https://bodybydarwin.com
Slider Image

Sterke stormen kunnen gevaarlijke indringers veroorzaken

2020

Krachtige wind kan bomen omvallen en struiken in het bos verscheuren, en dit kan een opening creëren voor indringers - planten die daar niet thuishoren. Om meer te weten te komen over dit fenomeen na de storm, hebben wetenschappers besloten om van dichtbij en persoonlijk te kijken. Dit kan slopend zijn, zoals Eric Larson en Melissa Daniels ontdekten: voor Daniels, die het grootste deel van het veldwerk deed, betekende dit krabben over boomstammen die over de grond waren verspreid als pick-up sticks, wegrennen van een vallende boom die op een kleine 10 meter achter crashte zij vecht tegen steile heuvels, teken, brandnetels en gifsumak en hanteert een machete - ja, een machete.

"Behalve dat we bijna op een giftige slang stapten en teken van onszelf af trokken, waren beestjes waarschijnlijk de minste van onze zorgen, " zei Daniels. “We deden intens zwaar werk in obscene weersomstandigheden - de hitte-index is vaak 100-plus graden. Het terrein is erg heuvelachtig, en het wandelen op en neer heuvels is vervelend, maar des te meer wanneer het wandelen voortdurend wordt onderbroken door over bomen te klimmen ... of ons een weg baant door eindeloze bosjes stekelige wijnstokken. Veel dank aan Eric voor het mogen kopen van een machete voor het lab. ”

Het terrein was zelfs zo moeilijk te navigeren, dat het vaak tot 30 minuten duurde om van het ene steekproefpunt naar het volgende te komen, slechts ongeveer 50 meter verderop. "Melissa kreeg veel gebruik van de machete die zomer, " zei Larson.

Maar haar weg banen door de wijnstokken - en al het andere - was het waard. De twee wilden bepalen in hoeverre invasieve soorten bosafblaasgebieden overnamen die door tornado's en andere stormen werden getroffen. Eenmaal gevestigd, kunnen invasieve planten het vermogen van een bos om te herstellen belemmeren en schade toebrengen aan inheemse ecosystemen.

"Stormverstoring biedt kansen voor deze invasieve planten om zich op nieuwe plaatsen te vestigen en te verspreiden, " zei Daniels, een voormalig afgestudeerde student aan de Universiteit van Illinois, afdeling natuurlijke hulpbronnen en milieuwetenschappen, waar Larson een universitair docent is. Ze zei dat invasieve planten kunnen duwen uit inheemse planten en bemoeilijken het herstel van inheemse bomen en planten.

Het beschermen van bossen is om vele redenen van cruciaal belang. Ze kunnen onder andere enorme hoeveelheden koolstofvervuiling opzuigen die in de atmosfeer wordt gepompt, evenals een thuis bieden voor dieren. Ironisch genoeg produceert klimaatverandering mogelijk meer tornado's, waardoor het vermogen van bossen om klimaatverandering te bestrijden wordt ondermijnd.

Larson en Daniels bestudeerden wat er gebeurde na een 2006 tornado, een 2009 derecho een krachtige storm die zich in een rechte lijn lijkt af te leggen en een andere tornado in 2017. Ze keken naar gebieden van Shawnee National Forest, Giant City State Park en Crab Orchard National Wildlife Refuge, die zich allemaal in het zuiden van Illinois bevinden. Hoewel ze zich op één regio concentreerden, zeiden de onderzoekers dat hun bevindingen toepasbaar waren op elk bos dat werd getroffen door significante stormen.

Hun studie, die verschijnt in het Journal of Ecology, suggereert dat invasieve soorten meer voorkomen in grote afblaasgebieden dan in kleinere, en ook dat deze secties meer tijd nodig hebben om te herstellen. De resultaten zijn belangrijk omdat ze kunnen helpen bij bosbeheer, zei Larson.

"Als je de Forest Service bent en je hebt een beperkt budget en tijd om invasieve planten te beheren, raden we aan om voorrang te geven aan recente windstormschade boven oudere schade en grotere in plaats van kleinere uitblaasgebieden, " zei hij.

Wetenschappers brachten eerst stormschade in kaart met behulp van satellietgegevens en vergeleken vervolgens de getroffen gebieden met delen van bossen die ongeschonden bleven. Vervolgens bezocht Daniels alle 62 locaties van schade om ter plaatse onderzoek te doen naar de indringers.

Ze ontdekten dat gebieden die het meest recent zijn verwoest door stormen de meest invasieve soorten zagen. “En de grootte van de storing was belangrijk. Grotere gaten of verstoorde gebieden waren meer binnengevallen, 'zei Larson. De studie ontdekte ook dat, hoewel blowdown-gebieden de meeste invasies hadden, de indringers ook aanwezig waren - hoewel veel minder - in gebieden die niet door de storm zijn geraakt. "Je hoeft niet per se een storm te hebben om invasieve soorten te introduceren, " zei Larson. "Sommige van onze onaangetaste sites hadden invasieve planten, die mogelijk via verschillende paden of vectoren in die bossen zijn afgeleverd."

Terwijl invasieve planten vanzelf achteruitgaan naarmate het bladerdak herstelt, blijven ze nog steeds overvloediger dan in onaangetaste bossen. De meest indringende indringers blijven bestaan, zelfs in de schaduw, onder gesloten boomkruinen, en verspreiden zich in omliggende bossen, voegde Daniels eraan toe.

Daniels zei dat ze dankbaar was dat ze de veldwerkervaring had gehad, "ondanks hoe ellendig ik destijds was", zei ze. Toch zou ze willen vergeten hoe het voelde om in een groot stuk brandnetel te glijden dat als vuur door haar kleren prikte, en de dag dat ze er niet in slaagde om met gifstoffen bedekte handdoeken te ruilen voor schone - en daarop ging zitten.

"Wist je dat een gifsumakuitslag bijna 30 dagen kan duren?" Zei ze. "Dat deed ik niet, maar nu wel."

Marlene Cimons schrijft voor Nexus Media, een syndicaatsnieuwsverslag over klimaat, energie, beleid, kunst en cultuur.

Hartaanvallen komen vaker voor na extreme temperatuurveranderingen

Hartaanvallen komen vaker voor na extreme temperatuurveranderingen

Hoe je je eigen kras en snuif kerstkaarten maakt

Hoe je je eigen kras en snuif kerstkaarten maakt

Zeeijs, voordat het te laat is

Zeeijs, voordat het te laat is