https://bodybydarwin.com
Slider Image

De schokkerigste aardbevingsmythen ontkrachtden

2020

Back-to-back tremors schudden Zuid-Californië vorige week wakker. Een aardbeving met magnitude 6.4 trof donderdagochtend, gevolgd door een gebeurtenis met magnitude 7.1 vrijdagavond. Beide vonden plaats in de buurt van de kleine stad Ridgecrest, ongeveer 122 mijl ten oost-noordoosten van Los Angeles. Hoewel er geen meldingen zijn van doden of gewonden, zegt de US Geological Survey dat de economische verliezen voor het gebied ten minste $ 1 miljard bedragen.

De aardbevingen hebben ook vragen opgeroepen onder inwoners van SoCal, sommigen vroegen zich af of de bevingen op de een of andere manier de aanhoudende dreiging van de precaire San Andreas Fault hebben verzacht. Het schudden bracht ook veel andere oude mythen over aardbevingen terug. Zoals bij veel natuurrampen zijn aardbevingen eng en buiten onze controle. En omdat mensen niet van onzekerheid houden, proberen we soms dergelijke gebeurtenissen te begrijpen met een slecht geïnterpreteerde geologie. "Mensen houden er niet van dat hun wereld onbegrijpelijk wordt", zegt Susan Hough, een geofysicus bij de USGS. "Ze proberen het te begrijpen."

Maar de complexe realiteit van aardbevingen ontgaat veel van deze overtuigingen. Hier zijn een paar veelvoorkomende mythen en hun bijbehorende realiteiten.

Aardbevingen geven stress op aarde vrij - daarom voelt dit idee zo intuïtief. Fundamenteel verschuift de vergulde korst van de planeet om energie vrij te maken die uit zijn hete kern komt. Terwijl platen tegen elkaar duwen, slippen en glijden ze af en toe om opgehoopte stress te verminderen. Fouten zijn scheuren in de aarde waarin de ene kant is verplaatst ten opzichte van de andere. Grote fouten zoals de San Andreas komen voor bij plaatgrenzen, maar kleinere fouten - zoals die welke de recente aardbevingen veroorzaakten - vormen vaak buiten deze grens.

De twee aardbevingen die SoCal hebben getroffen, hebben geen invloed op de activiteit van fouten buiten die gelokaliseerde zone in het oostelijke deel van de staat. Er werd geen druk ontlast uit de San Andreas, zegt Hough, verwijzend naar de beruchte fout, die van noord naar zuid loopt door de staat waar de Noord-Amerikaanse en Pacifische platen samenkomen. Veel Californiërs leven in angst voor de Big One, een catastrofaal schudden dat dreigend lijkt op basis van de historische activiteit van de storing. Maar Hough zegt dat de Ridgecrest-fouten te ver weg zijn om de druk van de San Andreas-fout te verminderen.

In feite zijn de kansen op een grote aardbeving nooit hoger dan direct nadat een grote aardbeving heeft plaatsgevonden, zegt Hough. Je verlicht stress, maar je hebt ook de korst opgeschud

USGS-functionarissen verklaarden in een persbericht dat er in de week na 6 juli een kans van 2 procent is op ten minste één naschok groter dan magnitude 7.1. En inderdaad Ridgecrest is sinds de eerste aardbeving opgeschrikt met vele magnitude 5 naschokken, zegt Christine Goulet, uitvoerend directeur van het Earthquake Center in Zuid-Californië, die de eerste aardbeving bestudeerde toen de tweede, grotere, toesloeg.

Terwijl bevingen de druk langs de lichamen van fouten verlichten, zijn hun uiteinden niet bewogen, dus nu zijn die delen meer gestrest, zegt Hough. En dan kan het daadwerkelijke schudden andere fouten in het gebied doen rommelen, wat meer aardbevingen kan veroorzaken.

Dat is de reden waarom de kans op aardbevingen nu wordt verhoogd in Zuid-Californië en dat kan zo blijven voor de komende jaren. Je kunt elke aardbeving beschouwen als een ouder die mogelijk dochters gaat genereren, zegt Hough.

Dus hoewel aardbevingen theoretisch stress kunnen verlichten, werkt het in de realiteit gewoon niet zo. Goulet legt het op een andere manier uit. Er zijn veel, veel kleinere aardbevingen nodig om dezelfde energie vrij te geven als een grote. Stel dat je een fout had waar je de energie van een aardbeving van magnitude 7 uit wilde halen. Om dat te laten gebeuren, zou je ongeveer 32 magnitude 6s op precies dezelfde plaats nodig hebben om die energie vrij te maken dat komt door een aardbeving van magnitude 32 32 keer zoveel energie als een magnitude 6. Dat scenario is uiterst onwaarschijnlijk en zeker niet iets op vertrouwen.

Hoewel een veel voorkomende mythe die ze tegenkomt, is dat aardbevingen plaatsvinden wanneer het heet en droog is. Maar daar zijn geen aanwijzingen voor. Goulet zegt dat ze het ook altijd hoort, en voegt eraan toe dat oppervlaktetemperaturen aardbevingen niet kunnen beïnvloeden, die worden aangewakkerd door foutactiviteit mijlen onder de grond.

Ook speelt de maan geen wezenlijke rol. Hoewel de maan ons getijden brengt en zelfs wat stress kan uitoefenen op de vaste delen van de aarde, is die kracht niet voldoende om grote aardbevingen te veroorzaken. Hoewel hij deze vraag zelfs in een onderzoek heeft onderzocht. Ze nam alle aardbevingen met een kracht van 8 en meer vanaf de jaren 1600 tot vandaag en voerde een analyse uit om te zien of er zinvolle patronen waren in welke tijd van het jaar ze plaatsvonden of op welk punt in de maancyclus. De samenvatting van de studie, getiteld "Do Large (Magnitude ≥8) Wereldwijde aardbevingen die plaatsvinden op voorkeursdagen van het kalenderjaar of de maancyclus? Zou een prijs moeten winnen voor academische beknoptheid:" Nee. "

"Het is allemaal consistent met willekeurige kans, " voegt Hough toe.

Verslagen van dieren die zich vreemd gedragen vóór aardbevingen dateren uit de oudheid. Tegenwoordig beschrijven sommige mensen hun blaffende honden of hun katten die schuilen in de uren die leiden tot een beving.

"Er is een kans dat daar een kiem van waarheid in zit", zegt Hough, omdat huisdieren misschien in staat zijn om de eerste golf van een aardbeving, een P- of compressiegolf genoemd, waar te nemen die doorrolt vlak voordat de duidelijke beweging plaatsvindt. "Soms reageren honden en sommige dieren op de eerste golf, de compressiegolf - ze zullen het voelen en wij niet, " zegt Goulet.

Maar dit vermogen zou pas in de seconden voor een aardbeving beginnen. Hough zegt dat er geen wetenschappelijk bewijs is voor huisdieren met een ingebouwd vroegtijdig waarschuwingssysteem voor aardbevingen. Ze zegt dat wetenschappers in één onderzoek deze hypothese hebben getest door te kijken naar onderdakrecords om te zien of huisdieren eerder wegliepen voor een aardbeving. Maar dat hielp niet, en er waren eigenlijk meer ontsnappingen van huisdieren na aardbevingen dan voorheen.

Het is waarschijnlijk een ander geval waarin we naar orde zoeken - een manier om een ​​schokkende gebeurtenis te begrijpen. We zullen het normaal gesproken niet opmerken of ons zorgen maken als onze honden antsy handelen, maar deze observatie krijgt een nieuwe betekenis na een aardbeving. "Misschien heeft Fluffy iets gegeten dat ze niet had moeten hebben", zegt Hough. "Je kunt allerlei dingen identificeren waarvan je denkt dat ze belangrijk zijn en die dat niet zijn."

Wacht wat? Hough zegt dat ze niet zeker weet of dit een echte mythe of een grap is, maar Goulet zegt dat mensen haar dat echt vragen.

Het lijkt erop dat dit idee is gebaseerd op het feit dat de staat is verdeeld over twee tektonische platen. De centrale en zuidelijke kust van Californië ligt op de Pacifische plaat, terwijl de rest van de staat deel uitmaakt van de Noord-Amerikaanse plaat. Maar deze platen bewegen langs het horizontale vlak. Sommige platen bewegen van elkaar weg, en bij andere breuklijnen schuift een plaat onder een andere, maar de San Andreas-fout is niet zo. Los Angeles schiet naar San Francisco met een gemiddelde snelheid van ongeveer twee centimeter per jaar. Over 15 miljoen jaar ontmoeten de steden elkaar misschien, en wie weet wat dat zal doen met de vijandigheid van NorCal / SoCal als we er dan nog zijn. Maar niemand wordt ondergedompeld als gevolg van een aardbeving.

Een gebouw dat tientallen jaren geleden als veilig voor aardbevingen werd beschouwd, voldoet vandaag misschien niet aan de beste normen. Hoewel steden actief oude gebouwen identificeren die moeten worden aangepast, zijn er nog steeds veel verouderde structuren in steden zoals San Francisco. "De bouwcode is in de loop van de tijd geëvolueerd naarmate we kennis opdoen", zegt Goulet. En up-to-code is ook gebaseerd op waarschijnlijkheid - niet meer dan een kans van twee procent om in te storten in 50 jaar. Dat zijn behoorlijk goede kansen, maar zelfs als je huis of kantoor niet als een stapel pannenkoeken crasht, is het niet noodzakelijkerwijs veilig. "Je verliest misschien alle inhoud [van het gebouw], of het moet worden afgebroken, " zegt Goulet. "Er bestaat niet zoiets als aardbevingsbestendig."

Er zijn veel dingen die we niet weten over aardbevingen. Voorspellen is nu onmogelijk, en dat kan lang duren. Seismologen kunnen alleen - op basis van gebeurtenissen en statistieken uit het verleden - voorspellingen doen die zeggen wat de kans is op een aardbeving met een bepaalde omvang binnen een bepaald tijdsbestek.

Eén ding dat we wel weten is hoe we ons moeten voorbereiden, iets dat veel mensen in gebieden met aardbevingen verwaarlozen. Goulet beveelt de website earthquakecountry.org aan voor tips over het voorbereiden van een noodpakket en het hebben van een plan. Zelfs basisstappen zoals het vastzetten van boekenplanken en boilers aan muren of het inslaan van rampenvoorraden kunnen uw welzijn na een grote aardbeving aanzienlijk beïnvloeden. En het is altijd beter om je te veel voor te bereiden dan het alternatief.

De kilogram heeft een nieuwe definitie

De kilogram heeft een nieuwe definitie

Aan boord van de kano die bewees dat oude Polynesiërs de Stille Oceaan konden oversteken

Aan boord van de kano die bewees dat oude Polynesiërs de Stille Oceaan konden oversteken

Consumentendrones veroorzaken problemen voor het leger

Consumentendrones veroorzaken problemen voor het leger