult vinden.

De aflevering van vandaag is onze finale van seizoen 2 en het is een van onze beste tot nu toe! Dit is het perfecte moment om al je oude Weirdest Thing-favorieten te laten bingeen. We zijn over een paar weken weer terug.

Door Claire Maldarelli

Moderne Amerikanen uiten vaak hun liefde voor sport met ronduit hondsdolle vertoon van fandom. We ontwerpen uitrusting voor het uitdrukkelijke doel van tailgating, we bouwen gigantische speelvelden en we controleren onszelf in dure memorabilia. Maar de grote Amerikaanse sportgekte van het midden van de 19e eeuw had geen stadions, ballen, vleermuizen of helmen. Het heette voetgangers en het betrof wandelen. Veel wandelen.

De Verenigde Staten waren vers van de industriële revolutie en ervoeren een massale spil in het stadsleven. Met veel gezinnen die landbouw en andere fysieke arbeid achterlaten voor fabriekswerk, stond de vrije tijd plotseling op het schema. Veel stadsbewoners gingen wandelen als een gratis recreatiemiddel. Sommige zeer ambitieuze mensen gingen nog een stap verder en veranderden kronkelende wandelingen in duurcompetities.

Competitief wandelen, zoals het in de volksmond bekend stond, werd het meest populaire tijdverdrijf van de jaren 1870 en 1880. Dit gaf Amerika zijn eerste beroemde atleten, waarbij toeschouwers hun favoriete wandelaars juichten door middel van de voeten. Een elite-concurrent kan 30 dagen wandelen zonder pauzes, behalve om te slapen, of vechten om de meeste rondes rond een paardenbaan te voltooien in 24 uur achter elkaar.

Journalist Matthew Algeo schreef een heel boek over de opkomst en ondergang van deze langzame en gestage sport, die volgens hem onze cultuur van fandom heeft gecreëerd zoals we die nu kennen: "Deze sport, bekend als voetgangersgebied, heeft de eerste beroemde atleten van Amerika voortgebracht. voorlopers van LeBron James en Tiger Woods, Dan O'Leary was net zo beroemd als president Chester Arthur zelf. "

In de aflevering van deze week duik ik in de oorsprong en regels (of het gebrek daaraan) van competitief wandelen. Kanttekening: als u wilt ingaan op ons verhitte kont-gerelateerde debat, bekijk dan de afbeelding waarnaar we hier verwijzen.

Door Rachel Feltman

Als je niet bekend bent met het concept van botersculptuur, ben ik verheugd je kennis te laten maken met dit vreemde stukje Americana. En ik heb het perfecte voorbeeld om te dienen als uw introductie tot de nobele kunst:

Heerlijk.

Als ik eraan werd herinnerd dat dit heerlijke midwestern tijdverdrijf bestaat, vroeg ik me af over de geschiedenis ervan. Moderne boterkunstenaars werken in de gekoelde ruimtes, maar de folksiness van de praktijk riekt naar iets dat moet zijn geboren vóór het tijdperk van elektriciteit. Zoals, boter sculptuur moet zijn geëvolueerd in een wereld waar mensen geen tv-schermen hadden om naar te staren, toch? Het beeldhouwen, maar met boter. Dat is een 19e-eeuwse uitvinding als ik er ooit een hoorde. Dat opende een hele reeks vragen, vooral over hoe de eerste boterversiers hun felbegeerde creaties onmiddellijk na voltooiing in een gesmolten puinhoop beletten.

Het blijkt dat de geschiedenis van deze kunstvorm zo rijk is als volle zuivel, en het gaat allemaal terug naar een vrouw uit Arkansas genaamd Caroline Shawk Brooks. Brooks was een amateur-beeldhouwer en een slimme zakenvrouw. Om te beginnen werkte ze met eten, een huiselijk medium dat ze veel minder bedreigend leek dan andere vrouwelijke kunstenaars van die tijd. Ze leunde ook naar een folksy, midwestern beeld, droeg schorten terwijl ze het land rondreisde en vaak over haar leven thuis op het strand sprak - een verstandige zet, omdat de Industriële Revolutie veel Amerikanen de vervagende cultuur van familieboerderijen romantiseerde. Ze speelde ook in op een bestaande trend van het gebruik van voedingsmiddelen om creatieve displays te bouwen, waarmee landbouwstaten hun premies (en producten die te koop waren) publiceerden op grote beurzen en exposities.

Naast het uitzoeken hoe ze in de 19e eeuw de kost kon verdienen als vrouwelijke beeldhouwer, was Shawk Brooks getalenteerd - en mensen in de kunstwereld herkenden haar als zodanig. En, misschien wel het meest ongelooflijk, toerde ze de wereld rond met stapels en stapels boter zonder de hulp van moderne koeling. Haar beroemdste creatie reisde zes maanden met haar mee voordat ze besloot het in gips te bewaren. Ontdek meer - inclusief waarom ze boter bleef gebruiken in elk stuk van haar kunst, zelfs nadat ze was overgegaan op meer traditionele materialen - in de aflevering van deze week!

Van Eleanor Cummins

Algen hebben altijd een voorliefde gehad voor het produceren van overdreven gekke snel. Maar het wordt erger dankzij de industriële landbouw en nu de klimaatverandering. Overmatige kunstmest loopt vaak weg in nabijgelegen beken en oceanen, waar de vraatzuchtige organismen worden gevoed. En klimaatverandering verwarmt de temperatuur van de oceaan, waardoor algen kunnen gedijen. Dat is waarom we constant worden gebombardeerd met waarschuwingen aan het meer om algenbloei te voorkomen, en nieuwsverhalen over walvissen en zeekoeien die sterven in rode getijden.

Maar in haar nieuwe boek Slime biedt auteur Ruth Kassinger een andere kant van zeewier: een natuurlijk wonder dat onvermoeibaar heeft gevochten voor zijn eigen overleving - en mensen heeft geholpen beter in het proces te leven. In deze aflevering praat ik over al het verrassende industriële gebruik van algen, van Twinkies tot afvalwaterfiltratie, en leg ik uit hoeveel onze soort deze oersol te danken heeft.

Als je The Weirdest Thing I Learned This Week leuk vindt, schrijf je dan in, beoordeel en beoordeel ons op Apple Podcasts (ja, zelfs als je niet naar ons luistert op Apple - het helpt echt andere weirdos om de show te vinden, vanwege algoritmen en dingen). Je kunt ook meedoen aan de raarheid in onze Facebook-groep en jezelf bekijken in weirdo-merchandise uit onze Threadless-winkel. We komen snel terug met meer afleveringen!

Vorige week in technologie: Gadgets in de gloed na de zonsverduistering

Vorige week in technologie: Gadgets in de gloed na de zonsverduistering

De satellieten van NOAA bevinden zich op het hakblok.  Dit is waarom we ze nodig hebben.

De satellieten van NOAA bevinden zich op het hakblok. Dit is waarom we ze nodig hebben.

22 verbluffende beelden die wetenschap in kunst veranderen

22 verbluffende beelden die wetenschap in kunst veranderen