https://bodybydarwin.com
Slider Image

Psychologen koppelden autisme ooit aan schizofrenie - en gaven moeders de schuld van beide

2020

Een nieuwe industrie van psychoanalytische ouderlijke beschuldigingen groeide op in de jaren zestig en zeventig, naast het nieuwe biochemische werk dat het buiten bedrijf moest stellen. Het was gericht op een soort schizofrenie die naar verluidt alleen jonge kinderen trof. Zogenaamde "kindertijdschizofrenie" leek niet veel op volwassen schizofrenie; het ging zelden over hallucinaties, vreemde wanen of paranoia. Het werd in plaats daarvan gekenmerkt door cognitieve achteruitgang en terugtrekking in een fantasiewereld. In 1943 had de kinderpsychiater Leo Kanner gesuggereerd dat schizofrenie bij kinderen een apart syndroom was en stelde voor om het 'infantiel autisme' te noemen.

Oorspronkelijk had Kanner gesuggereerd dat kinderen met deze stoornis het slachtoffer waren van een soort erfelijk, biologisch defect. Maar tegelijkertijd was hij geïntrigeerd dat de meesten van hen ook heel vreemde ouders hadden: 'psychometrisch superieur' maar 'letterlijk en obsessief'. In 1949 had hij uitgewerkt: 'Eentje wordt keer op keer getroffen door wat ik zou willen mechanisatie van menselijke relaties te noemen. . . . Zij [de ouders] wilden graag goed werk verrichten, en dit betekende gemechaniseerde dienst van het type dat wordt geboden door een te gewetensvolle benzinestationbediende. 'De ouders, concludeerde hij in een passage waar hij spijt van zou krijgen, waren eigenlijk menselijke koelkasten, en ze bewaarden "hun kinderen netjes in een koelkast die niet ontdooide." In 1954 leek hij te suggereren dat "emotionele koeling" waarschijnlijk veel belangrijker was in de etiologie van autisme dan elke erfelijke aanleg.

Het was de psychoanalyticus Bruno Bettelheim die hielp deze ideeën te vertalen in een vorm die uiteindelijk een vreselijke schaduw zou werpen over het leven van ontelbare aantallen gezinnen met autistische kinderen. In zijn boek uit 1967 werd de "koelkastmoeder" van The Empty Fortress Kanner meer dan een coole maar gewetensvolle robotouder; ze werd een hatelijke. "In dit hele boek schreef Bettelheim dat ik geloof dat de beslissende factor bij kinderlijk autisme de wens van de ouder is dat zijn kind niet zou bestaan." Hij en anderen aangemoedigd kinderen om intensieve behandeling te ondergaan in bijzondere woonwijk centerssuch als Bettelheim's school in Chicago is ontworpen om de schade veroorzaakt door dergelijke liefdeloze ouders ongedaan te maken.

Veel van deze naar verluidt niet-liefhebbende ouders gaven hun kinderen over aan de zorg voor de verschillende instellingen en behandelingen, omdat ze geloofden dat de artsen het beste wisten en ze vonden dat ze geen alternatieven hadden. Artsen waren goden, herinnerde een moeder zich veel later. Ik wilde mijn kind beter, dus ik zou alles doen. Afscheid nemen met mijn kind was het ergste wat ik deed. De meesten waren zich er terdege van bewust dat veel van deze artsen geloofden dat de ouders, met name de moeders, verantwoordelijk waren voor de problemen van het kind. Hier is een typisch verhaal, vele decennia later verteld door een moeder van een autistisch kind:

En in 51 kwam Wendy. En ze was stil. Maar toen ze huilde, wilde ze niet getroost worden. Ze gaf er de voorkeur aan alleen te zijn. Nou, ik was in de war . . . . Natuurlijk willen we onze baby's vasthouden, en ze gelukkig maken en ik kon dat gewoon niet doen . . . . Ik nam haar mee naar een kinderpsychiater. En hij riep ons in zijn kantoor en hij richtte de meeste van zijn opmerkingen tot mij. Hi, mevrouw Roberts, umm . . . We hebben gemerkt dat bij deze kinderen . . wijs de moeder af, ze willen de troostende armen van de moeder niet. Waarom denkt u dat dat is, mevrouw Roberts? En ik dacht: Nou, als ik het zou weten, zou ik hier niet zijn . . Ik ontmoette een andere moeder, zittend in de gang . . . en natuurlijk beginnen twee moeders altijd in de gang te praten en ze zei: Uh . . . Bent u een van de koelkastmoeders? En ik zei: Wat bedoel je? Ze zei: weet je niet, dat is wat we zijn?

Midden jaren zestig begon een aantal ouders van deze kinderen terug te dringen. Velen vonden de moed om dit te doen door een schreeuw van de psycholoog Bernard Rimland, wiens zoon de diagnose schizofrenie of autisme had gehad. In 1964 daagde Rimland's infantiele autisme: het syndroom en de implicaties voor een neurale gedragstheorie het psychoanalytische perspectief op autisme uit, pleitte voor ondersteuning van een neurologisch alternatief en pleitte voor nieuwe wegen in de zorg en het herstel van getroffen kinderen. In dit boek heeft Rimland ook een vragenlijst van zeventien pagina's opgenomen .; Het antwoord was overweldigend. Rimland vernam later dat sommige ouders het boek van hun lokale bibliotheken stelen en de laatste pagina's eruit rippen om naar Rimland te mailen. In 1965, toen ze zich realiseerden dat hij een beweging in handen had, richtten Rimland en anderen de Autism Society of America op, die al snel hoofdstukken in de Verenigde Staten oprichtte.

Even belangrijk, tijdens het schrijven van zijn boek begon Rimland te corresponderen met Leo Kanner, die het boek een enorme boost gaf door er een hartelijk, gratis voorwoord aan te schrijven. Toen, in 1969, stond de oorspronkelijke vader van het concept "koelkastmoeder" op een vergadering van de Autism Society of America en verontschuldigde zich. Hij viel het lege fort van Bettelheim aan als een 'leeg boek' en legde uit dat hij zelf vaak verkeerd werd begrepen en nooit had willen suggereren dat autisme 'de schuld van alle ouders' was. Daarna eindigde hij met zeven opwindende woorden: "Hiermee vrijgeef ik jullie als ouders." Ouders kwamen overeind en de kamer barstte in applaus.

In de loop van zijn pleidooi voor het herformuleren van infantiel autisme als een neurologische ontwikkelingsstoornis die niemands fout was, deed Rimland een nieuwe stap, die welbekend is maar waarvan de betekenis grotendeels over het hoofd is gezien: hij stond erop dat autisme stevig van alle discussies moest worden ontward van zogenaamde kinderschizofrenie, een term die zijn bruikbaarheid had overleefd. Echte schizofrenie kan biologisch zijn, of het kan zijn wortels hebben in een slechte familiedynamiek. Rimland - en inderdaad andere ouders van autistische kinderen - lijken daar geen zicht op te hebben. En een onbedoeld mogelijk gevolg van de beslissing om het autisme-gesprek los te koppelen van het schizofrenie-gesprek was dat het een mogelijke alliantie kortsluitte. Geen van de autisme-activisten lijkt ooit contact te hebben gehad met de even schuldige ouders van volwassen schizofrene kinderen, die ook werden beschuldigd van het gek maken van hun kinderen.

Fragment uit Mind Fixers: Psychiatry's Troubled Search for the Biology of Mental Illness. Copyright © 2019 door Anne Harrington. Gebruikt met toestemming van de uitgever, WW Norton & Company, Inc. Alle rechten voorbehouden.

Bekijk voor het eerst een digitaal verbeterde Black Hawk-helikoptervlieg

Bekijk voor het eerst een digitaal verbeterde Black Hawk-helikoptervlieg

Een 50 miljoen jaar oude school vissen is voor altijd in dit zeldzame fossiel geëtst

Een 50 miljoen jaar oude school vissen is voor altijd in dit zeldzame fossiel geëtst

Hier is hoe wetenschappers je misleiden om je groenten op te eten

Hier is hoe wetenschappers je misleiden om je groenten op te eten