https://bodybydarwin.com
Slider Image

'Record-setting' doet onze CO2-niveaus geen recht. Deze grafiek doet dat wel.

2020

We leven officieel op een planeet met een atmosfeer die nog nooit eerder door een mens is ervaren. Je zult waarschijnlijk morgen hetzelfde kunnen zeggen.

Het kooldioxidegehalte dat werd gemeten in het Mauna Loa Observatorium in Hawaii bereikte vrijdag 415 delen per miljoen. Niet alleen is dat het hoogste aantal dat het observatorium heeft geregistreerd sinds het voor het eerst in 1958 begon met het analyseren van atmosferische broeikasgassen, maar het is meer dan 100 ppm hoger dan enig ander punt in ongeveer 800.000 jaar gegevenswetenschappers over wereldwijde CO2-concentraties.

Dit betekent dat de niveaus van kooldioxide in de atmosfeer nu bijna 40 procent hoger zijn dan ooit in de menselijke geschiedenis. En omdat de meting rechtstreeks correleert met zaken als de mondiale temperatuur en verzuring van de oceaan, is deze recordconcentratie een verder bewijs dat mensen het milieu in een ongekend tempo veranderen.

Hoewel het waar is dat atmosferische koolstofniveaus (en bij uitbreiding de mondiale temperaturen) in de hele geologische geschiedenis van de aarde sterk hebben fluctueerd, hebben ze het nog nooit zo snel gedaan. En ze zijn nooit in de buurt gekomen van de huidige niveaus in de bijna 1 miljoen jaar momentopname van atmosferische gegevens die wetenschappers hebben genomen met behulp van het Mauna Loa Observatorium en kilometers diepe ijskernen van de polen. Als er één grafiek is die laat zien hoe alarmerend de CO2-uitstoot werkelijk is, dan geeft deze de bevindingen weer:

Al bijna een miljoen jaar hebben kooldioxidegehaltes in de atmosfeer een gemiddelde van ongeveer 280 ppm gehandhaafd, niet hoger dan 300 ppm of minder dan 160 ppm. Globale opwarming (en koeling) trends hebben zich op duizendjarige tijdschalen gespeeld. De nieuwste door de mens veroorzaakte opwarming vindt plaats over slechts een paar eeuwen, wat zo snel is in vergelijking dat de trendlijn verticaal lijkt te zijn zoals deze vandaag nadert.

De laatste keer dat deze niveaus 300 ppm bereikten, bestond Homo sapiens niet eens. Er wordt aangenomen dat moderne mensen tussen 300.000 en 200.000 jaar geleden evolueerden, tienduizenden jaren na dat prehistorische maximum. Onze voorouders hebben verschillende opwarmings- en afkoelingsperioden doorgemaakt naarmate ze vorderden en ontwikkelden moderne praktijken zoals de landbouw na het einde van de laatste ijstijd, ongeveer 15.000 jaar geleden. De opwarming van de aarde vond op dit punt plaats, maar in een veel langzamer tempo dan nu.

In de late 18e eeuw, samenvallend met het begin van de industriële revolutie in Europa, steeg de atmosferische koolstof omhoog terwijl de mens fossiele brandstoffen begon te verbranden en een ongekende hoeveelheid broeikasgassen uitstootte. We weten dit omdat ijskernen uit de Antarctische ijskap al honderden millennia de broeikasgasconcentraties in de atmosfeer behouden. Wanneer sneeuw op de ijskap valt en tot ijs verdicht, wordt er lucht gevangen en wordt op dat moment een momentopname van de atmosfeer gemaakt. Wetenschappers ontgraven deze luchtbellen door soms kilometers lange cilinders van ijs te extraheren en de concentratie van broeikasgassen in de gelaagde luchtbellen te analyseren.

Tegen de tijd dat het Mauna Loa Observatorium 60 jaar geleden rechtstreeks uit de atmosfeer begon met het waarnemen van broeikasgassen, was de concentratie al op 315 ppm. In 2013 overschreden deze niveaus voor het eerst in de geschiedenis van de mens 400 ppm.

Zijn mensen echt de oorzaak van deze koolstofstijging? Het antwoord is een duidelijk, volmondig ja. Niet alleen correleert de opwaartse trend direct met het begin van de industriële revolutie, maar op basis van bijgehouden gegevens over menselijke emissies en ons begrip van de snelheid waarmee de natuur een deel van die emissies absorbeert (voornamelijk via de oceanen en fotosynthese), is er een toenemende hoeveelheid overgebleven koolstofdioxide in de lucht die alleen onze activiteiten kunnen verklaren.

Door menselijke emissies is de hoeveelheid koolstofdioxide in de lucht snel gestegen, waardoor de gemiddelde concentratie bijna elk jaar stijgt. Maar gezien de rampzalige gevolgen van de opwarming die dit veroorzaakt, is dit nieuwe record niets om te vieren.

Stel telefoonherinneringen in voor alles

Stel telefoonherinneringen in voor alles

Het gezicht van de iPhone X wordt ontgrendeld en het vijfde amendement gaat niet samen

Het gezicht van de iPhone X wordt ontgrendeld en het vijfde amendement gaat niet samen

Maserati's nieuwe luxe SUV transformeert van hot rod naar off-road rijdend beest

Maserati's nieuwe luxe SUV transformeert van hot rod naar off-road rijdend beest