https://bodybydarwin.com
Slider Image

De volgende Falcon Heavy-lancering is misschien wel de meest opwindende tot nu toe

2020

SpaceX's volgende Falcon Heavy-lancering is gepland voor maandag, en het zal ongetwijfeld de meest opwindende en meest uitdagende missie van de Falcon Heavy tot nu toe zijn. Het zal de eerste nachtvlucht van de raket ooit zijn en de derde vlucht in het algemeen, en het zijn zowel de prestatie zelf als de nuttige lading die deze raket tot een monumentale gebeurtenis maken.

Om te beginnen is er het aspect van herbruikbaarheid. Een Falcon Heavy-raket is in wezen drie Falcon 9-eerste boosters aan elkaar vastgebonden. Alle drie zijn in staat om terug te komen en verticaal op de grond te landen, om later opnieuw te worden gebruikt. De zijboosters die in deze missie werden gevlogen, werden allebei hersteld van de Arabsat-6A-missie in april, dus je zou kunnen denken dat deze missie is gemaakt van ongeveer tweederde gerecycled materiaal.

Hoewel het succes van de missie de Falcon Heavy zal helpen formeel gecertificeerd te worden voor het leveren van nationale veiligheidsbelastingen voor Amerikaanse agentschappen, is de echte opwinding gericht op wat de raket deze keer de ruimte in neemt. De Falcon Heavy zal worden belast met het uitvoeren van de missie Space Test Program 2 (STP-2) van het Amerikaanse ministerie van Defensie, die enkele van de meest dynamische ruimte-instrumenten en experimenten zal leveren die ooit in een baan om de aarde zijn gelanceerd. Er zijn 24 verschillende ladingen die de ruimte in gaan, bedoeld om enkele van de meest unieke opkomende technologieën te testen en enkele van de meest nieuwe onderzoeksonderzoeken die door de wetenschappelijke gemeenschap worden nagestreefd.

Misschien wel de meest opvallende lading is LightSail 2, de prototype zonnezeiltechnologie van de Planetary Society voor voortstuwing in de ruimte. Het concept achter een zeil op zonne-energie is om zonlicht te gebruiken als een mechanisme voor het voortstuwen van een ruimtevaartuig door de ruimte, waardoor de behoefte aan een eindige chemische stuwstof wordt geëlimineerd. LightSail 2 is gemaakt van ultradunne Mylar die zodanig is ontworpen dat wanneer fotonen het materiaal raken, ze een stralingsdruk uitoefenen die een kleine bobbel in versnellende kracht produceert en het zeil naar voren duwt. Het is klein, maar na verloop van tijd bouwt deze kracht meer en meer op, en theoretisch zou het een snelheid kunnen bereiken die onze beste chemische drijfgastechnologieën overtreft.

De LightSail 2 van $ 7 miljoen is de tweede versie van het zonnezeilconcept van de Planetary Society. De eerste, LightSail 1, werd gelanceerd in 2015, maar was eigenlijk alleen bedoeld om enkele hardware en software van het ruimtevaartuig te testen.

LightSail 2 gaat veel verder dan dat en demonstreert het vermogen van het ruimtevaartuig om alleen zonlicht te gebruiken om zijn orbitale afstand tot de aarde te versnellen en te vergroten. Het zeil, dat ongeveer 344 vierkante voet is en bestaat uit vier afzonderlijke driehoekige zeilen, wordt opgevouwen in een kubus van 10 pond ter grootte van een brood. Een paar dagen nadat de missie de kubus in een baan om de aarde heeft gebracht, springt het zonneveer eruit, ontvouwt het zich en verspreidt het zich in zijn volledige positie. Het gehele zeil is uitgerust met een reeks zonnecellen, avionica en andere sensoren om het missieteam te helpen het ruimtevaartuig te navigeren en de oriëntatie ervan te controleren.

Het team zal het zeil naar de zon draaien voor de helft van elke baan, en gedurende ongeveer een maand zal het blijven versnellen en totdat het een doelloogte van ongeveer 447 mijl bereikt, waar het mogelijk zichtbaar zal zijn in de nachtelijke hemel een jaar.

"Het is echt een romantisch idee dat enorme praktische toepassingen heeft Bill Nye, de CEO van de Planetary Society, vertelde verslaggevers tijdens een media-oproep donderdag. Zonnezeilen, zei Nye, kunnen worden gebruikt om satellieten te helpen snelheden te bereiken die overeenkomen met de baan van de aarde, of worden gebruikt als onderdeel van vrachtafleveringssystemen in de diepe ruimte (iets wat NASA's toekomstige NEA Scout-missie naar de maan zal proberen aan te tonen). Zonnezeilen worden ook gezien als een mogelijke oplossing om interstellair reizen leefbaarder te maken. We zijn nog tientallen jaren verwijderd van die visie, maar Nye benadrukt dat "de enige manier waarop iemand denkt dat we [interstellair reizen] kunnen doen, is met zonnezeilen."

Het andere spraakmakende project dat bij de lancering van maandag wordt uitgevoerd, is NASA's Green Propellant Infusion Mission (GPIM), een demonstratie van een alternatieve vorm van in de ruimte voortstuwing genaamd AF-M315E, een hydroxyl-ammoniumnitraatbrandstof, die zogenaamd minder giftig is, minder duur en efficiënter dan conventionele chemische drijfgassen.

Christopher McLean, de hoofdonderzoeker voor GPIM bij Ball Aerospace, die aan het project samenwerkt, legt uit dat dit drijfgas 50 procent dichter is, wat betekent "voor hetzelfde volume krijgen we bij wijze van spreken 50 procent meer 'mijl per gallon'." Wat de veiligheid betreft, hebben de meeste conventionele drijfgassen, zoals hydrazine, een zeer lage dampdruk, wat betekent dat het gas zich gemakkelijk door een ruimte kan verspreiden en de gezondheid van mensen kan beïnvloeden, en mogelijk kan reageren op andere chemicaliën en brand kan veroorzaken. AF-M315E heeft daarentegen geen dampdruk - het zou zonder zorgen in een beker op het aanrecht kunnen zitten. "Als we het ruimtevaartuig van brandstof voorzien, kunnen we de brandstof via FedEx verzenden, zegt McLean. Het kan zonder veel zorgen in een raket worden geïnstalleerd. In tegenstelling tot de talloze beroepsrisico's die hydrazine met zich meebrengt (ook als een potentiële kankerverwekkende stof), vergelijkt McLean AF -M315E's toxiciteit voor huishoudelijke chemicaliën.

Het GPIM-ruimtevaartuig dat maandag omhoog gaat, is uitgerust met vijf boegschroeven voor voortstuwing, besturing en versnelling. Gedurende drie maanden zal het ruimtevaartuig een reeks schietpartijen ondergaan om aan te tonen of AF-M315E het ruimtevaartuig in staat zal stellen alles te doen wat verwacht wordt van een levensvatbaar voortstuwingssysteem in de ruimte. De echte mijlpaal voor GPIM zal vertragen om de baan van het ruimtevaartuig met voldoende precisie en controle te verlagen, zodat het niet in de atmosfeer duikt. De volgende 10 maanden zullen meer gegevens worden verzameld, omdat de rest van de brandstof wordt verbruikt, waarna het GPIM-ruimtevaartuig de atmosfeer van de planeet opnieuw binnenkomt.

AF-M315E zal hydrazine waarschijnlijk niet volledig vervangen, vooral als het geen behoorlijke naamsverandering krijgt. Maar McLean denkt dat als de test succesvol is, het veiligheidsprofiel en de kosteneffectiviteit van de AF-M315E het aantrekkelijk zouden maken voor partijen die willen deelnemen aan ruimtevaart.

Enkele andere nuttige ladingen op STP-2 omvatten een nieuwe Deep Space Atomic Clock gebouwd en geëxploiteerd door NASA's Jet Propulsion Laboratory, het DSX ruimtevaartuig van de luchtmacht belast met het uitvoeren van experimentele ruimteweermetingen, een reeks meteorologische en klimatologische satellieten die gezamenlijk worden bediend door de VS en Taiwan, en een nieuw verkennings- en bewakingsruimtevaartuig.

STP-2 wordt naar verwachting om 23:30 uur Eastern Time op maandag 24 juni gelanceerd vanuit het Kennedy Space Center van NASA in Florida met een startvenster dat vier uur open is. SpaceX zal natuurlijk proberen een landing te maken van alle drie de eerste fase boosters, en je kunt de missie live gestreamd bekijken vanuit het comfort van je huis.

Google heeft internet net iets minder vervelend gemaakt

Google heeft internet net iets minder vervelend gemaakt

Wetenschappers maken koolstofvezel van planten in plaats van aardolie

Wetenschappers maken koolstofvezel van planten in plaats van aardolie

Deze optische illusie creëert een handige nep-zaklamp

Deze optische illusie creëert een handige nep-zaklamp