https://bodybydarwin.com
Slider Image

Recente bosbrandrook was zo verwoestend dat wetenschappers het gebruikten om de nucleaire winter te bestuderen

2020

In augustus 2017 verwoestten bosbranden de Pacific Northwest, waardoor enorme rookwolken de lucht in vlogen. Terwijl het roet vergaarde en naar de stratosfeer trok, realiseerden wetenschappers zich dat ze de eerste mogelijke test van de nucleaire wintertheorie observeerden.

"De natuur deed het experiment voor ons, zegt Alan Robock, een klimaatwetenschapper en co-auteur van een nieuw artikel in Science dat sinds de jaren 1980 nucleaire winter bestudeert. De 1, 1 miljoen hectare brandende in de Noordelijke VS en Canada bracht een pyrocumulonimbus-wolk voort. Stel je de enorme, donkere, krachtige wolken voor die gepaard gaan met onweer - voeg dan vuur en rook toe. Deze megawolken produceren verraderlijke stormen, terwijl ze tegelijkertijd rook en aerosols in de stratosfeer van de aarde laten stromen. En in dit geval konden onderzoekers satellieten gebruiken om de effecten ervan in de loop van 8 maanden te volgen.

Oorspronkelijk rookte de rook ongeveer 7, 5 mijl boven de grond in wat de bovenste troposfeer wordt genoemd, zwevend boven waar het meeste van ons weer gebeurt. Maar toen begon de rook zich te 'ophopen'. De zwarte koolstof (beter bekend als roet) in de wolk absorbeerde straling van de zon en verwarmde deeltjes werden drijvend. Dientengevolge kwam het hele ding omhoog en omhoog in de stratosfeer. In slechts twee maanden ging de rook van 7, 5 tot 14 mijl boven de grond.

Eerder werk over nucleaire winter - het idee dat een nucleaire oorlog zou resulteren in voldoende rook om zonlicht te belemmeren, lagere temperaturen en het weer in de wereld te veranderen - voorspelde rook zou snel kunnen stijgen met behulp van zonne-energie, zegt Pengfei Yu, hoofdauteur van de studie en klimaatwetenschapper aan de Jinan University in China. Maar dit is de eerste keer dat het ooit duidelijk is aangetoond. Zelf-lofting is cruciaal voor de theorie van nucleaire winter, omdat de rook die in de stratosfeer stijgt, zorgt voor blijvende, schadelijke effecten. Normaal gesproken spoelt regen rookdeeltjes binnen enkele dagen of weken uit de lucht, maar boven de troposfeer valt er geen neerslag. Zonder regen kunnen megawolken theoretisch jaren in de bovenste stratosfeer blijven.

In het geval van nucleaire winter is het idee dat enorme hoeveelheden rook zichzelf in de stratosfeer zouden ophopen en zich op de wind verspreiden, waardoor een zonblokkerende laag rondom een ​​groot deel van de aarde ontstaat. Zonder regen kan de rokerige envelop jarenlang aanhouden, waardoor koele, droge omstandigheden ontstaan ​​die de voedselproductie zouden verstoren. Oorlog tussen slechts twee landen zou wereldwijd honger kunnen veroorzaken.

De megawolk van de natuurbrand rook duurde een paar weken om de stratosfeer te bereiken, maar eenmaal daar bewoog het zich meer dan acht maanden over de aarde. Dit was ongeveer 40 procent korter dan de levensduur die de onderzoekers oorspronkelijk hadden berekend. Ze hadden niet verwacht dat de zeer reactieve zuurstofmoleculen in de atmosfeer de wolk zouden aantasten, zegt Robock.

Het onderzoek volgde het gedrag en de samenstelling van de wolk, maar de rookpluim was te klein om klimaateffecten te meten of te valideren. "De rookbrandinjectie is [ongeveer] 10.000 keer kleiner dan een nucleaire oorlog, zegt Yu. Nucleaire winter zou het resultaat zijn van de totale infrastructuur van steden en plasticverbranding, die meer roet zou produceren dan brandende bomen kunnen. De 2017 wildvuur ingespoten 300.000 ton roet in de atmosfeer, maar een oorlog tussen India en Pakistan zou 15 miljoen ton kunnen produceren, en de VS en Rusland zouden de 150 miljoen kunnen produceren, volgens schattingen uit eerder onderzoek van Robock. Toch kan deze nieuwe informatie helpen valideren en verbeteren bestaande nucleaire conflictklimaatmodellen.

In de piek van de Koude Oorlog werd uit onderzoek van Amerikaanse en Sovjet-wetenschappers duidelijk dat een nucleaire aanval geen op zichzelf staande gebeurtenis was, maar een destructieve kettingreactie. Er zijn nu negen landen met nucleaire kernkoppen, waarvan de meeste veel krachtiger zijn dan bommen die de VS 74 jaar geleden over Hiroshima tot ontploffing brachten, zegt Robock. En de toegenomen wrijving tussen de twee grootste arsenalen, de VS en Rusland, heeft journalisten en wetenschappers ertoe gebracht zenuwachtig de wederzijds verzekerde vernietiging van de nucleaire winter te herhalen. Robock hoopt dat het onderzoek van zijn team zal dienen als een herinnering aan de mogelijke gevolgen. "Hopelijk helpt dit werk de wereld vrediger te maken, zegt hij.

Nu weten paleontologen welke kleuren deze 200 miljoen jaar oude vlindervleugels sierden

Nu weten paleontologen welke kleuren deze 200 miljoen jaar oude vlindervleugels sierden

Wilde varkens verwoesten ecosystemen in 35 staten en de jacht maakt het nog erger

Wilde varkens verwoesten ecosystemen in 35 staten en de jacht maakt het nog erger

Gebouwen van de toekomst kunnen worden gebouwd door zwermen robots

Gebouwen van de toekomst kunnen worden gebouwd door zwermen robots