https://bodybydarwin.com
Slider Image

De iconische Joshua Tree zit in de problemen

2020

Botanicus Lynn Sweet trekt regelmatig door Joshua Tree National Park in Californië, bijna 800.000 hectare op het kruispunt van de woestijnen Mojave en Colorado. Ze fotografeert graag knoestige, stekelige bomen, die - zoals sommigen hebben opgemerkt - lijken op een foto uit een kinderboek van Dr. Seuss.

Net zoals veel van de miljoen of meer jaarlijkse toeristen in het park, verbaast ze zich over hun vreemde schoonheid. "Ze hebben een geweldige vorm", zegt ze. Ze zei dat ze niet elk jaar bloeien, maar wanneer ze dat doen is het heel bijzonder. “Dit jaar bloeiden de planten eerder dan de meeste mensen ooit hadden gezien. Sommige planten begonnen in november te bloeien, en toen nam het aantal bomen in bloei toe tot de lente, toen bijna elke boom in bloei stond. Het was ongelooflijk ”, zegt ze.

De bomen, volgens de legende, zijn vernoemd naar de bijbelse figuur Joshua door 19e-eeuwse mormonen die dachten dat hun naar boven uitgestrekte ledematen leken op opgeheven armen in gebed. De bomen bestaan ​​al sinds het Pleistoceen, dat meer dan twee miljoen jaar geleden begon en eindigde aan het einde van de laatste ijstijd. Wollige mammoeten, mastodons, gigantische grotberen en sabeltandtijgers zwierven tussen hen. De dieren zijn al lang verdwenen, maar deze iconische bomen bestaan ​​nog steeds.

Maar wetenschappers zoals Sweet vrezen dat ze hier misschien niet veel langer zijn als de klimaatverandering onverminderd doorgaat. Voor veel Joshua-bomen zou deze eeuw hun laatste kunnen zijn. Ze zijn erin geslaagd om de aanvallen van de prehistorie te tolereren, alleen om ten prooi te vallen aan industriële vooruitgang die nu de planeet opwarmt.

Hoewel verschuivingen in het verleden groot kunnen zijn geweest zoals tijdens het Pleistoceen de huidige verschuivingen erg snel zijn, zegt Sweet. De temperaturen stijgen zo snel, dat Joshua-bomen weinig in staat zijn om naar koelere gebieden te migreren. Bovendien zegt ze dat de soort, heeft barrières, zoals wegen en ontwikkeling, om over te steken. "

Sweet, een plant-ecoloog aan het Center for Conservation Biology van de Universiteit van Californië, werkte samen met het Earthwatch Institute om vrijwilligers te helpen bij het verzamelen van gegevens over ongeveer 4.000 bomen in het park om te bepalen of klimaatverandering al een impact heeft gehad. Ze bracht in kaart waar Joshua-bomen in het park leven om te bepalen in welke omstandigheden ze het beste zijn, en vergeleek dat vervolgens met projecties van hoe Joshua Tree National Park er later deze eeuw uit zal zien.

Ik koos projecties voor klimaatverandering voor het einde van de eeuw, legt ze uit. Ze keek naar hoeveel het klimaat zal veranderen als mensen het probleem aanpakken, en hoeveel het zal veranderen als mensen niets doen. Aan de bovenkant, waar we niets doen om de klimaatverandering aan te pakken, zien we mogelijk bijna geen habitat meer voor de Joshua-boom in het Park. "

Haar berekeningen suggereren dat het aanpakken van klimaatverandering 19 procent van de bomen na 2070 zou kunnen redden. Als er echter niets wordt gedaan, zou het park waarschijnlijk slechts een kleine 0, 02 procent behouden. De studie verschijnt in het tijdschrift Ecosphere .

Het werk bouwt voort op een eerdere studie in 2012, ook door onderzoekers van UC Riverside, die ontdekten dat de bomen zouden verdwijnen als de temperatuur 3 graden Celsius zou stijgen. De nieuwste studie hield rekening met aanvullende factoren, zoals schattingen van bodemvocht en neerslag.

De bomen zijn al begonnen naar hogere gebieden in het park te drijven, waar ze misschien aan de hitte ontsnappen en een betere kans hebben om jongere planten te produceren, zegt ze. In hete gebieden reproduceren bomen echter minder - en de studie toont aan dat mensen die doodgaan. Oudere bomen, die wel 300 jaar oud kunnen worden, kunnen grote hoeveelheden water opslaan, wat hen helpt bij droogte. Maar jongere bomen missen dit vermogen en overleven minder snel.

Langdurige droogte maakt het moeilijk voor dieren en planten die water nodig hebben, waardoor veel soorten zich verplaatsen naar gebieden die gastvrijer, vaak koeler, natter en hoger zijn. "Voor de Joshua-boom, op brede, vlakke gebieden, is dit net zoiets als een zeer brede flitsvloed overstijgen, " zegt Sweet. “Over vlakke grond zijn grote afstanden nodig om te ontsnappen aan de dreiging van heter, drogere temperaturen. Upslope verplaatsen naar waar het koeler is, is een andere manier om aan de hitte te ontsnappen, maar deze gebieden kunnen al dan niet geschikt zijn voor het wortelstelsel of de groei van de Joshua-boom. ”

De boom mist ook een belangrijke bondgenoot die hem eerder naar nieuwe gebieden heeft helpen migreren. "De Joshua-boom is behoorlijk taai, zegt ze." Hij is gebouwd om te overleven en door droogte te blijven bestaan. In het verleden was de soort als geheel in staat om afstanden te migreren met behulp van de waarschijnlijke primaire disperser, de Shasta grondluiaard. Omdat deze soort [nu] uitgestorven is, kan de boom niet langer grote afstanden migreren. Dit is een probleem met deze nieuwe, snellere klimaatverandering. "

Ook verschillen de bomen in de westelijke Mojave van die verder naar het oosten in Utah en Nevada, voor speciale uitdagingen, zegt Sweet. “Joshuabomen hebben een bepaalde bestuiver en alleen dit insect, een yuccamot, kan ze bestuiven. De relatie is dus echt speciaal - er is voordeel voor zowel het insect als de mot in de relatie. De mot krijgt voedsel voor zijn larven en de Joshuaboom kan stuifmeel van boom naar boom verplaatsen. Geen enkel ander insect kan dit doen. Dus, hoewel gebruikelijk, is het echt een fragiel bestaan. Als klimaatverandering de mot op een andere manier beïnvloedt dan de boom, kunnen we in de problemen zitten. '

De studie ontdekte ook dat bosbranden een extra gevaar vormen, omdat invasieve planten en struiken - gevoed door smog en auto-uitlaatgassen - dienen als aanmaak voor de brand. De wetenschappers zeiden dat de US Park Service, ook een partner in het werk, heeft geprobeerd het gevaar te verminderen door veel van de planten te elimineren.

Als parkbezoeker blijft Sweet de bomen inspirerend vinden. "Ik geniet echt van het kijken naar dieren in het wild die de bomen gebruiken, " zegt ze. “Ik heb tijd besteed aan het kijken naar Orioles die in en uit nesten in de bomen kwamen. Ik heb stekelige hagedissen op en neer door de stammen zien schieten. Het is gewoon zo'n belangrijke structuur in het leefgebied. Het is geen verlegen boom. Het is het meest opvallende onderdeel van het [park] en de Mojave. ”

Maar als wetenschapper gelooft ze dat alleen agressieve klimaatbeperking hen kan redden. "Veranderingen vinden al plaats in het landschap in termen van waar de nieuwe bomen plaatsvinden, en dit ondersteunt de voorspellingen over toekomstige veranderingen", zegt ze. “We weten dat dingen erger kunnen worden. De mate waarin dit gebeurt, is afhankelijk van menselijk handelen. '

Marlene Cimons schrijft voor Nexus Media, een syndicaatswetenschapper over klimaat, energie, beleid, kunst en cultuur.

Vorige week in technologie: Snapchat's barfing-gebouwen, nieuwe Beats-hoofdtelefoons en een onmogelijke Whopper

Vorige week in technologie: Snapchat's barfing-gebouwen, nieuwe Beats-hoofdtelefoons en een onmogelijke Whopper

De beste recepten voor wild en vis voor de vierde juli

De beste recepten voor wild en vis voor de vierde juli

5 buitenspellen die je zelf kunt bouwen

5 buitenspellen die je zelf kunt bouwen