https://bodybydarwin.com
Slider Image

Onderzoekers slepen gruwelijke nieuwe soorten nachtmerriemonsters uit de lagune

2020

Bij het kijken naar de gigantische scheepsworm Kuphus polythalamia sijpelt uit zijn schaal zoals Tim Burton's idee van cake frosting, een paar woorden kunnen in je opkomen. "Science fiction pest misschien, of" lieve god, waarom heb je ons verlaten of "leg dat ding terug waar het vandaan kwam, dus help me." Maar Margo Haygood, een onderzoeksprofessor in medicinale chemie aan de Universiteit van Utah College of Pharmacy, meent dat de worm 'de prijs, de eenhoorn ' is van de wereld van de scheepsworm.

"Wat een enorme sensatie zegt Haygood over haar eerste ontmoeting met een levend exemplaar." Ik merk dat als een van de hoogtepunten van mijn carrière. "

Al honderden jaren kennen mensen gigantische scheepswormen alleen door de prachtige schelpen die ze achterlaten: vaak qua grootte en vorm vergelijkbaar met een honkbalknuppel, kunnen ze tot verbluffende hoogten groeien. "Ik ben 5-voet-3 en ik heb shells langer gezien dan ik Haygood zegt." Het is echt dramatisch; dramatisch is wat het is. "

Maar nu hebben wetenschappers eindelijk levende specimens in handen, waardoor ze Kuphus polythalamia in al zijn gupse zwarte glorie kunnen bestuderen. Hun bevindingen werden maandag gepubliceerd in de Proceedings van de National Academy of Sciences .

De onderzoekers, geleid door Daniel Distel van de Northeastern University, hebben avontuurlijke eters te bedanken voor de ontdekking: eerdere inspanningen om levende Kuphus-polythalamia op te sporen in gebieden waar schelpen historisch werden gevonden, bleken vruchteloos. De wetenschappers wisten dat de wormen daar moesten zijn - in de Filippijnen werden hun slagtandachtige schelpen voor een hoge prijs verkocht aan verzamelaars - maar ze konden ze niet te pakken krijgen.

"Natuurlijk zullen de schelpverzamelaars je niet vertellen waar ze wonen, want het is een handelsgeheim dat Haygood zegt." Maar we wilden gewoon wat vinden. "

Toen zag een van de medewerkers van de groep toevallig een korte documentaire met de vreemde wezens. "Het is allemaal in Tagalog, dus ik kan het niet echt volgen, zegt Haygood, maar het toont mensen die normale scheepswormen verzamelen en eten, en dan dit ongelooflijke dier dat uit de modder steekt, en een heleboel mensen die koken en eten, te."

Dat leidde onderzoekers naar een waar Kuphus polythalamia- paradijs: de stinkende lagune van een lang verlaten boomkwekerij. Andere soorten scheepsworm (die trouwens geen wormen zijn, maar weekdieren) graven zich in houten afval om te voeden. Maar Kuphus polythalamia geeft de voorkeur aan de modder. Of de bacteriën doen dat in elk geval: Kuphus polythalamia lijkt het eten van alles wat dan ook te hebben opgegeven. Het spijsverteringskanaal is achtergebleven in vergelijking met zijn naaste neven in de wereld van de wormwormen, en de schaal vormt eigenlijk een harde dop over het einde van de worm die zich in modder nestelt.

van Utah subheadlines ":

"Er is niet veel gelegenheid om op de gebruikelijke manier te eten, zegt Haygood.

Maar Haygood en haar collega's zagen een mogelijke oplossing: de enige, gigantische kieuw van de scheepsworm. Het deed hen denken aan de kieuwen op gigantische buiswormen die zich voeden met hydrothermale ventilatieopeningen met een bacteriële hulp. Binnenin de kieuw kauwt een leger van microben op waterstofsulfide de stinkende afgassen van een hydrothermale opening of een of ander voedselrijk moeras sijpelt en produceert koolstof voor de worm om van te leven.

Wetenschappers zijn nog nooit in staat geweest om die diepzee vent-microben in het laboratorium te kweken, maar de microbiële buddy's van Kuphus polythalamia waren meer in opkomst. Ze hebben ze in petrischalen gekweekt en zijn van plan hun gedrag te bestuderen. "Dit is een grote stap voorwaarts voor het begrijpen van die relaties die Haygood zegt.

subheadlines ":

Onderzoekers hopen dat scheepswormen en hun microben nieuwe soorten antimicrobiële stoffen kunnen onthullen of andere industriële toepassingen kunnen bieden. Maar hoewel Kuphus polythalamia misschien nog een nuttig slijmmonster blijkt te zijn, zijn er nog genoeg brede vragen over het vreemde beest te beantwoorden.

"Deze specifieke soort valt vierkant in het midden van de familie, dus we weten dat het een houtetende voorvader moest hebben, legt Haygood uit." Beginnen ze hout te eten? We weten niets over hun levenscyclus, of waar we meer populaties van hen kunnen vinden. En we hebben geen idee hoe oud ze zijn ... zijn de exemplaren die we hebben bestudeerd een paar jaar oud, of een paar honderd? "

De logfarm die de lagune vulde met organisch materiaal bestond niet tot de jaren 1970, zegt Haygood maar nogmaals, voor zover we weten waren de scheepswormen er eerst. "

"Is het niet opmerkelijk dat je zo'n bizar wezen in de 21ste eeuw kunt vinden?" Haygood zucht. "Ik denk dat het alleen maar laat zien hoe weinig we weten over het leven op onze eigen planeet. Ik ben voorstander van het onderzoeken van buitenaards leven, maar we moeten evenveel moeite doen om het leven hier beneden te ontdekken."

Binnen in de racesimulatoren gebruiken chauffeurs voor realistische training

Binnen in de racesimulatoren gebruiken chauffeurs voor realistische training

Je regelmatige herinnering dat mensen nog steeds veel te veel voedsel verspillen

Je regelmatige herinnering dat mensen nog steeds veel te veel voedsel verspillen

Comfortabele bureaustoelen die uw collega's erg jaloers zullen maken

Comfortabele bureaustoelen die uw collega's erg jaloers zullen maken