https://bodybydarwin.com
Slider Image

Overlevenden van Amerika's eerste atoombomtest willen hun plaats in de geschiedenis

2020

Op 1 april 2017 opende de White Sands Missile Range in New Mexico zijn hengstenpoort voor het publiek, zoals twee keer per jaar. Gedurende een paar uur kunnen bezoekers de Trinity-testsite ronddwalen, waar de Verenigde Staten op 16 juli 1945 de eerste atoombom in de geschiedenis testten, voor altijd de vernietigende kracht voor mensen veranderend. Onderweg werden de ruim 4.600 bezoekers begroet door ongeveer twee dozijn demonstranten, wiens tekens een eenvoudige, grimmige boodschap droegen: de eerste slachtoffers van een atoombom leven nog.

"Ik herinner me dat het gisteren gebeurde, " zei Darryl Gilmore, 89, toen een student aan de Universiteit van New Mexico, die muziek en bedrijfscursussen studeerde. Zijn broer was net terug van de oorlog en ze moesten hem naar Fort Bliss in El Paso brengen, zodat hij verder kon. Gilmore leende de gezinsauto voor de reis; hij reed het terug van Albuquerque naar het huis van zijn ouders in Tularosa langs Highway 380, die door Socorro en San Antonio gaat en verder naar Carrizozo. Het is dezelfde weg die mensen vandaag nemen om de Trinity-site te bezoeken. Op die dag, half juli 1945, stopte hij om zijn banden te controleren en kwam toen een konvooi van zes legertrucks tegen.

"De hoofdbestuurder, een sergeant, vertelde me 'zet uw ramen op uw auto en rijd hier zo snel mogelijk weg, er is gifgas in het gebied, " herinnerde Gilmore zich. "Ik ontdekte veel later dat ze bereid waren om een ​​stel ranchfamilies in die buurt uit de verte te evacueren. Ik kwam erachter dat ze niemand hadden geëvacueerd."

Mijn mensen waren die ochtend vroeg voor 5 uur opgestaan, en ze zagen de flits van Tularosa, die explosie, zei Gilmore, en natuurlijk in Albuquerque deed ik dat niet. ik merk het helemaal niet. Het enige dat die middag in de krant uitkwam, was een verklaring dat een munitiedump in de afgelegen hoek van het bereik was ontploft, en dat is alle informatie die op dat moment werd vrijgegeven.

Afgezien van het konvooi en de verklaring over de munitiedump hoorde Gilmore geen officieel woord over wat er die dag in de woestijn van New Mexico was gebeurd tot kort na het nieuws dat de A-bom op Japan was gevallen, eerst op Hiroshima op 6 augustus 1945 en vervolgens op Nagasaki op 9 augustus.

De effecten van de neerslag op Gilmore werden veel eerder duidelijk. Tegen de tijd dat hij en zijn familie El Paso bereikten, waren zijn armen, nek en gezicht rood alsof hij een zware zonnebrand had gekregen. "Ik wist toen niet wat er met mij was gebeurd, " zei Gilmore. "Mijn buitenste huid viel geleidelijk af de volgende paar dagen, ik gebruikte lotions en zoiets erop, [maar zij] wisten niet Het lijkt veel verschil te maken. Een paar jaar later kreeg ik huidproblemen en sindsdien heb ik behandelingen gehad. "

Gilmore is de overlevende van meerdere kankers. Zijn prostaatkanker reageerde op bestraling en is niet teruggekeerd, maar zijn huidkanker blijft tot op de dag van vandaag een hardnekkig probleem. En zijn naaste familie zijn vader, moeder en zus die ten tijde van de Trinity-test in Tularosa woonden, stierven allemaal aan kanker.

Het verhaal van Gilmore is een van de vele verhalen van het Tularosa Basin Downwinders Consortium. De organisatie is in 2005 opgericht door bewoners Tina Cordova en wijlen Fred Tyler, met als uitdrukkelijk doel informatie te verzamelen over de gevolgen van de Trinity-test voor mensen in het gebied. Tularosa is een dorp in het zuiden van New Mexico, ongeveer drie uur rijden ten zuiden van Albuquerque of 90 minuten rijden ten noordoosten van Las Cruces. De stad ligt naast de White Sands Missile Range en is hemelsbreed ongeveer 80 km verwijderd van de Trinity Site. De White Sands Range-samenvatting van het bezoek van 2017 zegt dat de site is geselecteerd vanwege de afgelegen locatie, hoewel de pagina ook opmerkt dat wanneer de lokale bevolking naar de explosie vroeg, de test "werd bedekt met het verhaal van een explosie bij een munitiedump. "

"Trinity Site, een pamflet beschikbaar voor bezoekers van de locatie, merkt op dat het werd gekozen uit een van de acht mogelijke locaties in Californië, Texas, New Mexico en Colorado, gedeeltelijk omdat het land al onder controle stond van de federale overheid als onderdeel van de Alamogordo Bombing and Gunnery Range, opgericht in 1942. (Later testte het leger gevangen V-2-raketten op het bereik, en tegenwoordig herbergt het alles van rakettesten tot een door DARPA ontworpen luchtmachtobservatorium.) "De afgelegen Jornada del Muerto was perfect omdat het isolatie bood voor geheimhouding en veiligheid, maar het was nog steeds dichtbij Los Alamos voor gemakkelijk heen en weer pendelen, merkt het pamflet op.

Cordova betwist die karakterisering. "We weten uit de volkstelling gegevens dat er ten tijde van de test 40.000 mensen leefden in de vier provincies rond Trinity. "Dat is niet afgelegen en onbewoond."

Er is geen vermelding in het pamflet of op de officiële online geschiedenispagina van burgers in de omgeving. De geschiedenis bevat een evacuatiebestellingsrapport, ingediend op 18 juli 1945, met details over "plannen om burgers rond het Trinity Site-gebied te evacueren als hoge concentraties radioactieve neerslag van de bomaanslag Alamogordo afdwaalden." Uit dat rapport:

Direct na het schot werd de windafwijking vastgesteld om er zeker van te zijn dat het Base Camp niet in gevaar was. Monitoren werden onmiddellijk in de richting van de wolkendrift gestuurd om de geschatte breedte en mate van vervuiling van het gebied onder de wolk te controleren. Een klein hoofdkwartier werd opgezet in Bingham, nabij het centrum van het gebied dat het meest onmiddellijk in gevaar was. De monitoren werkten in een breed gebied vanaf deze basis en rapporteerden aan de heer Hoffman of de heer Herschfelter. Een versterkt peloton, onder kapitein Huene, werd gehouden in Bingham; de rest van het detachement werd in het basiskamp in reserve gehouden. Gelukkig hoefden er geen evacuaties te worden uitgevoerd.

De ervaring van Gilmore suggereert anders.

Tot op de dag van vandaag is hij verrast dat er geen poging van het leger of de politie was om de wegen in het gebied met de wind mee te blokkeren. 'Ze hadden beter moeten weten, zei Gilmore. "Die straling verspreidde zich honderden kilometers, veel mensen in Tularosa stierven aan kanker, en mensen in Tularosa schrijven vrijwel alles toe aan de A-bom."

Gilmore reed van San Antonio naar Carrizozo op snelweg 380, op ongeveer 9 uur op 16 juli, slechts enkele uren na de Trinity-test. Het is dezelfde weg die bezoekers vandaag nemen om naar de Trinity-site te gaan, en slechts 27 km van de testlocatie. Vertegenwoordiging van Gilmore's ervaring, of die van eventuele burgers in het gebied op dat moment, ontbreekt in de ervaring van de site zelf.

Bij aankomst zien bezoekers voor het eerst de grote roestende resten van "Jumbo", een enorme metalen container die is gebouwd om zeldzaam en kostbaar plutonium te vangen als de "Gadget", de eerste atoombom, niet werkte zoals gepland. (Uiteindelijk was het vertrouwen in Gadget groot genoeg dat de planners besloten om Jumbo niet te gebruiken, maar in plaats daarvan 800 meter van de explosieplaats te plaatsen.)

Het kwart mijlpad van Jumbo naar ground zero is omheind, net als de ontploffingssite zelf. Het is een eenvoudige kettingschakel, met drie strengen prikkeldraad vanaf de bovenkant naar buiten gericht en intermitterende tekens "Let op: radioactieve stoffen" op de buitenranden van het hek. Er is een kleine obelisk op de site, het officiële Ground Zero Monument, waar massa's toeristen zich verzamelen voor hun foto in de ondiepe depressie van de eerste atoomontploffing. Tegenover de binnenkant van het hek staan ​​een handvol kleine tekens, bedrukt met fotografie van de site en observaties over het leven in het gebied. Dan is er een reeks stills van de explosie, milliseconden uit elkaar gevangen, die de vorming van de paddestoelwolk tonen. Eindelijk is er een dieplader met de behuizing van een Fatman-bom, dezelfde soort op Nagasaki. Toeristen poseerden met de behuizing en vroegen vreemden om hun foto voor het wapen te maken.

"Trinity Site is expliciet over het verhaal dat ze proberen te vertellen, " zei Martin Pfeiffer, een afgestudeerde student Antropologie aan de Universiteit van New Mexico, gericht op de sociale impact van Amerika's nucleaire onderneming. "Het verhaal is een nieuw tijdperk, het atoomtijdperk, waarin Amerikaanse technologische en culturele wereldoorlog II zou kunnen winnen, en daarmee ook de Koude Oorlog. De Trinity Site is openlijk triomfalistisch in hun presentatie van gebeurtenissen en wist de ervaringen van degenen die zonder eerlijke vergoeding uit het land zijn verwijderd of die stralingsletsel hebben opgelopen. "

Toen hem werd gevraagd naar een officiële geschiedenis van de site, stuurden ambtenaren met White Sands Missile Range me door naar "Trinity: The History Of An Atomic Bomb National Historic Landmark" van Jim Eckles, die in 1977 werkte in het White Sands Missile Range Public Affairs Office 2007.

"Afgezien van enkele gevallen, is de blootstelling van het publiek aan straling in de uren en enkele dagen na de test van 1945 grotendeels verdoezeld door ambtenaren en historici die Eckles schrijft, en zegt dan dat dat na de publicatie van een studie over Trinity in 2010 is veranderd als een bron van blootstelling aan openbare straling. Toch kan de mogelijkheid van een grotere schadelijke impact in het gebied al in 1945 worden waargenomen, toen de Chief Medical Officer van het Manhattan Project aanbeveelde dat toekomstige tests in een groter gebied zouden plaatsvinden "bij voorkeur met een straal van ten minste 150 mijl zonder bevolking. "

Een deel van het gevaar was niet alleen de onmiddellijke impact op mensen die op de dag van de explosie aan straling werden blootgesteld, maar ook hoe de verspreide fallout de mensen in het gebied beïnvloedde.

We moeten niet vergeten hoe het leven was in 1945 op het platteland van New Mexico, zegt de Tovaosa Basin Downwinders Consortium's Cordova, er waren geen watersystemen, dus er werd water verzameld in reservoirs en opslagtanks, en dat mogelijk besmet na de bom. Er waren geen supermarkten. Mensen kochten dingen in een handelszaak, dingen zoals meel, suiker en koffie, maar ze kochten geen vlees, groenten, voedsel, alles wat bederfelijk was. Ze hadden boomgaarden, ze hadden tuinen. Mensen brachten alles wat ze vlees aten groot: koeiengeiten, schapen, kippen. Ze jaagden en dit alles was beschadigd. Mensen baden toen niet zo vaak, omdat water schaars was, dus het kwam op je huid aan en ze absorbeerden straling. Het kwam wel in de watertoevoer en dan zouden ze het consumeren. Het kwam in de voedselvoorziening, dan zouden ze het consumeren. Ze zouden het stof inademen

De geheimhouding rond het project bracht het leger naar een aantal ongewone plaatsen na de test en voordat de aard van de bom openbaar werd.

"Een van de meer ongebruikelijke financiële kredieten van Trinity was later de aankoop van enkele tientallen stuks vee waarvan het haar was verkleurd door de explosie." schrijft nucleair historicus Alex Wellerstein. We weten inderdaad dat het leger in december 1945 75 stuks vee tegen marktprijs van boeren in het gebied kocht en vervolgens de effecten van straling op die koeien en hun nakomelingen ging bestuderen. Het gebied rond Trinity, voordat het werd afgesloten als een militair schietterrein, was een boerenland met voldoende mager gras om grazende kuddes te ondersteunen. Terwijl het leger een deel van het vee kocht dat door de ontploffing was getroffen, is het zeer waarschijnlijk dat meer vee in het gebied ten tijde van de ontploffing, of dat dat in het gebied begraasde na de ontploffing, uiteindelijk werd geconsumeerd door de lokale bevolking. Wanneer koeien radio-isotopen van jodium consumeren die door de ontploffing op gras worden afgezet, accumuleert hun spijsverteringsproces isotopen uit het hele graasgebied; de koeien kunnen dan de geconcentreerde isotopen door melk aan mensen doorgeven.

Dit wordt weerspiegeld in de getuigenis die Cordova heeft verzameld namens de Tularosa Downwinders. We hadden deze gemeentehuisvergadering in Socorro toen we ons rapport hadden, en er waren twee zussen die kwamen, en een broer, en ze woonden op een boerderij waarvan ze zeiden dat ze 11-8 mijl van Trinity waren, en zeiden dat de regering ze nooit had betaald een bezoek, ooit, en ze zeiden 'onze koeien waren weggevaagd; we hebben ze gegeten. ''

Historici van de Trinity-test erkennen dat na de explosie de mensen in het gebied grotendeels in het donker waren achtergelaten.

"Niemand heeft echt medische en wetenschappelijke follow-up met deze ranchers, schrijft Eckles." Een paar jaar na de test informeerde Los Alamos-personeel discreet naar de gezondheid van deze mensen zonder hen te wijzen op hun bezorgdheid. "Dit is een duidelijke verschil met hoe de Verenigde Staten de overlevenden van de bomaanslagen in Hiroshima en Nagasaki behandelden. In oktober 1945 richtten de Verenigde Staten een gezamenlijke commissie op om de langetermijneffecten van de bom op het leven van de mensen in het gebied te bestuderen. blijft tot op de dag van vandaag, onder de Radiation Effect Research Foundation, het volgen en bewaken van de gezondheid van mensen die worden blootgesteld aan de explosie.

Die populaties zijn de grootste en best bestudeerde cohort van atomaire overlevenden, maar een deel van hun ervaring is niet direct van toepassing op die tegenwind van de Trinity-test. De lage explosie en verspreide neerslag van de Trinity-test is anders dan de atmosferische uitbarstingen boven de Japanse steden, het klimaat van hoge woestijn verschilt enorm van kuststeden en er is sprake van dieet. Melk en vee zijn een belangrijk onderdeel van het leven op het platteland van New Mexico, op een manier die gewoon niet waar was voor mensen die in Japan wonen.

Het rapport van de Downwinder benadrukt deze blootstelling aan het voedsel als een van de grootste schade van de ontploffing aan mensen in het gebied. In 2010 publiceerde het Center for Disease Control een conceptrapport, het Los Alamos Historical Document Retrieval and Assessment, waarin gekeken werd naar off-site gezondheidseffecten van onderzoek uitgevoerd door het laboratorium dat de eerste atoombommen ontwierp en bouwde. Uit het LAHDRA-rapport:

Alle evaluaties van openbare blootstellingen van de Trinity-explosie die tot nu toe zijn gepubliceerd, zijn onvolledig in zoverre dat ze niet de interne doses weerspiegelden die bewoners ontvingen van inname van radioactiviteit in de lucht en besmet water en voedsel. Enkele unieke kenmerken van de Trinity-gebeurtenis versterkten het belang van die weglatingen. Omdat de Gadget zo dicht bij de grond tot ontploffing was gebracht, woonden de burgers minder dan 20 km tegen de wind in en werden ze niet verplaatst, veroorzaakten terreinkenmerken en windpatronen "hot spots" van radioactieve fall-out en leidden levensstijlen van lokale boeren tot radioactiviteit. via consumptie van water, melk en groenten van eigen bodem, lijkt het erop dat interne stralingsdoses aanzienlijke gezondheidsrisico's hadden kunnen inhouden voor personen die na de explosie werden blootgesteld.

Het steeds terugkerende thema van studies over de impact van de Trinity-test op mensen in de omgeving is dat er een gebrek is aan een grondige beoordeling van wat er daadwerkelijk is gebeurd - van welke kenbare, traceerbare schade door de bom die mensen hebben getroffen in de fall-out. Het National Cancer Institute is van plan zo'n studie uit te voeren. Bereikt voor dit verhaal, weigerde de NCI commentaar te geven, erop wijzend dat de studie nog niet in het veld is en daarom geen resultaten te melden zijn.

In plaats van een gepubliceerde federale studie specifiek over de gezondheidseffecten van de Trinity-test, hebben de Tularosa Downwinders zelf een Health Impact Assessment uitgevoerd met financiering van de Santa Fe Community-stichting. Sommige bewoordingen in de studie geven een verkeerde inschatting van de wetenschap. Wanneer de studie zegt: "We willen het feit overbrengen dat een miljoenste gram in het lichaam geïnhaleerd of ingenomen plutonium kanker zal veroorzaken", stelt het als zeker feit dat inname van plutonium kanker zal veroorzaken, in plaats van de meer nauwkeurige beschrijving van inname van plutonium als het verhogen van het risico op het ontwikkelen van kanker. Om de compensatie voor stralingsblootstelling te verdedigen, wil het Downwinder Consortium binnenkort een studie laten plaatsvinden, terwijl de eerste generatie nog steeds aanwezig is om te getuigen van hun ervaring met de explosie. En ze willen ervoor zorgen dat ze worden geraadpleegd voor de studie, zodat de slachtoffers van New Mexico door blootstelling aan straling geen tweede keer uit de geschiedenis worden gewist.

Er is al een programma dat betaalt voor mensen die zijn blootgesteld aan stralingsrisico van de tests in Nevada. De Radiation Exposure Compensation Act, aangenomen in 1990 en gewijzigd in 2000, voorziet in een forfaitaire vergoeding voor uraniumwerkers in 11 staten, voor "onsite deelnemers aan atmosferische nucleaire tests en ook voor downwinders in drie staten: Nevada, Utah en Arizona. Senaat Bill 197, gesponsord door senator Crapo van Idaho, zou onder andere die dekking uitbreiden met downwinders van de Trinity-site. Het wetsvoorstel is momenteel in de rechterlijke commissie zonder een hoorzitting gepland, hoewel volgens het kantoor van senator rechterlijke macht voorzitter Chuck Grassley, dat altijd veranderen.

De testlocatie Trinity was onderdeel van onze oorlogsinspanningen, die werd gebruikt om ons land te verdedigen en het Amerikaanse volk veilig te houden. De federale overheid heeft daarom de plechtige plicht om de gewonden als gevolg daarvan te vergoeden, zegt senator Tom Udall van New Mexico, een van de cosponsors van het wetsvoorstel. Ik geloof dat het bewijsmateriaal een duidelijke conclusie laat zien: mensen tegen de wind in van de Trinity-testlocatie raakten gewond als gevolg van radioactieve fall-out, en tegenwindgemeenschappen blijven de gevolgen ondervinden, zowel gezondheid als economisch, van de Trinity-test. Ze moeten worden gecompenseerd voor hun ontberingen

Compensatie is een centraal doel van het Tularosa Basin Downwinders Consortium.

I bedacht de zin onwetend, onwillig en niet gecompenseerd, zei Cordova, verwijzend naar de status van mensen die getroffen zijn door de ontploffing. Mensen die aan het project werkten wisten het, ze wisten wat ze deden, ze waren bereid om het te doen, en ze werden gecompenseerd op het moment plus daarna als ze ziek werden. Degenen onder ons die geen toestemming gaven, het nooit wisten, nooit bereid waren, zijn nooit opgevangen.

Compensatie is slechts een onderdeel van het verzoek van de Downwinder. We willen dat de overheid terugkomt en zich verontschuldigt bij de mensen, zei Cordova. Dat zou een lange weg gaan in het helpen van mensen om te genezen. Er is dit trauma dat hiermee in verband wordt gebracht, dat de overheid nooit meer terug zal komen om het te erkennen of voor ons te zorgen.

Gilmore is sceptisch dat er ooit een verontschuldiging zal plaatsvinden. Ik begrijp dat ze een aantal nederzettingen hebben gemaakt in Utah en Colorado, en Nevada, maar niets op de manier die ik ken in New Mexico, negeerden ze gewoon New Mexico, zei Gilmore, ze zijn gewoon wachten tot al onze oude mensen sterven, zodat ze ons geen geld hoeven te betalen voor wat ons is overkomen.

Een deel van de missie is om mensen eenvoudigweg te informeren dat de downwinders bestaan. Vijf jaar lang hebben de Tularosa Downwinders geprotesteerd buiten de weg naar de hengstenpoort, een levende toevoeging aan het verhaal verteld door levenloze objecten op Trinity zelf.

We besloten, als mensen naar buiten gaan om de wetenschap te vieren, zei Cordova, dan gaan we daar heen, zodat ze weten dat er ook consequenties zijn.

Traumatische herinneringen zetten twee neuron-groepen tegenover elkaar

Traumatische herinneringen zetten twee neuron-groepen tegenover elkaar

Deze kit kan je in de wildernis in leven houden

Deze kit kan je in de wildernis in leven houden

Deze eenzame menselijke schedel is misschien van een oud tsunami-slachtoffer

Deze eenzame menselijke schedel is misschien van een oud tsunami-slachtoffer