https://bodybydarwin.com
Slider Image

Het 'levensondersteunende systeem van de biosfeer' is in gevaar

2020

Een olifant is moeilijk te missen. Een amoebe is minder. In sommige opzichten is het niet verwonderlijk dat microben - bacteriën, schimmels, amoeben en algen - over het hoofd zijn gezien in de strijd om erachter te komen hoe klimaatverandering de dieren op onze planeet beïnvloedt. Maar inzicht in hoe microben de klimaatverandering beïnvloeden (en vice versa) is essentieel om te begrijpen wat er met onze wereld gebeurt. Dat is het argument dat is vastgelegd in een nieuw consensusdocument dat is geschreven door 33 microbiologen en deze week is gepubliceerd in Nature Reviews Microbiology .

"Simpel gezegd, de microbiële wereld vormt het levensondersteunende systeem van de biosfeer, " schrijven de auteurs. Microben staan ​​aan de onderkant van elk voedselweb en leven op plaatsen op aarde die niets anders kan. Ze waren hier lang voordat andere vormen van leven, en het leven vertrouwt op hun functies. Maar ondanks deze fundamentele invloed, is nog steeds slecht begrepen hoe microben in klimaatverandering passen.

"Microben zijn overal en ze zijn dynamisch", zegt Rick Cavicchioli, een microbioloog aan de Universiteit van New South Wales Sydney en de hoofdauteur van de krant. Ze kunnen ook een enorme impact hebben op klimaatverandering, zegt hij. Neem methanogenen, de microben die alle methaan ter wereld produceren. Ze worden gevonden in de lichamen van herkauwers zoals koeien, in rijstvelden, in smeltende permafrost en overal waar methaan vandaan komt, en hij zegt dat ze een uitstekend voorbeeld zijn van hoe menselijke interacties dit krachtige broeikasgas kunnen produceren.

Hoewel velen van ons erkennen dat koeien methaan aanmaken, hebben we de cruciale tussenstap weggenomen: de methanogenen die in het spijsverteringskanaal van koeien leven. “We kweken dieren van herkauwers en we kweken er zoveel dat ze heel veel methaan uitstoten. We moeten het verband begrijpen tussen de microbe en het dier, en de keuzes die we maken als levensstijl, ”zegt Cavicchioli.

Het veranderen van onze voeding om het aantal koeien (en methanogenen) dat we kweken te verminderen, is een mitigatiemethode, zegt hij. Maar een andere onderzoekt welke omstandigheden het aantal methanogenen in elke koe kunnen verhogen of verlagen en daarmee de hoeveelheid methaan die ze produceren. In West-Australië onderzoeken onderzoekers hiervoor toevoegingsmiddelen.

Hoewel het artikel een paar verschillende plaatsen bespreekt waar microben belangrijk zijn, ligt de nadruk vooral op mariene soorten. De oceaan verandert sneller en drastischer dan bijna ergens anders, en ongeveer 90% van de biomassa in de oceaan bestaat uit microben, die cruciale functies vervullen, zoals het fixeren van koolstof en voedende dieren over het hele voedselweb. Maar zoals veel dingen over de oceaan, schrijven de auteurs, mariene microben worden slecht begrepen, de auteurs schrijven.

Wat de auteurs het beste hebben gezegd, is dat microben echt de ongeziene meerderheid vormen, zegt Christopher Walter, een postdoctoraal onderzoeker aan de Universiteit van Minnesota die niet bij de krant betrokken was. Maar als het gaat om welke wezens de meeste aandacht krijgen, is onze bezorgdheid een beetje scheef in termen van waar we om geven.

Hoewel zichtbare dieren zoals vogels en olifanten de historische focus zijn geweest van studies naar de effecten van klimaatverandering op de natuurlijke wereld, zijn microben in de afgelopen vijf jaar meer een impact gaan maken, zegt Walters. Er zijn zoveel nationale laboratoria die voedingscycli bestuderen en overwegen deze in deze grote mondiale klimaatmodellen te plaatsen, zegt hij.

Maar het is een langzame verandering en het publiek het belang van microben laten begrijpen is nog langzamer, zegt Cavicchioli. Hij is momenteel betrokken bij een poging om de microbiële geletterdheid op scholen vanaf de kleuterschool te verbeteren. De meeste mensen hebben een redelijk slecht begrip van iets te klein of iets te groot, zegt hij. Er is een urgentie om geletterdheid te verbeteren en er is een urgentie om de verbanden tussen microben en klimaatverandering te begrijpen.

Hoe 3D-technologie een revolutie teweegbrengt in gezichtstransplantaties

Hoe 3D-technologie een revolutie teweegbrengt in gezichtstransplantaties

Waarom je niet bang zou moeten zijn voor één geval van rodehond op de autoshow in Detroit

Waarom je niet bang zou moeten zijn voor één geval van rodehond op de autoshow in Detroit

Hoeveel uur slaap heb je eigenlijk nodig?

Hoeveel uur slaap heb je eigenlijk nodig?