https://bodybydarwin.com
Slider Image

Tardigrades die op de maan zijn neergestort, leven misschien nog, maar ze hebben geen plezier

2020

Toen het particulier gefinancierde Beresheet-ruimtevaartuig op 11 april in het maanoppervlak crashte, heeft ten minste één component mogelijk relatief ongeschonden overleefd - een archief van menselijke cultuur gebouwd door de non-profit Arch Mission Foundation die miljoenen jaren meegaat. De schijf bevatte duizenden pagina's geëtste microscopische tekst, evenals digitale back-ups van Engelse Wikipedia en tienduizenden cultureel relevante boeken. Het droeg ook stukjes van het biologische erfgoed van de aarde, Wired- rapporten, inclusief bewaarde haarzakjes van het technische team van het archief en duizenden kleine en bijna onoverwinnelijke dieren die tardigrades worden genoemd.

Wetende dat de beruchte, robuuste wezens de straffende temperaturen en zelfs het vacuüm van de ruimte konden overleven, kon mede-oprichter en voorzitter Nova Spivack van Arch Mission niet anders dan zich afvragen hoe de microscopische wezens het hadden gedaan. Had hij de maan overigens met leven bezaaid? Onderzoekers zeggen dat hoewel de maanomgeving zelfs voor tardigrades grotendeels onherbergzaam is, sommigen de crash misschien hebben overleefd - maar dat betekent niet dat de maan het leven is zoals wij die kennen.

"Ik weet niet of we in dit geval over 'overleven' kunnen praten, omdat deze tardigrades zich in een fase bevinden waarin ze niet formeel in leven zijn, zegt Mats Harms-Ringdahl, een emeritus hoogleraar aan de Universiteit van Stockholm die de dieren heeft gestuurd eerder in de ruimte. "Ze kunnen het vermogen hebben om zogezegd weer tot leven te komen."

Ook bekend als "waterberen" en, op de een of andere manier, nog leuker mos biggetjes tardigrades meestal als het nat. Veel soorten zwemmen in meren en oceanen, maar anderen hebben het vermogen ontwikkeld om te overleven op het land. (met een microscoop met een laag vermogen kun je bijna zeker wat in je dichtstbijzijnde park of tuin vinden, verstopt in mossen of korstmossen). Als er water in overvloed is, eten ze, hebben ze seks en leggen ze eieren, maar wanneer het moeilijk wordt, drogen ze op in inerte kaften van hun vroegere zelf, bekend (adorably) als "vaten."

Elke soort kan sterven aan uitdroging en verschrompelen, maar wat tardigrades speciaal maakt, is dat ze hun gemummificeerde toestand vaak kunnen omkeren en weer volop water kunnen vullen. Dit vermogen om terug te keren van de rand van de doodsstanden stemt af als de beste overlevenden van het dierenrijk, en onderzoek heeft aangetoond dat ze kunnen verjongen, zelfs na het ervaren van drievoudige cijfers negatieve temperaturen en druk die slechts mijlen onder water worden gevonden. Onderzoekers die historische mos- en korstmosmonsters bevochtigen, hebben tonijnen teruggebracht die negen jaar oud waren, en bevroren mosmonsters hebben tot 30 jaar zonder voedsel of water overleefd.

Met vaardigheden, zoals die, de tonnen die Beresheet gebracht om de moonsome omwikkeld met tape en anderen bewaard gebleven in amber-achtige hars ingebed in het archief diskmay heel goed het fysiek hebben gemaakt aan het oppervlak intact, zolang de crash niet te heet werd. Hoe onverwoestbaar ze ook zijn, zegt Harms-Ringdahl, temperaturen van bijna 200 graden Fahrenheit kunnen hun eiwitten beschadigen en hun lange dutje in een eeuwige slaap veranderen.

Maar zelfs de mos-biggen die in een omkeerbare staat van zwevende animatie blijven, zijn misschien niet lang meer voor hun nieuwe wereld. Harms-Ringdahl, die stralingsbiologie bestudeert, was betrokken bij een Europese missie in 2007 die het tardigrades ongrijpbare kryptonite zonlicht identificeerde. Zonder maanbewoners bij de hand om ze snel nieuw leven in te blazen, riskeren deze ruimteverkenners een flinke dosis van het spul.

Het Europese team lanceerde tientallen tardigrades in een lage baan om de aarde, waar de beestjes tien dagen buiten de satelliet doorbrachten die hen droeg. Sommigen droegen de volle omvang van de ruimte, terwijl anderen achter een zonnebrilachtig schild zaten dat ultraviolette stralen blokkeerde (maar kosmische straling doorliet). Terug op aarde herleefden de vaten uit de schaduwgroep net zo goed als degenen die thuis bleven, maar bijna alle zonnebaden vielen permanent dood. De gevoeligheid voor zonlicht voorspelt niet veel goed voor tardigrades die op het maanoppervlak kunnen liggen. "Zelfs DNA is gevoelig voor UV-licht, zegt Harms-Ringdahl en dit is het moeilijkste soort UV-licht, omdat er geen atmosfeer is."

Lunaire dagen en nachten duren twee weken, dus de Beresheet-overblijfselen hebben waarschijnlijk veel zonneschijn gekregen in de vijf maanden sinds de crash. Maar de tuns kunnen nog steeds een kans maken als ze zich toevallig onder een laag maanstof vestigen.

"Als de dieren direct worden blootgesteld aan het volledige spectrum van UV-licht, zullen ze binnen enkele dagen dood zijn, zonder de mogelijkheid om terug te keren naar een actieve staat, zegt Ingemar J nsson, een professor aan de Kristianstad University in Zweden en leider van de 2007 tardigrade-in-space onderzoek. "Maar als ze worden begraven in de grond waar de temperatuur onder nul is, kunnen ze waarschijnlijk vrij lang overleven, misschien voor enkele jaren."

De ultieme vraag is de staat van het archief dat deze tardigrades hun thuis noemen. Bij de lancering was de hars die hen omringde ingeklemd tussen 25 lagen reflecterend nikkel, en de hele schijf was verborgen achter vele lagen metalen hitteschilden en andere reflecterende materialen, volgens Spivack. Dat soort koele, schaduwrijke omgeving kan de tuns vrij veilig houden. Elke schade die tijdens de crash wordt opgelopen, zou echter het risico op blootstelling van de dieren aan hitte en ultraviolet licht verhogen. Alleen toekomstige maanbezoekers kunnen het met zekerheid zeggen.

De ruimte is een nare plek voor niet-afgeschermde organismen, en er is geen schaamte als het water beren bezweek voor de felle UV-stralen van de ruimte zelfs niet hardharde bacteriesporen kunnen langdurige blootstelling aan. Maar als de Arch Mission Foundation geïnteresseerd is in het planten van leven op de maan, kunnen ze overwegen hun kandidaatpool uit te breiden. Ten minste één levensvorm kan ongefilterd zonlicht in de open ruimte weerstaan, en het is er één die de tardigrade heel intiem kent. De volgende keer moeten ze een korstmos bevatten.

Hartaanvallen komen vaker voor na extreme temperatuurveranderingen

Hartaanvallen komen vaker voor na extreme temperatuurveranderingen

Hoe je je eigen kras en snuif kerstkaarten maakt

Hoe je je eigen kras en snuif kerstkaarten maakt

Zeeijs, voordat het te laat is

Zeeijs, voordat het te laat is