https://bodybydarwin.com
Slider Image

Stephen Hawking zegt dat we 100 jaar hebben om een ​​nieuwe planeet te koloniseren - of te sterven. Kunnen we het doen?

2020

Stephen Hawking doet opnieuw apocalyptische voorspellingen. De gerespecteerde theoretische natuurkundige waarschuwt dat de mensheid binnen de volgende eeuw een multipletaristische soort moet worden als we niet willen uitsterven. Vorig jaar profeteerde hij dat we misschien nog 1000 jaar op aarde hadden, en de inspiratie voor deze nieuw-urgente tijdlijn is onduidelijk - behalve het feit dat de nieuwe documentaire van Hawking over het koloniseren van Mars binnenkort uitkomt.

Zeker, de aarde staat voor een aantal grote problemen, waaronder klimaatverandering, overbevolking, epidemieën en asteroïde aanvallen. Maar voordat we deze planeet ontvluchten als een actieheld die uit een explosie springt, laten we hier even over nadenken. Natuurlijk zou het geweldig zijn om ergens een back-upbeschaving te hebben voor het geval asteroïden al het leven op aarde wegvagen. En het zou een van de meest opwindende dingen zijn die de mensheid ooit heeft gedaan. Maar wat zou het eigenlijk nodig hebben?

Mars is een ietwat voor de hand liggende keuze omdat het dichtbij is, maar het is niet bepaald Earth 2.0. Het is zelfs veel slechter af dan de aarde. Het heeft giftige grond, het is ijskoud en de lucht is onademend. Elke kolonie van Mars zou waarschijnlijk vertrouwen op reguliere zorgpakketten vanuit huis, wat niet goed zou werken als de aarde zo zou zijn.

Als we echt het perfecte thuis weg van huis willen vinden, kunnen we naar andere sterrenstelsels kijken: met miljarden planeten in de Melkweg is de kans groot dat sommigen water, land en ademende lucht hebben. Maar tot nu toe hebben we de tweeling van de aarde niet gevonden en onze telescopen hebben niet het soort resolutie dat ons in detail zou kunnen vertellen hoe een exoplanet is. Het zou ook honderden jaren duren om daar te komen, en als die passagiers niet onderweg sterven, zouden ze waarschijnlijk evolueren naar een nieuwe soort voordat ze zelfs naar hun nieuwe planeet kwamen.

We zouden een aanzienlijk aantal mensen naar andere werelden moeten sturen om het voortbestaan ​​van de menselijke soort te waarborgen. Kleine kolonies zijn onderhevig aan genetische afwijkingen door inteelt en zijn kwetsbaar voor vernietiging bij ongevallen.

NASA's missies naar Mars zullen waarschijnlijk maar liefst zes mensen tegelijk naar de rode planeet vervoeren. SpaceX wil een interplanetair transportsysteem ontwikkelen om 100 Mars-kolonisten tegelijk te leveren, maar op dit moment is het niets meer dan een denkbeeldige kolos.

De interstellaire route is nog uitdagender, omdat we niet eens een denkbeeldig ruimteschip hebben dat duizenden mensen gedurende honderden jaren op een interstellaire reis kan ondersteunen.

En in beide gevallen is er altijd de politiek geladen vraag: wie gaat en wie blijft? Worden arme en achtergestelde mensen achtergelaten in een helse wereld?

Als we echt op een andere planeet willen gedijen, moeten we waarschijnlijk de omgeving aanpassen aan onze behoeften. Natuurlijk kunnen we Mars terraformen, maar het zou ongeveer 100.000 jaar duren voordat de atmosfeer ademend wordt. Ik hoop dat je niet snel haast hebt om zonder gasmasker naar buiten te gaan.

NASA's reis naar Mars zal naar verwachting tot $ 1, 5 biljoen kosten. En dat is alleen voor de eerste bemanningen. Later zouden lanceringen die kolonisten en voorraden naar de kolonie brengen waarschijnlijk nog steeds honderden miljoenen dollars kosten.

En het plan van SpaceX om het Interplanetary Transport System te bouwen klinkt geweldig, maar CEO Elon Musk is heel open over het feit dat het bedrijf geen idee heeft hoe het zou betalen voor zo'n schip.

En wie zou precies betalen om Mars te koloniseren? Waarom zou de Amerikaanse overheid al dat geld uitgeven om een ​​kolonie in stand te houden? Wat zouden we daaruit halen, naast betere kansen op het overleven van onze soort? Zal de Mars-kolonie waardevolle export produceren, naast de (uiteraard geweldige) wetenschappelijke ontdekkingen die eruit zouden voortvloeien?

Zeker, er zijn een paar rijke aardbewoners die bereid zijn elk miljoenen dollars te betalen voor een ritje naar en een habitat op een buitenaardse wereld, maar de meerderheid van de mensen die naar de rode planeet willen gaan, hopen later thuis te komen.

De geschiedenis heeft de neiging zich te herhalen. Zelfs als we met succes een andere planeet koloniseren, moeten we nog steeds alle problemen oplossen waarmee de aarde momenteel wordt geconfronteerd. Onze technologieën zullen het milieu op andere planeten net zo waarschijnlijk vernietigen, en epidemieën en asteroïden kunnen een nederzetting op Mars veel gemakkelijker tenietdoen dan de hele wereldbevolking zou kunnen vernietigen.

Het televisieprogramma dat Stephen Hawking promoot, gaat helemaal over hoe menselijke vindingrijkheid de uitdagingen van het koloniseren van Mars oplost. Welnu, als we erachter kunnen komen hoe we kunnen overleven in een compleet buitenaardse wereld, dan kunnen we erachter komen hoe we in ons eigen huis kunnen overleven - mogelijk een stuk gemakkelijker en goedkoper dan het alternatief.

Eerste indrukken en voorbeeldafbeeldingen van Sony's nieuwe 61-megapixel spiegelloze camera

Eerste indrukken en voorbeeldafbeeldingen van Sony's nieuwe 61-megapixel spiegelloze camera

De ziekte van Lyme bloeit dankzij klimaatverandering

De ziekte van Lyme bloeit dankzij klimaatverandering

Dinosauruspoep laat zien dat zelfs herbivoren schelpdieren aten

Dinosauruspoep laat zien dat zelfs herbivoren schelpdieren aten