https://bodybydarwin.com
Slider Image

De Maya's hadden ook te maken met een vorm van klimaatverandering. Dit is hoe ze het hebben overleefd.

2020

De kooldioxideconcentraties in de atmosfeer van de aarde hebben 415 delen per miljoen bereikt - een niveau dat meer dan drie miljoen jaar geleden voor het laatst plaatsvond, lang vóór de evolutie van de mens. Dit nieuws draagt ​​bij aan de groeiende bezorgdheid dat klimaatverandering de komende decennia waarschijnlijk ernstige schade aanricht op onze planeet.

Hoewel de aarde niet zo warm is geweest in de menselijke geschiedenis, kunnen we leren omgaan met klimaatverandering door te kijken naar de klassieke Maya-beschaving die bloeide tussen 250 en 250 na Christus in Oost-Meso-Amerika, de regio die nu Guatemala, Belize, Oost-Mexico is en delen van El Salvador en Honduras.

Veel mensen geloven dat de oude Maya-beschaving eindigde toen deze op mysterieuze wijze "instortte". En het is waar dat de Maya's geconfronteerd werden met veel uitdagingen op het gebied van klimaatverandering, waaronder extreme droogtes die uiteindelijk hebben bijgedragen aan de afbraak van hun grote stadstaten uit de klassieke periode.

De Maya verdwenen echter niet: meer dan 6 miljoen Maya-mensen wonen tegenwoordig voornamelijk in Oost-Meso-Amerika. Wat meer is, op basis van mijn eigen onderzoek op het Noordelijke Yucatan-schiereiland en werk van mijn collega's in de bredere Maya-regio, geloof ik dat het vermogen van Maya-gemeenschappen om hun methoden voor het behoud van hulpbronnen aan te passen een cruciale rol heeft gespeeld bij het toestaan ​​van hen om te overleven zolang ze deed. In plaats van zich te concentreren op de laatste fasen van de klassieke Maya-beschaving, kan de samenleving leren van de praktijken die haar in staat hebben gesteld om bijna 700 jaar te overleven, terwijl we de gevolgen van klimaatverandering vandaag beschouwen.

De vroegste dorpen in het laagland van Maya dateren al in 2000 voor Christus, met verschillende grote steden die zich in de daaropvolgende 2000 jaar ontwikkelden. Een combinatie van factoren, waaronder veranderingen in het milieu, droeg bij aan de afbraak van veel van deze grote Preclassic-centra na het begin van het eerste millennium na Christus.

Beginnend rond 250 AD, begonnen de populaties opnieuw gestaag te groeien in de laaglanden van de Maya. Dit was de klassieke periode. Laserkartering heeft aangetoond dat geavanceerde landbouwsystemen in de achtste eeuw na Christus stadstaten van tienduizenden mensen ondersteunden.

Beschikbaar bewijs suggereert dat, hoewel het klimaat relatief stabiel bleef gedurende een groot deel van de klassieke periode, er af en toe periodes van verminderde neerslag waren. Bovendien was elk jaar scherp verdeeld tussen droge en regenachtige seizoenen. Het maximaliseren van waterefficiëntie en -opslag en het correct timen van het plantseizoen waren erg belangrijk.

Als de regens een jaar of twee niet waren zoals verwacht, konden gemeenschappen vertrouwen op opgeslagen water. Langere droogtes benadrukten echter hun politieke hiërarchie en complexe interregionale handelsnetwerken. De overkoepelende sleutel tot overleven was leren zich aan te passen aan veranderende omgevingscondities.

De Maya's ontwikkelden bijvoorbeeld steeds uitgebreider terras- en irrigatienetwerken ter bescherming tegen afvoer van grond en uitputting van voedingsstoffen. Ze ontwierpen ingewikkelde drainage- en opslagsystemen die de opvang van regenwater maximaliseerden.

Ze hebben bossen zorgvuldig beheerd door de groeicycli van bijzonder nuttige bomen te volgen. En ze ontwikkelden brandstofefficiënte technologieën, zoals verbrande kalkpitovens, om natuurlijke hulpbronnen te behouden.

Beschikbare gegevens geven aan dat een reeks van bijzonder intense droogte, variërend van drie tot 20 jaar of meer, de Maya-laaglanden trof in de negende en 10e eeuw na Christus. Archeologen debatteren nog steeds over de exacte timing, intensiteit, impact en locatie van deze droogte. Het lijkt er bijvoorbeeld op dat niet alle gebieden van de Maya-laaglanden gelijk zijn getroffen. Vanaf nu lijken deze "megadroughts" in lijn te liggen met de laatste eeuwen van de klassieke periode.

Een belangrijk gevolg was dat mensen zich in de laaglanden begaven. Dramatische bevolkingsgroei in bepaalde gebieden suggereert dat lokale gemeenschappen deze migrantengroepen mogelijk hebben geabsorbeerd. Er zijn ook aanwijzingen dat ze nieuwe methoden voor het behoud van hulpbronnen hebben aangenomen om de extra stress van het ondersteunen van een groter aantal mensen te verminderen.

Tijdens de negende en 10e eeuw na Christus vielen veel van de grotere klassieke Maya-stadstaten ten gevolge van verschillende onderling samenhangende langetermijntrends, waaronder bevolkingsgroei, steeds frequentere oorlogvoering en een steeds complexere bureaucratie. Dalende regenval maakte een risicovolle situatie erger.

Uiteindelijk ondervonden verschillende bevolkingscentra relatief snelle gebeurtenissen bij het verlaten van de stad. Verschillende gebieden ondervonden echter op verschillende momenten storingen gedurende een periode van meer dan twee eeuwen. Door deze reeks gebeurtenissen een instorting te noemen, wordt het vermogen van Maya-gemeenschappen over het hoofd gezien om generaties te volharden tegen toenemende uitdagingen.

We kunnen soortgelijke patronen zien in verschillende andere bekende beschavingen. Voorouderlijke Puebloan-gemeenschappen in het zuidwesten van de VS, voorheen bekend als Anasazi, ontwikkelden ingewikkelde irrigatienetwerken om een ​​natuurlijk dor landschap te bewerken vanaf het begin van het eerste millennium na Christus Toen de regenval begon af te nemen in de 12e en 13e eeuw na Christus, reorganiseerden ze in kleinere eenheden en bewoog zich door het landschap. Met deze strategie konden ze langer overleven dan ze zouden hebben door op hun plaats te blijven.

Angkor, de hoofdstad van het oude Khmer-rijk in het moderne Cambodja, ontwikkelde vanaf de negende eeuw na Christus zeer complexe irrigatienetwerken om jaarlijkse overstromingen te beheersen. Steeds meer onregelmatige jaarlijkse regencycli in de loop van de 13e en 14e eeuw na Christus benadrukten de flexibiliteit van het systeem. Moeilijkheid om zich aan te passen aan deze veranderingen was een factor die bijdroeg tot de geleidelijke achteruitgang van Angkor.

Veel waarnemers hebben parallellen getrokken tussen rampzalige klimaatveranderingen in het verleden en het lot van de moderne samenleving. Ik vind dit perspectief te simplistisch. Het huidige wetenschappelijke inzicht in klimaatverandering is niet perfect, maar moderne samenlevingen weten duidelijk veel over wat er gebeurt en wat er moet gebeuren om catastrofale opwarming te voorkomen.

Ze vereisen echter ook de wil om kritieke bedreigingen aan te pakken. De Classic Maya ging proactief de klimaatuitdagingen aan door hun ecologische praktijken aan te passen aan een veranderende omgeving. Dit hielp vele gemeenschappen eeuwenlang overleven door golven van intense droogte. Hun ervaring, en het voortbestaan ​​van andere oude beschavingen, toont het belang van kennis, planning en structurele flexibiliteit.

Er is ook een belangrijk verschil tussen natuurlijke klimaatstress op oude samenlevingen en de door de mens veroorzaakte uitdaging waar we vandaag voor staan: moderne mensen kunnen een veel grotere impact hebben op het voortbestaan ​​van toekomstige generaties. De Maya's konden alleen reageren op klimatologische omstandigheden, maar we weten hoe we de oorzaken van klimaatverandering moeten aanpakken. De uitdaging is om ervoor te kiezen.

Kenneth Seligson is universitair docent antropologie aan de California State University, Dominguez Hills. Dit artikel was oorspronkelijk te zien in The Conversation.

Plaats in één keer al uw sociale media-accounts

Plaats in één keer al uw sociale media-accounts

Een Japans ruimteschip zoomt in op een asteroïde in de vorm van een edelsteen

Een Japans ruimteschip zoomt in op een asteroïde in de vorm van een edelsteen

Wetenschappers zijn optimistisch over het vinden van buitenaards leven in de volgende eeuw.  Dit is waar ze naar kijken.

Wetenschappers zijn optimistisch over het vinden van buitenaards leven in de volgende eeuw. Dit is waar ze naar kijken.