https://bodybydarwin.com
Slider Image

De eerste vaderschapstests betroffen 'bloedtrillingen'. Ze werkten niet.

2020

van jonge vader met schattige kleine dochter in zijn armen "

In 1921 diende mevrouw Rosa Vittori aanklachten in bij een rechtbank in San Francisco tegen haar voormalige echtgenoot. Paul Vittori weigerde kinderbijslag te betalen voor haar twee maanden oude dochter Virginia, omdat hij erop stond dat de baby niet van hem was. Het was een tamelijk conventioneel, als verhit verhaal over huiselijke ellende, maar Paul's weigering om de baby te herkennen zou de Vittoris binnenkort in kranten van over de hele wereld belanden.

Als echtscheiding steeds gebruikelijker werd, was de legitimiteit van een kind een heel andere kwestie. De Californische wet volgde de diepgewortelde juridische traditie, die teruggaat tot de Romeinse wet, die een getrouwde man tot vader van de kinderen van zijn vrouw verklaarde. De wet maakte het zeer moeilijk, en soms onmogelijk, voor een echtgenoot om dit 'vermoeden van vaderschap' aan te vechten, een beperking die bedoeld is om de rechten van legitieme kinderen en de integriteit van het huwelijk in de samenleving te beschermen.

Maar in plaats van te vertrouwen op het vermoeden van de wet, koos de jonge advocaat die mevrouw Vittori vertegenwoordigde, voor een andere en zeer ongebruikelijke aanpak: een bloedtest. Procureur Stanley F. Nolan was vierentwintig jaar oud en slechts een paar jaar van de rechtenstudie. Zijn zoektocht was onconventioneel, maar hij was ook vooruitziend. Over de hele wereld was er nog geen bloedonderzoek om ouderschap vast te stellen, en het is onduidelijk over welke tests hij had gelezen. Maar zijn onderzoeken suggereren dat het idee van een dergelijke test al in omloop was. Bovendien leek het geloofwaardig genoeg dat een advocaat kon aannemen dat een dergelijke procedure, hoewel misschien nog niet algemeen bekend of routinematig gebruikt, niet alleen bestond, maar dat het zijn cliënt kon helpen.

In de jaren 1920 leek het "onmiskenbare verslag" van de vader, zo zorgvuldig verborgen door Moeder Natuur, klaar te zijn ontmaskerd. Een antropoloog in Buenos Aires ontwikkelde een techniek gebaseerd op de principes van Mendeliaanse erfelijkheid om een ​​erfenisgeschil op te lossen. In Rusland, Oostenrijk en Scandinavië ontwierpen wetenschappers vaderschapsanalyses op basis van fysieke overeenkomst. In Berlijn accepteerde een rechtbank een vaderschapstest op basis van ABO-bloedtypering. Kort daarna werden twee forensische artsen in São Paulo de eerste op het westelijk halfrond die een bloedgroepstest uitvoerden. Ziekenhuisfunctionarissen van Cleveland tot Havana probeerden sensationele gevallen van baby-verwisselingen op te lossen met behulp van wetenschappelijke methoden. Tegen het midden van de jaren 1920 begonnen rechtbanken in Duitsland en Oostenrijk routinematig biologisch bewijs te accepteren in vaderschapsgeschillen, en binnen een paar jaar waren er minstens 5000 van dergelijke tests uitgevoerd. Methoden gebaseerd op erfelijke bloedgroepen verdrongen met meer dubieuze, maar vaak boeiendere, beweert dat ouderschap kon worden bepaald door bloedkristallen, elektronische trillingen en lichte deeltjes.

Via de kranten volgden internationale bezoekers de opwindende ontwikkelingen in laboratoria en rechtszalen. In de Verenigde Staten leerden lezers over ouderschapstechnieken in tijdschriften als Popular Science Monthly en Popular Mechanics en zelfs in detectiveverhalen. Argentijnen volgden hen in het beroemde tijdschrift Caras y Caretas. Lezers van de Times of India leerden hoe wetenschappelijk bewijs de vermoedens van een twijfelende vader op het platteland van Nebraska had weggenomen. Sommige claims van fantastische wetenschappelijke prestaties waren bonafide, andere minder. De pers maakte zelden zulke onderscheidingen, en langzaam kreeg het idee dat de wetenschap een verwantschap kon vestigen door een onderzoek van bloed en lichaam zijn beslag te krijgen.

Twee weken na de eerste zitting in de rechtbank van rechter Graham nam de zaak Vittori een dramatische wending. Nolan had een specialist gevonden die bereid was om de noodzakelijke test uit te voeren, een plaatselijke arts met de naam Albert Abrams. Dr. Abrams voerde een analyse uit van het bloed van de drie individuen, Rosa, Paul en Virginia Vittori en kondigde zijn vonnis aan, dat hij als absoluut overtuigend beschouwde. s vader. Rechter Graham beval de dolende vader om $ 25 per maand aan kinderbijslag te betalen aan zijn ex-vrouw en verklaarde Abrams test een van de grootste dingen die de medische wetenschap in jaren heeft vastgesteld.

De savant die verantwoordelijk was voor de verrassende doorbraak, Dr. Albert Abrams, was geen gewone arts en sommigen zouden zelfs zeggen dat hij helemaal geen arts was. Zeker, de inwoner van San Francisco behaalde begin 1880 een medische graad aan de prestigieuze universiteit van Heidelberg en had een succesvolle carrière in medisch onderzoek en behandeling gehad. Ten tijde van de zaak Vittori was hij verbonden aan de recent opgerichte medische school van de universiteit van Stanford. Maar het afgelopen decennium was Abrams steeds verder voorbij de medische orthodoxie gegaan. Hij had een theorie ontwikkeld over het lichaam als een elektrisch systeem, die hij ErA, de elektronische reacties van Abrams, noemde. Volgens deze theorie gaven zieke en gezonde lichaamsdelen elektrische trillingen af ​​die met een speciale machine konden worden gemeten en vervolgens door een getrainde ErA-diagnosticus konden worden geïnterpreteerd. Door een reeks verbazingwekkende gadgets van zijn eigen uitvinding beweerde Abrams in staat te zijn om een ​​reeks aandoeningen te diagnosticeren en genezen, van tuberculose tot syfilis tot kanker. Tegen de tijd van de Vittori-zaak had hij een tijdschrift, een laboratorium en een speciale school voor elektronische geneeskunde opgericht. Hij had ook een groeiend aantal volgelingen, zowel artsen die getraind waren in zijn methoden als dankbare patiënten die ervan profiteerden. Maar het was Virginia Vittori's vaderschap dat Abrams voor het eerst naar de nationale en internationale schijnwerpers bracht.

Onder de uitvindingen van Abrams was een machine bekend als de oscilofoor (ook wel een oscillospore, oscillofoon of elektrroradiometer genoemd), die beweerde de trillingen van elektronen in een druppel bloed te meten. tarieven van bloedtrillingen, volgens Abrams, varieerden over leeftijd, geslacht, ras en andere kenmerken. Hij had verschillende snelheden berekend waarmee bloed trilde volgens de etnische afkomst van het individu (joods bloed, 7 ohm; Iers, 15 ohm; Duits, 13 ohm; enzovoort). Wat meer is, omdat "raciale trillingssnelheden worden doorgegeven aan het nageslacht" en "een kind door generaties hetzelfde trillingspercentage heeft als zijn ouders, " een vergelijking van het bloed van verschillende individuen zou kunnen onthullen of ze verwant waren.

Dit is hoe Abrams had vastgesteld dat Paul Vittori de vader van Virginia was. Omdat er toevallig ouders van twee verschillende 'rassen' bij betrokken waren (een concept dat op dit moment omvatte wat we nu nationaliteit zouden noemen), demonstreerde het ook de opmerkelijke kracht van rassen van de oscillofoor. Het bloed van Baby Virginia onthulde dat “van vaderszijde Italiaans was en van moederszijde 16-25ste van een ohm Spaans en 3-25ste van een ohm Frans, elektrisch gemeten.” De oscillofoor fuseerde creatief twee populair-wetenschappelijke obsessies van het tijdperk : elektriciteit en erfelijkheid. Het weerspiegelde ook een blijvende eigenschap van het moderne vaderschap en zijn wetenschap: of het nu was gebaseerd op bloedgroepen, fysieke eigenschappen of elektronische trillingen, het was onlosmakelijk verbonden met het idee van biologisch ras.

Als de vaderschapstest van Abrams geloofwaardig was, was het omdat het identiteit precies lokaliseerde waar, in de jaren 1920, de meeste mensen hadden verwacht het te vinden: de aderen. Het idee dat bloed de essentie van zelf-zijn droeg, was zeer dwingend. Bloed is misschien wel het meest cultureel alomtegenwoordige idioom om te praten over ras, identiteit en familie, "het belangrijkste symbool van ons verwantschapssysteem" en "een vloeistof rijk aan allegorische betekenis." Het idee van een bloedonderzoek van vaderschap combineerde het oude culturele associatie van bloed en afkomst met de moderne preoccupatie met erfelijkheid. Als in conventionele wijsheid de aderen een metaforische locus van afkomst waren, maakte Abrams oscillofoor ze tot een letterlijke.

Abrams 'oscillofoor heeft duidelijk geen universele wetenschappelijke of juridische acceptatie gekregen. Onder sommigen, en misschien wel de meeste, orthodoxe artsen, werd het nieuws over een wetenschappelijke vaderschapstest niet alleen met scepsis beantwoord, maar ook met minachting. Veruit de meest vocale en krachtige criticus van Abrams was de American Medical Association (AMA). De AMA, die de blootstelling van medische kwakzalverij als een van de centrale missies beschouwde, organiseerde een rancuneuze, doelbewuste, maar slechts gedeeltelijk succesvolle campagne om de excentrieke genezer in diskrediet te brengen. De Propaganda-afdeling van de organisatie, die charlatanisme onderzocht, werd overspoeld door vragen van artsen en leden van het publiek over ErA. Het augustus-mondstuk, het Journal of the American Medical Association (JAMA), publiceerde meerdere artikelen over Abrams en verspreidde vervolgens duizenden herdrukken in pamfletvorm voor artsen en het publiek. De AMA verwierp ErA als een grof plan om zijn stichter te verrijken, maar economische belangen motiveerden het gilde ook duidelijk: het vreesde de invloed van Abrams op de legitimiteit en het levensonderhoud van conventionele artsen.

En toen, op het hoogtepunt van zijn beroemdheid en zijn bekendheid, stierf Albert Abrams plotseling. Zijn dood aan longontsteking in januari 1924 kwam precies drie jaar nadat de zaak Vittori de papieren maakte. Het kwam ook te midden van een groot onderzoek van ErA door het wetenschappelijke Amerikaanse tijdschrift - een passend einde voor een carrière die tot bloei kwam in de schittering van de media. Het tijdschrift publiceerde een postuum rapport dat concludeerde dat de 'hele elektronische techniek van Abrams' op zijn best 'op zijn best' was. . . een illusie 'en' in het slechtste geval '. . . een kolossale fraude. '

Zijn charlatanry wierp een schaduw over toekomstige, meer legitieme methoden voor verwantschapsbeoordeling. Toch was Abrams meest significante en langstlevende erfenis ongetwijfeld het tegenovergestelde: het Amerikaanse publieke bewustzijn introduceren in het idee dat vaderschap bekend kon zijn en dat moderne medische wetenschap de manier was om het te weten. Abrams was niet de eerste die zoiets beweerde, maar gedurende meerdere jaren in de jaren 1920 bood hij een bijzonder boeiende versie van dit verhaal aan. Het is een van de vele ironieën van deze volmaakte verkoper van slangenolie dat zijn voornaamste erfenis was om een ​​nauwere associatie te creëren tussen de zoektocht naar de vader en de medische wetenschap.

Maar in delen van Europa en Latijns-Amerika waren andere methoden voor wetenschappelijke vaderschapsbepaling net begonnen. Daar zou de suggestie die in 1921 zo ongebruikelijk was - dat de wetenschap de vader van een vaderloze baby zou kunnen vinden - tegen het einde van het decennium zowel conventionele wijsheid als gevestigde juridische praktijk worden.

Nara Milanich is professor in de geschiedenis aan het Barnard College. Dit essay is overgenomen uit het nieuwe boek Paternity: The Elusive Quest for the Father van de auteur, uitgegeven door Harvard University Press. Copyright © 2019 door de President and Fellows van Harvard College. Gebruikt met toestemming. Alle rechten voorbehouden.

Google heeft internet net iets minder vervelend gemaakt

Google heeft internet net iets minder vervelend gemaakt

Wetenschappers maken koolstofvezel van planten in plaats van aardolie

Wetenschappers maken koolstofvezel van planten in plaats van aardolie

Deze optische illusie creëert een handige nep-zaklamp

Deze optische illusie creëert een handige nep-zaklamp