https://bodybydarwin.com
Slider Image

Sommige virussen kunnen onze gezondheid beschermen

2020

Virussen staan ​​vooral bekend om hun agressieve en besmettelijke aard.

Het is waar, de meeste virussen hebben een pathogene relatie met hun gastheren - wat betekent dat ze ziekten veroorzaken die variëren van een milde verkoudheid tot ernstige aandoeningen zoals ernstig acuut respiratoir syndroom (SARS). Ze werken door de gastheercel binnen te vallen, zijn cellulaire machines over te nemen en nieuwe virale deeltjes vrij te geven die vervolgens meer cellen infecteren en ziekten veroorzaken.

Maar ze zijn niet allemaal slecht. Sommige virussen kunnen bacteriën doden, terwijl andere kunnen vechten tegen gevaarlijkere virussen. Dus net als beschermende bacteriën (probiotica), hebben we verschillende beschermende virussen in ons lichaam.

Bacteriofagen (of "fagen") zijn virussen die specifieke bacteriën infecteren en vernietigen. Ze worden gevonden in de slijmvliesvoering in het spijsverteringskanaal, de luchtwegen en de voortplantingsorganen.

Slijm is een dik, gelei-achtig materiaal dat een fysieke barrière biedt tegen binnendringende bacteriën en de onderliggende cellen beschermt tegen besmetting. Recent onderzoek suggereert dat de fagen die aanwezig zijn in het slijm deel uitmaken van ons natuurlijk immuunsysteem en het menselijk lichaam beschermen tegen binnendringende bacteriën.

Fagen zijn eigenlijk al bijna een eeuw gebruikt om dysenterie, sepsis veroorzaakt door infecties met Staphylococcus aureus salmonella en huidinfecties te behandelen. Vroege bronnen van fagen voor therapie omvatten lokale waterlichamen, vuil, lucht, riolering en zelfs lichaamsvloeistoffen van geïnfecteerde patiënten. De virussen werden uit deze bronnen geïsoleerd, gezuiverd en vervolgens voor behandeling gebruikt.

Fagen hebben nieuwe belangstelling getrokken terwijl we de toename van resistente infecties blijven zien. Onlangs was een tiener in het Verenigd Koninkrijk naar verluidt bijna dood toen fagen met succes werden gebruikt om een ​​ernstige infectie te behandelen die resistent was geweest voor antibiotica.

Tegenwoordig zijn fagen genetisch gemodificeerd. Individuele stammen van fagen worden getest tegen doelbacteriën en de meest effectieve stammen worden gezuiverd tot een krachtige concentratie. Deze worden opgeslagen als bacteriofaagvoorraden (cocktails), die een of meer stammen van fagen bevatten en zich op een breed scala aan bacteriën kunnen richten, of als aangepaste bacteriofagen, die zich op specifieke bacteriën richten.

Voor de behandeling wordt een uitstrijkje verzameld uit het geïnfecteerde gebied van de patiënt, in het laboratorium gekweekt om de bacteriestam te identificeren en getest tegen de therapeutische faagvoorraden. De behandeling kan veilig oraal worden toegediend, direct op wonden of bacteriële laesies worden aangebracht of zelfs op besmette oppervlakken worden verspreid. Klinische proeven voor intraveneuze toediening van fagen zijn aan de gang.

Virale infecties op jonge leeftijd zijn belangrijk om de goede ontwikkeling van ons immuunsysteem te garanderen. Bovendien wordt het immuunsysteem continu gestimuleerd door systemische virussen op voldoende lage niveaus om resistentie tegen andere infecties te ontwikkelen.

Sommige virussen die we tegenkomen, beschermen mensen tegen infecties door andere pathogene virussen.

Latente (niet-symptomatische) herpesvirussen kunnen bijvoorbeeld menselijke natuurlijke killercellen (een specifiek type witte bloedcel) helpen bij het identificeren van kankercellen en cellen die zijn geïnfecteerd door andere pathogene virussen. Ze bewapenen de natuurlijke killercellen met antigenen (een vreemde stof die een immuunreactie in het lichaam kan veroorzaken) waarmee ze tumorcellen kunnen identificeren.

Dit is zowel een overlevingstactiek door de virussen om langer in hun host te blijven, als om zich te ontdoen van concurrerende virussen om te voorkomen dat ze de host beschadigen. In de toekomst kunnen gemodificeerde versies van virussen zoals deze mogelijk worden gebruikt om kankercellen aan te pakken.

Pegivirus C of GBV-C is een virus dat geen klinische symptomen veroorzaakt. Meerdere onderzoeken hebben aangetoond dat hiv-patiënten die zijn geïnfecteerd met GBV-C langer leven in vergelijking met patiënten zonder. Het virus vertraagt ​​de ziekteprogressie door de gastheerreceptoren te blokkeren die nodig zijn voor virale toegang tot de cel, en bevordert de afgifte van virus-detecterende interferonen en cytokines (eiwitten geproduceerd door witte bloedcellen die ontsteking en verwijdering van geïnfecteerde cellen of pathogenen activeren).

In een ander voorbeeld bleken norovirussen de darm van muizen te beschermen wanneer ze antibiotica kregen. De beschermende darmbacteriën die werden gedood door de antibiotica maakten de muizen vatbaar voor darminfecties. Maar in afwezigheid van goede bacteriën, konden deze norovirussen hun gastheren beschermen.

Dankzij moderne technologie hebben we meer inzicht gekregen in de complexiteit van de microbiële gemeenschappen die deel uitmaken van het menselijk lichaam. Naast goede bacteriën weten we nu dat er nuttige virussen aanwezig zijn in de darm, de huid en zelfs het bloed.

Ons begrip van deze virale component staat grotendeels in de kinderschoenen. Maar het heeft een enorm potentieel om ons te helpen virale infecties te begrijpen en, belangrijker, hoe we de slechte kunnen bestrijden. Het kan ook licht werpen op de evolutie van het menselijk genoom, genetische ziekten en de ontwikkeling van gentherapieën.

Cynthia Mathew is een onderzoeksassistent, Universiteit van Canberra. Dit artikel was oorspronkelijk te zien in The Conversation.

Vorige week in technologie: Snapchat's barfing-gebouwen, nieuwe Beats-hoofdtelefoons en een onmogelijke Whopper

Vorige week in technologie: Snapchat's barfing-gebouwen, nieuwe Beats-hoofdtelefoons en een onmogelijke Whopper

De beste recepten voor wild en vis voor de vierde juli

De beste recepten voor wild en vis voor de vierde juli

5 buitenspellen die je zelf kunt bouwen

5 buitenspellen die je zelf kunt bouwen