https://bodybydarwin.com
Slider Image

Onze vervuiling kan eigenlijk onweersbuien veroorzaken

2020

Bliksem heeft de neiging om een ​​gevoel van ontzag op te wekken, van eerbiedig respect gemengd met verwondering en angst. Wanneer elektriciteitsflitsen door de lucht schieten en donderslagen zo hard klinken dat je het in je lichaam kunt voelen, wordt het vrij duidelijk waarom onze voorouders zo vaak stormen aan de goden toeschreven: Xolotl in het geval van de Azteken, Zeus in het geval van de oude Grieken en Thor in de Noorse mythologie.

Maar een recente studie in het tijdschrift Geophysical Research Letters geeft de mensheid de eer voor ten minste enkele van de onweersbuien van onze planeet. De onderzoekers ontdekten dat vervuiling die vrijkomt door boten terwijl ze door vaarroutes varen bliksemstormen kunnen veroorzaken. Veel bliksemstormen. In feite zien deze gebieden met oceanische congestie tot twee keer zoveel stormen als anders zou worden verwacht. Wie wist dat de druk om onze online winkelverslavingen te voeden zoveel kracht zou kunnen hebben?

Onderzoekers weten al een tijdje dat als je kleine deeltjes in de atmosfeer pompt, er onweer kan ontstaan, waarbij bliksem ontstaat. Bliksem vormt zich in wolken met een mix van ijs, vloeibaar water en een soort krachtige op en neer gaande beweging die updraft wordt genoemd. Terwijl zwaardere ijsdeeltjes - een soort kleine hale die nefrologen of wolkenonderzoekers graupel noemen - naar beneden bewegen dankzij de zwaartekracht, bewegen kleinere, sneeuwachtige deeltjes naar boven vanwege de opwaartse stroming, tegen elkaar botsen en hun respectieve elektrische ladingen. Graupels hebben over het algemeen een negatieve elektrische lading en de besneeuwde drijvers een positieve lading. Dus als ze tegen elkaar op botsen, krijg je een beetje elektrische ontlading - de vonken die we als bliksem zien.

Om meer bliksem te krijgen, moet je in feite alleen die onderliggende toestand bevorderen waarin vloeibaar water, bevroren druppels en sneeuwijskristallen naast elkaar in een wolk bestaan, waar de aerosoldeeltjes binnenkomen. Ze fungeren in feite als kleine zaadjes voor de wolken om te bouwen uit van. Als het daar te schoon is, vormen zich minder wolkdruppeltjes en worden ze groot en zwaar en verzamelen al het beschikbare water om hen heen. Dat maakt dat ze sneller vallen en regen produceren zonder bliksem. Met andere woorden, kleine stukjes ruw in de lucht geven onweer hun verblinding.

Maar het was niet duidelijk in hoeverre menselijke activiteiten die deze deeltjes vrijgeven (zoals uitlaatgassen, emissies van kolen- en aardgascentrales, en ja, scheepsmotoren) bijdroegen aan de elektrische uitstoot van de planeet. In 2004 begon Robert Holzworth van de Universiteit van Washington met het opzetten van een netwerk van sensoren, het Worldwide Lightning Location Network genaamd, om dit uit te zoeken.

Er is een storing in radiogolven in de atmosfeer wanneer er een bliksemflits is, zegt Joel Thornton, een atmosferische wetenschapper aan de Universiteit van Washington in Seattle. Als u gewoon sensoren in verschillende delen van de wereld hebt waar u de storing kunt detecteren, kunt u, wanneer sensoren deze op verschillende tijdstippen hebben gedetecteerd, de storing trianguleren en lokaliseren waar die flits plaatsvond .

Door in de gegevens te graven, kon Thornton's co-auteur Katrina Virts, een onderzoeker bij NASA Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama, een soort kaart van stakingen maken.

Ze wees erop dat er twee stroken waren die eruit zagen als scheepvaartroutes, zegt Thornton. En ja hoor, ze ontdekten dat de stakingen inderdaad vaker plaatsvonden over scheepvaartroutes bovenop het bootverkeer.

Thorntons eigen belang aerosol particlesand hun relatie met de vorming en donderwolk stormsled hem te beseffen dat de katalysator deeltjes uit het uitlaatgas schip. In tegenstelling tot de bosbranden, het stof en de vervuiling die we overal op het land hebben, heeft de diepe oceaan niet zoveel deeltjes. Het plaatsen van veel deeltjes in een smalle strook van een verder niet-deeltjesachtig stuk zee is de oorzaak van zo'n dramatische toename van stormen.

Dit is niet de eerste keer dat we roetdeeltjes bliksem zien ontstaan: het is de onderliggende oorzaak achter de zogenaamde vuile onweersbuien die soms bouten vormen in wolken van vulkanische as. Maar deze studie suggereert dat wat we in de praktijk doen niet alleen een langetermijneffect op het klimaat heeft. Onze activiteiten (en onze uitstoot) kunnen ook direct invloed hebben op het weer.

"Door deeltjes uit de uitlaatgassen van het schip aan de atmosfeer toe te voegen, kunnen we sommige regenstormen in onweersbuien veranderen", zegt Thornton.

Onkruidverdelger verzwakt bijen door te knoeien met hun microbiomen

Onkruidverdelger verzwakt bijen door te knoeien met hun microbiomen

Uitrusting om betere films op uw smartphone te maken

Uitrusting om betere films op uw smartphone te maken

Hoe je dit weekend de superbloedwolfmaan kunt bekijken

Hoe je dit weekend de superbloedwolfmaan kunt bekijken