https://bodybydarwin.com
Slider Image

Planten konden niet wegrennen van Tsjernobyl - maar dat is wat hen redde

2020

Tsjernobyl is een synoniem geworden voor een ramp. De nucleaire ramp van 1986, onlangs terug in de publieke belangstelling gebracht door het immens populaire tv-programma met dezelfde naam, veroorzaakte duizenden kankers, veranderde een ooit dichtbevolkt gebied in een spookstad en resulteerde in het instellen van een uitsluitingszone 1.000 mi² in grootte.

Maar de uitsluitingszone van Tsjernobyl is niet verstoken van leven. Wolven, beren en beren zijn teruggekeerd in de weelderige bossen rondom de oude kerncentrale. En als het gaat om vegetatie, is alles behalve het meest kwetsbare en blootgestelde plantenleven nooit gestorven, en zelfs in de meest radioactieve gebieden van de zone herstelde de vegetatie zich binnen drie jaar.

Mensen en andere zoogdieren en vogels zouden vele malen zijn gedood door de straling die planten in de meest besmette gebieden ontvingen. Dus waarom is het plantenleven zo bestand tegen straling en nucleaire rampen?

Om deze vraag te beantwoorden, moeten we eerst begrijpen hoe straling van kernreactoren levende cellen beïnvloedt. Het radioactieve materiaal van Tsjernobyl is "onstabiel" omdat het constant hoge energiedeeltjes en golven afschiet die cellulaire structuren breken of reactieve chemicaliën produceren die de machines van de cellen aanvallen.

De meeste delen van de cel zijn vervangbaar indien beschadigd, maar DNA is een cruciale uitzondering. Bij hogere stralingsdoses raakt DNA onleesbaar en gaan cellen snel dood. Lagere doses kunnen subtielere schade veroorzaken in de vorm van mutaties die de manier waarop de cel werkt bijvoorbeeld veranderen, waardoor deze kanker wordt, oncontroleerbaar vermenigvuldigt en zich verspreidt naar andere delen van het lichaam.

Bij dieren is dit vaak fataal, omdat hun cellen en systemen zeer gespecialiseerd en inflexibel zijn. Zie de biologie van dieren als een ingewikkelde machine waarin elke cel en elk orgaan een plaats en een doel heeft, en alle delen moeten werken en samenwerken om het individu te laten overleven. Een mens kan niet zonder een brein, hart of longen.

Planten ontwikkelen zich echter op een veel flexibelere en organischere manier. Omdat ze niet kunnen bewegen, hebben ze geen andere keuze dan zich aan te passen aan de omstandigheden waarin ze zich bevinden. In plaats van een gedefinieerde structuur te hebben zoals een dier, verzinnen planten het in de loop van de tijd. Of ze diepere wortels of een langere stengel groeien, hangt af van de balans van chemische signalen van andere delen van de plant en het "hout brede web evenals licht, temperatuur, water en voedingsstoffen.

In tegenstelling tot dierlijke cellen kunnen vrijwel alle plantencellen nieuwe cellen maken van elk type dat de plant nodig heeft. Dit is de reden waarom een ​​tuinman nieuwe planten uit stekken kan laten groeien, met wortels die ontspruiten uit wat ooit een stengel of blad was.

Dit alles betekent dat planten dode cellen of weefsels veel gemakkelijker kunnen vervangen dan dieren, ongeacht of de schade te wijten is aan een aanval door een dier of aan straling.

En hoewel straling en andere soorten DNA-schade tumoren in planten kunnen veroorzaken, zijn gemuteerde cellen over het algemeen niet in staat zich van het ene deel van de plant naar het andere te verspreiden, zoals kankers, dankzij de stijve, onderling verbonden muren rondom plantencellen. In de meeste gevallen zijn dergelijke tumoren ook niet dodelijk, omdat de plant manieren kan vinden om het defecte weefsel te omzeilen.

Interessant is dat sommige planten in de uitsluitingszone van Tsjernobyl, naast deze aangeboren bestendigheid tegen straling, extra mechanismen lijken te gebruiken om hun DNA te beschermen, hun chemie veranderen om het beter bestand te maken tegen schade en systemen inschakelen om het te repareren als dit niet het geval is niet werken. Niveaus van natuurlijke straling op het aardoppervlak waren veel hoger in het verre verleden toen vroege planten evolueerden, dus planten in de uitsluitingszone kunnen putten uit aanpassingen die teruggaan tot deze tijd om te overleven.

Het leven bloeit nu rond Tsjernobyl. De populaties van veel planten- en diersoorten zijn eigenlijk groter dan vóór de ramp.

Gezien het tragische verlies en verkorting van mensenlevens geassocieerd met Tsjernobyl, kan deze heropleving van de natuur je verbazen. Straling heeft aantoonbaar schadelijke effecten op het plantenleven en kan het leven van individuele planten en dieren verkorten. Maar als er voldoende middelen zijn om het leven in stand te houden en de lasten niet fataal zijn, dan zal het leven floreren.

Cruciaal is dat de last van straling in Tsjernobyl minder ernstig is dan de voordelen die mensen hebben als ze het gebied verlaten. Nu in wezen een van Europa's grootste natuurgebieden, ondersteunt het ecosysteem meer leven dan voorheen, zelfs als elke individuele cyclus van dat leven iets minder lang duurt.

In zekere zin onthult de ramp in Tsjernobyl de ware omvang van onze invloed op het milieu op de planeet. Hoe schadelijk het ook was, het nucleaire ongeval was veel minder destructief voor het lokale ecosysteem dan wij. Door ons weg te drijven van het gebied, hebben we ruimte gecreëerd voor de natuur om terug te keren.

Stuart Thompson is Senior Lecturer in Plant Biochemistry, University of Westminster. Dit artikel was oorspronkelijk te zien in The Conversation.

Het vlaggenschipstofzuiger van Roomba leert uw huis kennen en leegt zijn eigen vuil - voor een prijs

Het vlaggenschipstofzuiger van Roomba leert uw huis kennen en leegt zijn eigen vuil - voor een prijs

Hoe kweek je een pompoen van 2624 pond?

Hoe kweek je een pompoen van 2624 pond?

Deze elite chemische wapens detectives kunnen bewijzen wie er achter dodelijke aanvallen zit

Deze elite chemische wapens detectives kunnen bewijzen wie er achter dodelijke aanvallen zit