https://bodybydarwin.com
Slider Image

Kunststoffen kwetsen de planeet op een andere onverwachte manier

2020

Het is onmogelijk om het moderne leven voor te stellen zonder plastic. Vanaf het moment dat de dag begint, gebruiken we plastic. Het zit in onze tandenborstels, onze douchegordijnen en onze telefoons. We gebruiken het onderweg om in busstoelen, autodashboards en fietshelmen te werken. We zien het tijdens de lunch in afhaalcontainers en wegwerpgerei. Of je nu in je woonkamer de tv bedient met een plastic afstandsbediening of bovenop Mount Everest draagt ​​met koud weer materiaal gemaakt van plastic, het is er.

We denken zelden na over waar het allemaal vandaan komt, maar dat zou wel moeten. Volgens een nieuw rapport over de volledige levenscyclus van de wereldwijde plasticproductie zijn de milieuresultaten op de lange termijn niets minder dan een ramp. Het rapport van het Centre for International Environmental Law (CIEL) vindt dat de productie van kunststoffen - van winning tot productie en verwijdering en tussenstappen - een belangrijke bron van koolstofvervuiling is en een belangrijke motor van klimaatverandering zal worden.

Kunststoffen zijn gemaakt van fossiele brandstoffen. Er is energie voor nodig om die brandstoffen uit de grond te graven, ze te verwerken, te verzenden en, aan het einde van hun leven, ze te verwijderen. Het rapport schat dat de huidige uitstoot van de productie, productie, transport, verbranding en degradatie van plastic ongeveer gelijk is aan de jaarlijkse uitstoot van ongeveer 200 kolencentrales dit jaar. Als trends tegen 2050 standhouden, zal de vervuiling door kunststoffen dichter bij de jaarlijkse productie van ongeveer 600 kolencentrales liggen.

De mensheid kan alleen zoveel koolstof in de atmosfeer brengen en nog steeds voldoen aan het langetermijndoel van de Overeenkomst van Parijs om de wereldwijde gemiddelde temperatuurstijging te beperken tot ver onder 2 graden Celsius. Dat volume koolstof staat bekend als het koolstofbudget. De studie berekent dat als de groei van kunststoffen in zijn huidige tempo doorgaat, kunststoffen tegen 2050 ongeveer een achtste van het koolstofbudget hebben verbruikt.

"We moeten de uitstoot tegen 2030 met 45 procent verminderen", zegt Carroll Muffett, president van CIEL, die het rapport heeft opgesteld. "Kunststoffen zijn klaar om bijna precies het tegenovergestelde te doen." Hij voegt eraan toe Zodra de kunststoffen in het milieu worden vrijgegeven, blijven ze invloed op het klimaat voor altijd. Tenzij ze worden gerecycled, wat de overgrote meerderheid niet is. " Volgens de EPA wordt slechts ongeveer 9 procent van het plastic afval in de Verenigde Staten gerecycled.

Terwijl andere studies de uitstoot van kunststoffen in verschillende stadia van productie en verwijdering van kunststoffen hebben berekend, is dit rapport de eerste in zijn soort om de impact van kunststof gedurende zijn volledige levenscyclus te schatten. De meeste koolstofemissies van kunststoffen komen uit de productiefase van de levenscyclus, maar zelfs aan het einde van de cyclus vormen kunststoffen een bron van vervuiling.

Het grootste deel van het ooit geproduceerde plastic is vrijgegeven in het milieu en blijft in een bepaalde vorm bestaan. Wat er vervolgens gebeurt is bekend. Schildpadden eindigen met rietjes in hun neus, dode walvissen spoelen aan met bijna 100 pond plastic in hun maag, duikers zwemmen door stromingen van plasticvervuiling. Zelfs in dit stadium is kunststof een bron van koolstofvervuiling.

Wanneer plastic deeltjes zoals microplastics worden blootgesteld aan zonlicht, blijven ze broeikasgassen uitstoten. "En ze stoppen nooit echt, zegt Rachel Labb -Bellas, wetenschapsprogramma-manager bij 5 Gyres, een non-profitorganisatie die het gebruik van kunststoffen tegengaat, en co-auteur van het rapport." Met betrekking tot andere delen van de levenscyclus, de bijdrage van oceaanplastieken aan broeikasgasemissies is klein, maar het gaat erom dat plastic emitteert en nooit stopt met emitteren. "

Onlangs zijn 187 landen overeengekomen plastic afval op te nemen in de Basel-conventie - een wereldwijde conventie die gevaarlijk afval reguleert - die de Verenigde Staten nooit hebben geratificeerd. In de afgelopen tien jaar hebben we meer plastic geproduceerd dan in de hele vorige eeuw en de productie vertraagt ​​niet. Ondanks recente verboden op plastic zakken en plastic rietjes op veel plaatsen, suggereert analyse van het World Economic Forum dat de plasticproductie de komende decennia zal blijven groeien.

"We zien wereldwijd een snelle groei voor kunststoffen, zegt Frederic Bauer, die energiesystemen aan de Universiteit van Lund in Zweden bestudeert en niet bij het rapport betrokken was." Petrochemicaliën - en in het bijzonder kunststoffen - is het marktsegment dat de groei in aardolie stimuleert. de meeste, volgens verschillende bronnen. Er is niets dat die trend lijkt te vertragen. "

Dit is slecht nieuws voor het klimaat. "De impact kan er anders uitzien, afhankelijk van waar je je bevindt in de levenscyclus", zegt Labbé-Bellas. "Maar het probleem van plasticvervuiling en klimaatverandering komt voort uit dezelfde bron - de winning van fossiele brandstoffen."

Hoewel het rapport kijkt naar de uitstoot van plasticproductie wereldwijd, richt het zich op de Verenigde Staten, en met een goede reden: nergens is de ontwikkeling van de plasticindustrie zo snel als hier, waar nieuwe plastic fabrieken voornamelijk zijn ontworpen om aardgas te gebruiken, zoals in tegenstelling tot de op olie gebaseerde productie die door veel van de rest van de wereld wordt begunstigd. "We zien een snelle export van kunststoftechnologie op basis van aardgas die gekoppeld is aan de kunststofboom", zegt Muffet.

De "leisteenhaast" in de Verenigde Staten heeft het land niet alleen enorme hoeveelheden gefrackt gas geleverd, het heeft ook een markt geopend voor het koolwaterstofethaan, dat tot plastic kan worden verwerkt. Tussen 2008 en 2017 is de ethaanproductie in de VS meer dan verdubbeld, van ongeveer 700 duizend vaten ethaan per dag tot bijna 1, 5 miljoen. Tegen 2021 zullen naar verwachting 2 miljoen vaten per dag worden bereikt.

In 2016 kondigde Shell aan dat het een "cracker" -fabriek van meerdere miljard dollar zou bouwen - een faciliteit die ethaan in ethyleen breekt, dat wordt gebruikt om plastic zoals polyethyleen te maken. Polyethyleen is het meest voorkomende type plastic dat wordt gebruikt in plastic verpakkingen voor eenmalig gebruik, de sector die ongeveer 40 procent van de wereldwijde productie uitmaakt en is het grootste en snelst groeiende segment van de plastic economie.

Terrie Baumgardner is een 71-jarige gepensioneerde schoolleraar die zes mijl van de fabriek woont. Het wordt gebouwd in Potter Township, Pennsylvania, in de buurt van grote frackingsites in het centrum van het schaliebekken van Utica. Dit aardgas levert geen warmte- of voortstuwingsmotoren. Het wordt omgezet in plastic. Baumgardner woonde enkele van de eerste gemeenschapsvergaderingen bij toen Shell de fabriek aankondigde. Een vertegenwoordiger, zegt ze, "hield een kleine teddybeer omhoog en zei: 'We gaan het plastic maken dat deze vult.'" Baumgardner voegt eraan toe: "Ik denk op dat moment niet dat iemand daar wakker was geworden de bedreiging die kunststoffen voor ons milieu vormden. "

Baumgardner hoorde onlangs over vier andere ethaanfabrieken die gepland waren voor haar regio, en ze maakt zich zorgen. "Je hebt aan de ene kant fracking voeden, inclusief alle gevolgen voor gezondheid en veiligheid die daarbij horen", zegt ze. “Aan de andere kant heb je de gevolgen van klimaatverandering langs de hele lijn en de uitgebreide effecten van vervuiling en de gezondheid van de mens aan het eind - de injectieputten, dieselvervoer, massatransport, compressiestations. Het is overal waar je draait. '

Het Intergouvernementeel Panel over klimaatverandering - een orgaan van de Verenigde Naties dat verantwoordelijk is voor het beoordelen van de wetenschap met betrekking tot klimaatverandering - concludeerde vorig jaar dat het opwarmen tot maximaal 1, 5 ° C zowel noodzakelijk als haalbaar is, maar benadrukte dat dit snel en dramatisch moet gebeuren vermindering van de uitstoot van broeikasgassen.

Het nieuwe CIEL-rapport vestigt de aandacht op de enorme infrastructuuruitbouw van de kunststofindustrie op precies het moment dat landen wakker worden voor de enorme milieuschade veroorzaakt door plastic. Veel van de aandacht voor de langetermijneffecten van kunststoffen is gericht op de bedreiging van dieren in het wild, vooral in oceanen. Zoals dit rapport aantoont, vormen kunststoffen ook een groeiende bedreiging voor het klimaat.

Sarah Sax is een journaliste in Brooklyn. Je kunt haar volgen @ Sarah2theSax. Nexus Media is een syndicaatsnieuwsverslag over klimaat, energie, beleid, kunst en cultuur.

Wat is het verschil tussen binnen- en buitenallergieën?

Wat is het verschil tussen binnen- en buitenallergieën?

Aardbeving verwoesting zal onze schuld zijn

Aardbeving verwoesting zal onze schuld zijn

Het gooien van messen wordt steeds populairder - hier is hoe te beginnen

Het gooien van messen wordt steeds populairder - hier is hoe te beginnen